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Romelu Lukaku

United avanzó a la sexta ronda de la FA Cup

El Manchester United vengó la derrota que sufrió en el John Smith’s Stadium a principios de la temporada y eliminó al Huddersfield Town de la Emirates FA Cup. Los Rojos avanzaron a la fase de cuartos de final gracias a dos estupendos goles de Romelu Lukaku, en una noche en la que el VAR volvió a ser el protagonista.

Lukaku le dio la ventaja al United muy temprano en el partido, ya en el minuto 3, y Juan Mata pensó que había duplicado la ventaja justo antes del descanso, pero el tanto se anuló luego de que se analizara la jugada con el sistema de videoarbitraje (VAR). El núm. 9 del United resolvió la contienda en el minuto 55, luego de un devastador contraataque de los Rojos.

El técnico José Mourinho hizo seis cambios al cuadro que cayó recientemente ante el Newcastle. Sergio Romero inició entre los tres palos y Michael Carrick inició en lugar de Paul Pogba, quien se quedó al margen debido a una enfermedad.

El United llegó al partido, el tercero contra el Huddersfield en menos de cuatro meses, y arrancó de forma ideal, al tomar la ventaja por conducto de Lukaku. El belga recogió la pelota en su propio campo, se combinó con Mata, se frenó ante la marca del rival y colocó la pelota pegada a la base del primer poste para silenciar a la apasionada afición local con su vigésima anotación de la temporada.

En el otro extremo, Philip Billing encontró a Tom Ince dentro del área, pero este último cruzó demasiado su disparo desde un ángulo cerrado, antes de que el centro de Collin Quaner estuviera cerca de superar a Romero. Rajiv van La Parra intentó sorprender con un cabezazo y después, Ince se barrió y estuvo a centímetros de convertir un centro desde el sector derecho de Florent Hadergjonaj.

Los Terriers estaban disfrutando de la mayor parte de la posesión, cuando Billing, de nuevo, probó suerte desde lejos; y luego el United festejó un segundo gol antes del descanso, que finalmente fue anulado por fuera de lugar. Ashley Young centró para Juan Mata, quien hábilmente rodeó al portero e incrustó la pelota en la red. Los Rojos celebraron, pero no les duró mucho tiempo el gusto, ya que el árbitro, Neil Swarbrick, echando mano de la tecnología, el VAR, que se utilizó por primera vez en la historia en un partido del United, señaló, tras una larga demora, que había sido fuera de juego. El estadio completo quedó estupefacto ante el riguroso veredicto.

Segundos después, el juez de línea volvió a marcar otro fuera de lugar, cuando Nemanja Matic anotó, tras un tiro libre de Alexis Sánchez.
Van La Parra desaprovechó una buena oportunidad al filo del descanso, cuando Ince mandó un tiro libre de 20 metros. Sin embargo, Van La Parra no estuvo fino y falló; a continuación, el impresionante Chris Smalling realizó un bloqueo crucial a tiro de Steve Mounie.

Justo como lo había hecho en la primera mitad, Lukaku encontró la red tras el primer ataque del United de la segunda mitad, una característica jugada maestra del United. El imponente belga concretó de manera quirúrgica, venciendo a un indefenso Jonas Lossl, en un venenoso contraataque desde su propia mitad del terreno, tras una exquisita combinación con Alexis Sánchez. Algunos jóvenes aficionados del United brincaron al campo para felicitar a Alexis y compañía.

Los Rojos se lucieron haciendo gala de su desbordada confianza. Mata y Alexis se combinaban magistralmente en el ecuador de la cancha, intentando darle la oportunidad a Lukaku de completar un hat trick, sin embargo, el belga no pudo conectar con ese centro final que habría cerrado con broche de oro el encuentro. En el otro extremo, el Huddersfield atacó valientemente y el suplente Abdelhamid Sabiri estuvo cerca de acortar distancias, pero su testarazo salió por encima del arco, mientras la línea defensiva de los Rojos, dirigida por Smalling, se mantenía firme.

Este fue el primero de tres partidos en distintas competiciones del United que podría ayudarnos a definir la temporada. La victoria de esta noche significó el pase a los cuartos de final de la FA Cup por cuarto año consecutivo, y los hombres de Mourinho podrán ahora concentrarse en la cita europea de media semana.
LAS ALINEACIONES

Huddersfield:
Lossl, Hadergjonaj (Smith 70) Zanka, Schindler (c), Kongolo (Malone 70); Williams, Billing, Ince; Quaner, Van La Parra (Sabiri 84), Mounie.

Suplentes:
Coleman, Whitehead, Hogg, Depoitre.

United:
Romero; Young, Lindelöf, Smalling, Shaw; Matic, Carrick (c), McTominay; Mata (Lingard 80), Alexis (Martial 75) Lukaku (Bailly 90+3).

Suplentes: Pereira, Darmian, Hamilton, Gomes.
¿QUÉ SIGUE PARA EL UNITED?

Los Rojos centrarán ahora toda su atención en su próxima cita de la UEFA Champions League. Viajarán a España para enfrentar al Sevilla el miércoles, 21 de febrero, arranque 19:45 GMT (horario británico), en el estadio Ramón Sánchez Pizjuan.