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Manchester United

Chelsea 2 Manchester United 2

En el tiempo añadido, Ross Barkley marcó el gol del empate del cuadro anfitrión y le negó cruelmente una merecida victoria al Manchester United en Stamford Bridge.

Después de que Antonio Rüdiger pusiera a los Blues al frente en la primera mitad, el United vino de atrás gracias a un doblete de Anthony Martial y todo indicaba que los visitantes se embolsarían los tres puntos en Stamford Bridge por primera vez desde octubre de 2012. Sin embargo, Barkley anotó en los últimos segundos del partido y rescató un punto para el cuadro local, lo que desató un enfrentamiento en el túnel en el que estuvieron involucrados los directores técnicos y entrenadores.

Antes del choque, los Rojos habían dejado clara su intención de construir sobre la victoria con remontada sobre el Newcastle de la última jornada antes del parón liguero. El autor de uno de los goles de dicho triunfo, Juan Mata, fue uno de los dos cambios que sufrió la alineación titular. Mata y Victor Lindelöf sustituyeron a Scott McTominay y a Eric Bailly.

El español, quien se desempeñó como núm. 10 detrás de Romelu Lukaku, inició brillantemente en el ataque. El Chelsea fue el primero en tirar a puerta en el minuto 10, cuando Nemanja Matic derribó a Eden Hazard en los linderos del área. Afortunadamente, Willian voló el esférico en el tiro libre resultante.

Seis minutos más tarde, se les presentó una media oportunidad a los Rojos. Lukaku remató de cabeza el centro de Luke Shaw desde el sector izquierdo, sin embargo, no consiguió darle dirección de portería a su testarazo.

Desafortunadamente, el Chelsea, de la mano de Rüdiger, fue el primero en encontrar la meta. Hazard ganó un córner, Willian mandó la pelota al área y encontró al defensa de los Blues completamente desmarcado, quien tuvo toda la libertad de convertir con un poderoso remate de cabeza.

Fue un momento decepcionante para los Rojos, que hasta entonces parecían muy cómodos en la cancha. El gol dio lugar a un prolongado período de posesión del Chelsea, aunque De Gea siguió siendo un espectador más, ya que ninguno de los dos equipos consiguió fabricar ocasiones claras de gol antes del descanso.
La segunda mitad comenzó con una buena oportunidad para Álvaro Morata, quien aprovechando un preciso pase de Mateo Kovacic  giró y soltó un tiro raso, sin embargo, su compatriota David de Gea, haciendo alarde de sus buenos reflejos, apagó el peligro. El portero español volvió a rechazar otro venenoso intento, ahora de Hazar, después de que este encontrara espacio por la banda izquierda.

Una soberbia combinación por la izquierda entre Lukaku y Pogba abrió el juego en el minuto 55. Mata jaló el gatillo, pero Kepa Arrizabalaga detuvo el disparo. Los Rojos mantuvieron con vida el ataque: en el rebote, Young recentró, y fue entonces cuando la pelota se cruzó en el camino de Anthony Martial tras un desvío en Jorginho. El francés enganchó el esférico y lo guardó en el arco con tremenda potencia y aplomo, dejando totalmente parado al portero.

El United, enormemente motivado, continuó presionando, pero fue al Chelsea al que se le presentó la siguiente oportunidad real cuando David Luiz remató de cabeza un tiro libre de Willian, pero su cabezazo se marchó fuera; y De Gea nuevamente tuvo que intervenir para atajar un cañonazo de N’Golo Kante. Sin embargo, eran los Rojos quienes seguían controlando el juego: Pogba era quien movía los hilos y Mata, como núm. 10, el que iniciaba muchas de las jugadas de ataque.
Anthony Martial
Anthony Martial puso al United al frente con un brillante derechazo.
Y fue precisamente el español quien, irrumpiendo por la derecha, le permitió al United tomar la delantera en el minuto 73. Mata se sacudió brillantemente la marca de Luiz y centró para Rashford, quien, a su vez, encontró a Martial, quien recortó al centro y completó el asalto con un derechazo limpio a la red. 

Poco después, el suplente Ander Herrera estuvo a punto de anotar el tercero de la tarde al enganchar una pelota a la deriva, pero el cancerbero del Chelsea salió para atajar el tiro.

El final del partido, al que se le añadieron seis minutos, fue electrizante y tuvo a todo el estadio con los pelos de punta. Los Rojos, a punto de cantar victoria, recibieron un golpe letal en los últimos suspiros, luego de que el disparo de Luiz a centro de Barkley se estrellara contra el poste y De Gea atajara acrobáticamente un segundo intento de Rüdiger. El United, que debió conformarse con repartir el botín con el Chelsea, salió de Stamford Bridge con la confianza por lo alto, tras haber hecho gala de su gran calidad en la segunda mitad de este choque de titanes. El martes próximo, Ronaldo y compañía visitarán el Old Trafford para disputar otro partido de la Champions League.
José Mourinho
José Mourinho aplaude a los fans tras el silbatazo final.
LA INFORMACIÓN DEL PARTIDO

Chelsea: Arrizabalaga; Azpilicueta, Rüdiger, Luiz, Alonso; Kante, Jorginho, Kovacic (Barkley 59); Willian, Hazard, Morata (Giroud 79).

Suplentes: Caballero, Zappacosta, Cahill, Fábregas.

Tarjetas amarillas: Rudiger, Hazard

United: De Gea; Young (c), Lindelöf, Smalling, Shaw; Mata (Herrera 75), Matic, Pogba; Rashford (Alexis 85), Lukaku, Martial (A. Pereira 83).

Suplentes: Romero, Bailly, Darmian, Fred.

Tarjetas amarillas: Matic, Young, Mata

Asistencia: Por confirmarse

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