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Juan Mata.

La crónica: Juventus 1 United 2

El miércoles por la noche, el Manchester United ofreció un gran partido contra la Juventus, donde los Rojos consiguieron otra dramática victoria gracias a un brillante gol en los últimos compases del encuentro, obra del suplente Juan Mata, y a un gol en propia meta de Leonardo Bonucci.

Aunque la Juve dominó en la posesión y tuvo más llegadas a lo largo de los 90 minutos, los hombres de José Mourinho demostraron un espíritu y una resiliencia increíbles para darle la vuelta al partido –tras un sensacional gol del ex-United Cristiano Ronaldo– y sellar otra memorable victoria en suelo italiano.

Mourinho hizo solo dos cambios al equipo que el sábado ganó de forma dramática en Bournemouth: Ander Herrera sustituyó a Fred en el medio campo y Jesse Lingard, titular por primera vez desde septiembre, inició en lugar de Mata. El internacional inglés se colocó en la posición número 10 por detrás de Alexis Sánchez y arrancó el partido de forma brillante con los Rojos, que gozaron de la posesión en los primeros minutos.

En el otro extremo, Ronaldo mostraba un gran dinamismo y vio cómo Victor Lindelöf y Chris Smalling bloqueaban un par de sus tiros durante los primeros intercambios.

A partir de entonces, el United fue quien más movió el balón, pero no fue capaz de crear oportunidades reales y claras. Un pase de Nemanja Matic a Alexis, quien fue incapaz de conectar con la pelota pese a una gran estirada, fue lo más destacado.

José Mourinho .
José Mourinho disfruta de las celebraciones tras el silbatazo final.

La Juventus comenzó a dominar cuando la primera parte se acercaba a su fin. En el minuto 34, el cumpleañero David de Gea, rechazó brillantemente un centro desviado de Juan Cuadrado. Después, el español respiró aliviado cuando el desmarcado Sami Khedira estrelló un tiro raso contra la base del segundo palo, tras un servicio de Ronaldo desde la derecha.

La primera acción real de Wojciech Szczesny llegó al final del primer tiempo, cuando Paul Pogba lanzó un tiro raso a puerta, que no llevaba el veneno suficiente como para incomodar al portero de la Juve. 

Pogba intervino en la mejor jugada del partido del United cuatro minutos después de comenzada la segunda mitad: picó la pelota para Luke Shaw, quien la controló de buena manera y se la pasó a Martial, sin embargo, el francés no consiguió dar en el blanco.

Segundos después, Paulo Dybala golpeó la parte de arriba del travesaño de la cabaña de De Gea, después de que se le permitiera girar y disparar justo dentro del área.

Este susto hizo que el United se despertara e incrementara el ritmo del ataque, pero la respuesta no pasó de un par de córners y un poco de presión sobre la defensa de la Juve, por lo que fueron los anfitriones quienes inauguraron el marcador.

El botín de Ronaldo encontró el centro elevado de Bonucci y, de volea, lo incrustó decididamente en el fondo de la red. Poco después, el ex-United estuvo a punto de ayudar a marcar el segundo de la tarde, cuando le pasó el esférico a Miralem Pjanic y este jaló el gatillo, sin embargo, De Gea, haciendo gala de sus excelentes reflejos, atajó de manera soberbia.

La Juve empezó a tomar el control total, pero, afortunadamente, el marcador no lo reflejó, toda vez que Pjanic y Cuadrado echaron por la borda dos buenos intentos, uno mandando el balón por un costado del arco y el otro, por encima del larguero.

Mourinho hizo un doble ajuste a 11 minutos del final: Marouane Fellaini y Mata se unieron a la refriega. Y, siete minutos después, Mata, tal y como lo hizo frente al Newcastle, definió con un fenomenal tiro libre de 20 metros. Con ese empate, los Rojos aseguraban un punto vital... Sin embargo, la cosa no terminó ahí: Ashley Young lanzó un venenosísimo tiro libre a segundo poste en los últimos segundos del tiempo regular que, de manera insólita, se metió en el arco después de desviarse en Alex Sandro y Bonucci, que hicieron todo lo posible por mantenerlo afuera.

De no haber sido por la desesperada salvada de Szczesny, Marcus Rashford habría añado un tercer gol al marcador. La hinchada local enmudeció, no podían creer lo que estaba ocurriendo en el terreno de juego. El silbatazo final trajo a la memoria del partido de 1999, cuando los Rojos remontaron y consiguieron el triunfo que les dio el célebre Triplete. Ciertamente es muy temprano todavía cantar victoria, pero este resultado les permitirá a los Rojos avanzar a la siguiente fase de la Champions League, y ¡de qué manera!

Juventus: Szczesny, De Sciglio (Barzagli 83), Bonucci, Chiellini, Alex Sandro, Khedira (Matuidi 61), Pjanic, Bentancur, Cuadrado, Dybala, Ronaldo.

Suplentes: Perin, Benatia, Mandžukić, João Cancelo, Rugani.

Tarjeta amarilla: Dybala

Gol: Ronaldo 65

United: De Gea, Young, Smalling, Lindelöf, Shaw, Matic, Herrera (Fellaini 79), Pogba, Lingard (Rashford 70), Alexis (Mata 79), Martial.

Suplentes: Romero, Bailly, Darmian, Fred.

Tarjetas amarillas: Matic, Herrera, Martial

Goles: Mata 86, Bonucci (autogol) 89

Asistencia: 41,470

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