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Jugadores del Manchester United

La crónica: Newcastle 1 United 0

A pesar de que el United tuvo varias llegadas de peligro, el Newcastle se llevó el botín completo la tarde de este domingo en St James’ Park, cortesía del gol de Matt Ritchie en la segunda mitad del encuentro.

Los Rojos, quienes portaron bandas negras en el brazo en homenaje al recién fallecido Liam Miller, pudieron haberse ido al frente en el marcador en varias ocasiones, sin embargo, Alexis Sánchez, Anthony Martial y Romelu Lukaku fallaron sendos goles cantados, y Ritchie les arrebató los tres puntos a la mitad del segundo tiempo.

Antes del partido, Mourinho reveló lo mucho que admira el estadio del Newcastle y el ambiente que siempre reina en Tyneside, y el reloj no marcaba todavía ni cinco minutos de juego, cuando la afición local saltó por primera vez de sus asientos. El tiro libre de Dwight Gayle se estrelló en la barrera, en el rebote, Jonjo Shelvey remató a portería y David de Gea realizó una magnífica salvada con la mano derecha para mantener el marcador intacto.

Ayoze Pérez le robó la pelota a Nemanja Matic en los linderos del área del United, pero su disparo salió desviado por un costado. A continuación, en el otro extremo del campo, Lukaku habilitó a Alexis, quien le regresó el balón a su compañero, pero, lamentablemente, el belga no pudo hacer buen contacto.

Los Magpies llegaron al encuentro sin haber registrado una victoria en casa en la liga desde el 21 de octubre y habían mantenido la valla invicta en únicamente dos partidos en los últimos 17 juegos, y la afición local se temía otra complicada tarde cuando los Rojos comenzaron a tomar el control.
Lukaku volvió a alimentar a Alexis; esta vez el chileno centró para Jesse Lingard, quien irrumpió a través de la defensa y sacó un disparo raso hacia el portero Dubravka tras un desvío. En el minuto 35, Martial dejó escapar una oportunidad de oro: Matic le puso un pase milimétrico, pero Dubravka, haciendo alarde de sus buenos reflejos, tapó el tiro del francés con las piernas.

Al poco tiempo, Martial volvió a fallar, esta vez un testarazo a centro de Lukaku. Poco después, los anfitriones reclamaron un penalti tras un choque entre Chris Smalling y Gayle en el área, pero el árbitro Craig Pawson no se dejó convencer.

Lukaku puede presumir un récord formidable en su carrera ante el Newcastle. Le ha anotado seis goles y ha dado cuatro pases para gol en nueve partidos anteriores de la Premier League; y hoy estuvo a punto de sumar un tanto más contra los Magpies sobre la hora de juego. Pogba encontró a Alexis, quien mandó un centro milimétrico para el belga, sin embargo, el cañonazo del núm. 9 se fue por arriba del travesaño tras un desvío.
Paul Pogba
Paul Pogba disputa un balón aéreo con Ayoze Pérez del Newcastle.
En el minuto siete de la segunda mitad, Lukaku pensó que ya había abultado su cuenta goleadora ante el Newcastle, cuando, a centro de Smalling, incrustó el esférico en el fondo de la red, sin embargo, el árbitro consideró que había empujado a Florian Lejeune.

Poco después, Lukaku estuvo involucrado nuevamente en una jugada de gol. Centró para Alexis, quien rodeó a Dubravka y jaló el gatillo, pero, Lejeune fue al rescate y bloqueó el disparo antes de que el núm. 7 pudiera deslizar la pelota en la malla desprotegida.

En contra de la lógica del partido, fueron los Magpies quienes dieron el golpe fatal. Lejeune cabeceó el tiro libre de Jon-Jo Shelvey y Ritchie solo tuvo que empujar la pelota hasta el fondo de la red desde una distancia de aproximadamente 15 metros.

El United pudo haber devuelto el golpe de inmediato, pero el venenoso disparo a puerta de Young, quien irrumpió en el área desde la izquierda, fue rechazado por Dubravka con la palma de la mano. A continuación, Martial lo intentó en dos ocasiones, pero la defensa del Newcastle bloqueó sus tiros a quemarropa tras un córner.

Los pupilos de Mourinho siguieron batallando hasta el final y casi empatan el partido tras una melé frente al arco rival, pero esta vez no pudo ser.

LAS ALINEACIONES

Newcastle: Dúbravka, Yedlin, Lascelles (c), Lejeune, Dummett, Diame, Shelvey, Ritchie, Pérez (Hayden 90+4), Kenedy (Atsu 84), Gayle (Joselu 79). 

Suplentes: Darlow, Merino, Manquillo, Murphy.

United: De Gea; Valencia (c), Smalling, Jones, Young; Matic (McTomminay 77), Pogba (Carrick 66); Alexis, Lingard (Mata 66), Martial; Lukaku. 

Suplentes: Romero, Lindelof, Rojo, Shaw.

Tarjetas amarillas: Smalling, Valencia.

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