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José Mourinho.

José continúa con su buen récord europeo

En su primera rueda de prensa en julio de 2016, cuando asumió el mando del Manchester United, José Mourinho expresó su descontento por no estar en la Champions League. El equipo había terminado quinto en la tabla de la Premier League la temporada anterior, por debajo del Manchester City, por diferencia de goles.

«Me siento un poco frustrado porque no la estoy disputando», dijo. No escondo que persigo el récord de Sir Alex [Ferguson] en la Champions League. Pero el club es mucho más importante que yo, y tenemos que asegurarnos de que este club esté en el sitio que le corresponde».

Dicho y hecho: los Rojos aseguraron la clasificación para la máxima competición continental al ganar la Europa League. El año pasado, como recordarán, los Rojos quedaron subcampeones de la liga inglesa por detrás del City, gracias a lo cual volvieron a obtener una plaza en la fase de grupos, lo que le permitió a José acercarse a la cuenta de 194 partidos de Sir Alex en el torneo, una cifra alcanzada a lo largo de unas 22 campañas.

Arsène Wenger y Carlo Ancelotti, este último del Nápoles, son los únicos otros dos entrenadores que han dirigido más partidos de la Champions League que Mourinho, y, a sus 55 años, el portugués puede albergar esperanzas realistas de desbancar a Sir Alex de la cima. Después de todo, como él mismo señaló tras la victoria por 1-0 sobre el Young Boys en el Old Trafford, tiene un historial ejemplar de clasificación a la fase de eliminación directa en cada una de las 14 ocasiones en las que ha dirigido un club en esta situación.

Una vez más, se trata de una misión cumplida en este sentido y, además, a falta de una jornada. El United quedó en el mismo grupo que la Juventus, uno de los equipos favoritos para alzarse con el trofeo, el Valencia, el cuarto mejor equipo de España de la temporada pasada, y el Young Boys, campeón de Suiza. Con todo, ya salvamos los obstáculos, y ahora la Juventus tiene que ganar en Berna para asegurar el primer puesto, toda vez que los Rojos ostentan un mejor registro en los enfrentamientos directos con la plurivictoriosa Vecchia Signora, que ya es un logro en sí mismo.

Parece que se le ha restado importancia al hecho de que la Juve había sufrido solo dos derrotas en 34 partidos europeos disputados en casa, 20 de ellos, victorias. Desde nuestro triunfo por 2-1, han vuelto a ganar: el martes, contra el Valencia. Los Bianconeri han ganado los últimos siete títulos de la Serie A y, al momento de redactar este artículo, llevaban ocho puntos de ventaja en la tabla.

Esa notable victoria en el estadio Allianz es una prueba clara de que el United no tiene motivos para temer el resultado del sorteo de los octavos de final, que se celebrará el 17 de diciembre en Nyon. En el fútbol de eliminación directa puede pasar de todo... solo recordemos la temporada pasada, cuando el Sevilla logró su clasificación en el Old Trafford, tras el reñido empate a cero en la ida.

La temprana eliminación fue una enorme decepción, pero no olvidemos que se trató de la primera tentativa del equipo de José en la máxima competición europea tras el triunfo en la Europa League. Seguramente muchos de los integrantes de la actual plantilla extrajeron enseñanzas fundamentales de esa experiencia y, tras analizar lo ocurrido, se prepararán meticulosamente para enfrentar con éxito a los próximos adversarios, entre hoy y febrero. La importancia de la regla de los goles de visitante podría estar en el centro de nuestra atención, ya que nuestra tarea se hizo mucho más difícil cuando Wissam Ben Yedder abrió el marcador el pasado mes de marzo.

Jose Mourinho
José Mourinho celebra el triunfo del Milan en la Champions League 2010.

Lo que es seguro, es que el United tendrá acción de Champions League en febrero y marzo próximos, lo que les brinda una sensación de tranquilidad a todos los aficionados. En caso de que el Napoli no salga airoso del difícil grupo que incluye al Paris Saint-Germain, al Liverpool y al Red Star Belgrade, el técnico de los Rojos pasará a ser el más experimentado de la competición.

No olvidemos que no hay un solo director técnico que haya alzado el famoso trofeo con tres clubs diferentes. José dirigió al Porto y al Inter de Milán a la gloria europea, cuando pocos consideraban a dichos equipos como auténticos contendientes al título y a él digno de ser posicionado junto a Ernst Happel, Ottmar Hitzfeld, Jupp Heynckes y Carlo Ancelotti. Ello proporcionará mayor energía e incentivará al entrenador, que tiene motivos de sobra para sentirse orgulloso de su historial y de su posición histórica en el fútbol. Además, el día de su nombramiento hizo hincapié en que el Manchester United también merece estar en la cima de la tabla europea.

Independientemente del resultado de los últimos partidos de la fase de grupos, los hombres de José volverán a figurar entre los 16 mejores equipos del continente en 2018/19. A la hora de la verdad, hay muchas razones para afrontar las fases eliminatorias con optimismo.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente las posiciones oficiales del Manchester United Football Club.

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