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Paul Pogba.

¿El Balón de Oro para un jugador del United?

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¿Podrá realmente un jugador del Manchester United ganar el premio Balón de Oro de adidas?

Para algunos, es una posibilidad un tanto remota, pero todo depende de lo que ocurra esta semana en las semifinales. La lista final de aspirantes se dará a conocer el domingo, antes del arranque de la final.

Tres Rojos tienen posibilidades de ganar el reconocimiento, que se lanzó en su versión actual en 1982 y se otorga al mejor jugador de cada edición de la Copa Mundial de la FIFA. El francés Paul Pogba, el artillero belga Romelu Lukaku y el as inglés Jesse Lingard podrían aumentar sus chances si es que contribuyen de manera importante al triunfo de sus respectivas selecciones en las semifinales de la competición.

Romelu Lukaku .
Romelu Lukaku expresa su alegría en el triunfo de Bélgica sobre Brasil.

Pogba ha dejado huella en todos los encuentros del torneo de su selección, salvo cuando se quedó en la banca en el tibio empate con Dinamarca en la fase de grupos, y nuevamente tendrá la oportunidad de brillar en el campo cuando Bélgica juegue la semifinal en San Petersburgo. Los colegas del mediocampista, Kylian Mbappe, Antoine Griezmann y N’Golo Kante también merecen estar en la lista, ya que Les Bleus han demostrado su poderío en el terreno de juego mundialista.

Originalmente, le habían adjudicado un gol a Pogba, que luego fue registrado como autogol de Aziz Behich de Australia; y ha desempeñado un rol importantísimo en la mayoría de los ataques más venenosos de su país. Su gran clase se ha mostrado con particular esplendor en Rusia, y el entrenador de Bélgica, Roberto Martínez, sabe que podría volver a imponer su autoridad en la semifinal.

Sin embargo, Martínez confía en que Lukaku continúe teniendo el mismo enorme impacto en la Copa del Mundo, ya que claramente está en plena forma. El delantero centro anotó cuatro goles en la fase de grupos, un doblete ante Panamá y otro, ante Túnez, y su asistencia le permitió a Nacer Chadli marcar el tanto del triunfo frente a Japón en los octavos de final. En el último partido que disputó, jugó por la banda derecha, pero no por eso fue menos influyente. Penetró en carrera y centró para Kevin de Bruyne, quien fue el artífice del mágico gol frente a Brasil, que a fin de cuentas, le dio la victoria a su selección.

Lukaku causó infinitos problemas al rival antes de salir de cambio y constantemente puso a prueba a la defensa de la Seleção. Hubo una ocasión en la que aventajó al central Miranda y lo dejó por muerto, enfatizando su alto nivel de confianza. Si es capaz de derrotar a Francia y llevar a su país a la final por primera vez en la historia, será definitivamente un digno aspirante al premio.

Eden Hazard, autor del gol decisivo del Chelsea en la final de la Emirates FA Cup contra el United; su compañero belga, Kevin De Bruyne, y el capitán croata, Luka Modric, son otros posibles aspirantes al Balón de Oro, pero ¿podría un inglés salir victorioso en la votación? Harry Kane, estrella del Tottenham, ya se presenta como uno de los favoritos a recibir la Bota de Oro y fácilmente podría convertirse en un doble éxito para él, si es que los hombres de Gareth Southgate llegan a la final.

Sin embargo, Lingard, de 25 años, ha brillado como nunca en Rusia y ha contribuido con más que un estupendo gol contra Panamá y el pase para el gol de Dele Alli en la victoria de cuartos de final sobre Suecia. Tuvo la mala suerte de no haber anotado contra Túnez, toda vez que su incisivo tiro se estrelló en el poste en el triunfo 2-1, y sus estadísticas hasta ahora son impresionantes. El canterano ha corrido más kilómetros que cualquiera de sus compañeros de equipo y tiene una efectividad en el pase del 93.4 %.

Claramente se destaca como uno de los mejores jugadores de Inglaterra del torneo actual, y una actuación estelar en Moscú contra Croacia podría fortalecer sus posibilidades de obtener el premio. Algunos sostienen que Harry Maguire y Kieran Tripper también merecen una mención gracias al buen juego que han desplegado con regularidad, al igual que John Stones y Ashley Young, pero la verdad es que los defensas no siempre acaparan los reflectores como los delanteros.

Jesse Lingard.
Jesse Lingard ha sido una auténtica revelación con Inglaterra a lo largo de todo el torneo.

El panel de expertos que seleccionará al ganador del Balón de Oro está formado por Carlos Alberto Parreira, Bora Milutinovic, Emmanuel Amunike, Andy Roxburgh y Marco van Basten. Parreira y Milutinovic cuentan con amplia experiencia dirigiendo equipos en la Copa Mundial, en tanto que Roxburgh fue director técnico de Escocia. Amunike fue un miembro clave de la primera selección nigeriana en alcanzar las finales, mientras que Basten es legendario por sus proezas goleadoras con el AC Milan y el combinado de Holanda, entre otros.

Asimismo, se presentará un Balón de Plata y uno de Bronce a los jugadores que terminen en el segundo y tercer lugar. El Guante de Oro se entrega al mejor guardameta. Mbappe, delantero de Francia, lleva actualmente la etiqueta de favorito a recibir el premio al mejor jugador joven, el mismo que Pogba ganó hace cuatro años, en Brasil.

Lionel Messi.
Lionel Messi ganó el Balón de Oro en 2014.

GANADORES ANTERIORES DEL BALÓN DE ORO:

1982: Paolo Rossi (Italia)
1986: Diego Maradona (Argentina)
1990: Salvatore Schillachi (Italia)
1994: Romario (Brasil)
1998: Ronaldo (Brasil)
2002: Oliver Kahn (Alemania)
2006: Zinedine Zidane (Francia)
2010: Diego Forlán (Uruguay)
2014: Lionel Messi (Argentina)

Zinedine Zidane.
Zinedine Zidane fue el gran protagonista de Francia en la Copa Mundial 2006.