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Chris Smalling.

Smalling: Podemos crear impulso en un momento crucial

Chris Smalling considera que las victorias consecutivas fuera de casa del Manchester United, que han repercutido favorablemente sobre la moral del equipo, han establecido una sólida plataforma al comienzo de este periodo clave de partidos.

Los Rojos han salido victoriosos de las complicadas visitas al Burnley y al Watford por la Premier League, una anterior y otra posterior al descanso internacional: ganaron 2-0 en Turf Moor, y 2-1 en Vicarage Road, el sábado pasado.

Smalling confía en que los hombres de José Mourinho podrán mantener ese alto factor de bienestar de cara a la serie de partidos cruciales en varios frentes que están en puerta, empezando por el primer duelo del Grupo H de la UEFA Champions League que se jugará a domicilio el próximo miércoles contra los Young Boys.

La prueba promete ser muy dura, ya que la forma del equipo suizo luce a la altura de las expectativas de cara a su primer partido de esta fase de la competición élite de Europa; además, juega sobre una superficie artificial, algo que Chris ya ha experimentado antes.

«Ya he jugado un par de veces con Inglaterra contra Lituania en un campo con sistema de tercera generación (3G)», les dijo el defensa a los periodistas. «Viajaremos al continente un poco antes para entrenar en ese campo [en el Stade de Suisse] y acostumbrarnos a él, pero, tras dos victorias fuera de casa, creo que podremos generar el impulso necesario en este momento crucial del mes, plagado de partidos».

Los Rojos han superado las dos derrotas sufridas al hilo, frente al Brighton & Hove Albion y al Tottenham Hotspur, gracias a su férrea determinación, que les ha permitido ganar el máximo de puntos en los dos encuentros de septiembre.

¿Cómo está el ánimo del equipo?, preguntaron los periodistas; Chris respondió: Pienso que definitivamente hemos dado en el clavo en los últimos dos encuentros. Como seguramente se habrán dado cuenta, durante los 90 minutos, el Burnley lució cómodo; nosotros, en la primera mitad [frente al Watford] también nos sentimos cómodos, pero, en la segunda, tuvimos que batallar un poco más para imponer nuestro juego; mi reconocimiento para los 11 jugadores que estuvieron en la cancha».

SOLO PENSÉ: ¿POR QUÉ NO?

Menos de tres minutos después de que Romelu Lukaku inaugurara el marcador en la primera mitad frente al Watford, Smalling duplicó la ventaja con una fenomenal volea, que resultó ser el gol decisivo, luego de que Andre Gray descontara para los Hornets tras el descanso.

«Solo esperas que caiga frente a ti... entonces simplemente la bajé con el pecho y me dije: '¿por qué no?' Simplemente le di el zapatazo y entró», explicó Chris, luego de enganchar con la zurda el potente trazo de Marouane Fellaini tras un córner de Ashley Young.

«Si alguno de mis compañeros hubiera apostado dinero a que yo anotaría un gol de volea, habría ganado, pero en lo que hemos estado trabajando es en las jugadas a balón parado, no en las voleas. Pienso que tenemos una gran fuerza aérea en el equipo y no creo que seamos lo bastante amenazantes en jugadas a balón parado, así que fue muy bueno que les causáramos algunos problemas».

El resumen: Watford 1 United 2Vídeo

¡DAVID SIEMPRE RESPONDE!

El gol de Smalling no habría sido tan crucial de no haber sido por la asombrosa salvada de David de Gea a testarazo de Christian Kabasele en la recta final del partido, y Chris piensa que la contribución del español, tras haber sido un espectador durante la mayor parte del tiempo, sirve para demostrar que es el mejor arquero del mundo.

En realidad, no tuvo mucho qué hacer durante la mayor parte del duelo, pero lo que hace de él uno de los mejores del mundo es que, de la inmovilidad surge en el último minuto, en un momento clave, y responde; y eso es lo que hacen los mejores guardametas», comentó nuestro número 12. «Nunca se desconectan, ¡y David siempre responde!».

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