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Romelu Lukaku

Sevilla 0 United 0

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El Manchester United y el Sevilla deberán jugarse el pase a los cuartos de final en el Old Trafford el mes próximo, luego del cerrado e intenso empate a cero en la ida de los octavos de final de la UEFA Champions League.

El conjunto de Vincenzo Montella, actualmente en el quinto lugar de La Liga, tuvo mayor posesión del balón y creó muchas más oportunidades de gol, sin embargo, no logró vencer al magistral David de Gea. El fracaso de hoy podría ser determinante cuando los equipos se vuelvan a enfrentar, el 13 de marzo.

Naturalmente, el United luchó a capa y espada para regresar a Mánchester con un gol de visitante en la bolsa, pero hoy no pudo ser. No obstante, los Rojos saldrán decididos a ganar el partido de vuelta para asegurar el pase a los cuartos de final de la máxima justa de los clubs europeos.

El estadio Román Sánchez Pizjuán se ha granjeado la reputación de ser una fortaleza imbatible, debido a que el Sevilla ha perdido un solo partido en casa desde noviembre de 2016, pero también por la feroz afición que no pierde la oportunidad de festejar cualquier ocasión, por grande o pequeña que esta sea. Esto se hizo más que evidente en la ceremonia tradicional previa al partido, en la que los reflectores se prendían y apagaban, mientras en las tribunas se escuchaba el himno del club, entonado con un grado de convicción tal que ha provocado que algunas personas lo describan como el mejor ambiente de España.

Aquellos vistiendo los colores del Sevilla festejaron un disparo a portería a escasos cuatro minutos de iniciado el encuentro: un ambicioso disparo de larga distancia de Luis Murial, que el seleccionado español, De Gea, expertamente rechazó. Once minutos más tarde, el ex-Manchester City, Jesús Navas, volvió a cruzar demasiado un tiro desde una distancia similar.

José Mourinho había iniciado el partido con una media de tres hombres, formada por Nemanja Matic, Scott McTominay y Ander Herrera. Sin embargo, sus planes tuvieron que ajustarse en el minuto 17, cuando Herrera cayó al césped con una lesión y fue sustituido por Paul Pogba.

A los pocos minutos, el director técnico estuvo cerca de verse obligado a hacer otro cambio en la primera mitad, cuando Alexis Sánchez visitó el césped tras una dura entrada de Steven N’Zonzi, sin embargo, afortunadamente el núm. 7 salió ileso y el antiguo defensa del Blackburn Rovers recibió una amonestación.
Paul Pogba
Paul Pogba sustituyó al lesionado Ander Herrera.
El United fabricó dos buenas llegadas en la primera mitad: en la primera, Romelu Lukaku disparó desviado y en la segunda, McTominay probó suerte desde 20 metros de distancia. Sin embargo, en los primeros 45 minutos de juego, el Sevilla creó una serie de oportunidades tardías que destacaron el estatus de David de Gea como el núm. 1 del mundo. De regreso en su tierra natal, el arquero evitó dos anotaciones del argentino Joaquín Correa y desvió sendos cabezazos a quemarropa de N’Zonzi y Muriel al filo del descanso. La sorprendente actuación del español dio lugar a que dos rivales lo felicitaran camino al vestuario durante el medio tiempo.

LAS ESTADÍSTICAS AL MEDIO TIEMPO
Posesión: Sevilla 56% United 44% 
Tiros: Sevilla 12 United 2
Tiros a puerta: Sevilla 5 United 1
Tiros de esquina: Sevilla 10 United 2

El Sevilla arrancó el segundo tiempo con mucho mayor brío. Asedió varias veces el arco del United con algunos disparos especulativos que no le causaron ningún problema a De Gea; pero el United poco a poco fue calentando máquinas y comenzó a controlar más la pelota, sobre todo por la banda izquierda, donde Alexis trabajaba duro y a velocidad. El chileno fue, quizás, nuestro delantero más peligroso, en su debut en la Champions League con el club.

El derroche se estaba convirtiendo en la palabra de la noche para los anfitriones y sus tiros fallidos continuaron acumulándose después de la hora de juego, de forma más evidente cuando Clement Lenglet remató de cabeza a bocajarro pero débil y directamente hacia las manos de De Gea. A continuación, el dinámico Correa lo volvió a intentar con un disparo sin puntería desde los linderos del área de penalti.

Pogba, jugando de carrilero por la izquierda de la línea de tres en el medio campo, como parte de una formación 4-3-3, sacó un disparo de media distancia que se fue por arriba del travesaño, en tanto que los Rojos continuaban buscando el precioso gol de visitante en Sevilla y el tiempo seguía avanzando. En un intento de intensificar la presión, Mourinho mandó a Anthony Martial y a Marcus Rashford, quien recién regresó de una lesión, a la refriega. Este último fue quien anotó el célebre gol del triunfo en España en la ida de la semifinal de la Europa League de la temporada pasada en Celta de Vigo.

En el minuto 83, Lukaku irrumpió en el área, venció al portero Sergio Rico e incrustó el esférico en la red culminando una jugada magistral, sin embargo, el árbitro silbó señalando una aparente mano del delantero belga.
Victor Lindelöf
Victor Lindelöf sigue de cerca a Luis Muriel.

Quizá olfateando una oportunidad y la posible fatiga de los rivales, los pupilos de José volvieron a irse decididamente al ataque y, aprovechando un intrincado pase de Pogba, Rashford sacó un disparo de zurda que pasó angustiosamente cerca del poste. A continuación, el graduado de la Academia sacó un potente tiro libre que también estuvo a punto de dar en el blanco.

Desgraciadamente, el tan ansiado gol nunca llegó. Los dos equipos se volverán a ver las caras en marzo, pero ahora en el Teatro de los Sueños, para ver quién consigue avanzar a los cuartos de final de la Champions League.

LAS ESTADÍSTICAS TRAS EL SILBATAZO FINAL

Posesión: Sevilla 55 United 43 
Tiros: Sevilla 25 United 6
Tiros a puerta: Sevilla 8 United 1
Tiros de esquina: Sevilla 12 United 4

LAS ALINEACIONES

Sevilla: Rico, Lenglet, Banega (Pizarro 89), Correa, N’Zonzi, Navaz, Sarabia, Escudero, Muriel (Ramírez 85), Vázquez, Mercado.

Suplentes: Soria, Carrico, Ben Yedder, Nolito, Roque.

Tarjeta amarilla: N’Zonzi

United: De Gea, Valencia, Lindelöf, Smalling, Young, Matic, McTominay, Herrera (Pogba 17), Mata (Martial 80), Alexis (Rashford 75), Lukaku. 

Suplentes: Romero, Bailly, Darmian, Lingard.

Tarjeta amarilla: Alexis

Rashford
Marcus Rashford entró de cambio en la recta final del encuentro para inyectar velocidad.