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Chris Smalling

Smalling, satisfecho con su forma

Chris Smalling le está dando motivos para romperse la cabeza al técnico de Inglaterra, Gareth Southgate, de cara al Mundial de Rusia.

En marzo, Southgate no convocó al defensa del Manchester United para los amistosos contra Holanda e Italia, sin embargo, dicha omisión no ha hecho añicos la excelente racha que está atravesando con el club.

Smalling ha sido la piedra angular de la defensa de José Mourinho en el 2018; incluso ha añadido goles importantes en grandes partidos, contra el Crystal Palace, el Manchester City y el Bournemouth, a su repertorio.

Pero en Wembley, en la semifinal de la Emirates FA Cup, su juego defensivo se convirtió en el centro de atracción. Supo cómo mantener a raya al hombre más peligroso del ataque del Tottenham Hotspur, Harry Kane, quien lleva hasta la fecha una marca de 28 goles.

Con el hombre más letal de los Spurs en el bolsillo de Smalling, el United pudo hacer su juego y ganar un lugar en la final del 19 de mayo contra el Chelsea. Por lo que, en la hora undécima, no se puede descartar su convocatoria a la selección internacional.

«Me encantan mis batallas con 'H' (Kane). Creo que no ha anotado muchos goles contra mí, ¡que siga así durante mucho tiempo!» dijo Chris tras el partido.

«Es bueno probarte contra los más fuertes, y este año él ha sido uno de ellos, sin lugar a dudas. Ese es nuestro trabajo: probarnos contar los mejores, y es lindo poderlo neutralizar».

«Lo único que puedo hacer es jugar los partidos, y en este momento estoy disputando cada partido y participando en las citas importantes, así que simplemente seguiré haciendo mi trabajo.

«Claro que quiero jugar en el verano (en la Copa Mundial). Lo único que puedes hacer es dejar que tu fútbol hable por ti. Pienso que he sido un pilar de la alineación (del United) desde hace mucho tiempo, y simplemente quiero terminar la temporada lo más fuerte posible, ya veremos qué ocurre después».

Smalling, quien va a completar su octava temporada en el Old Trafford ─lo que lo hace uno de los miembros del equipo que más tiempo ha servido al club, después de Michael Carrick y Antonio Valencia─ no ha tenido contacto con Southgate después de los compromisos internacionales de primavera, a los que no fue convocado.

«En este momento no ha habido diálogo, por lo pronto voy a seguir jugando como siempre», dijo

«Hace falta tener un carácter fuerte para quedarse tanto tiempo en el United. El técnico debe tenerte confianza, y hasta ahora todos me la han tenido».

Gracias al triunfo en la semifinal en Wembley, los Rojos siguen vivos en la búsqueda de un título. Además, es casi un hecho que los Rojos quedarán en el segundo lugar de la tabla de la Premier League.

«El City ganó la liga, y nosotros hicimos todo lo que estuvo en nuestras manos para ganar un trofeo, y creo que ya lo logramos», añadió Smalling.

«Hace unos cuantos meses parecía que no podríamos conseguir nada más, pero en este momento estamos por alcanzar ambos objetivos».

«No es más que cuestión de constancia; creo que este año hemos mostrado más. Por supuesto, el City fue el más consistente de todos, pero nosotros estamos construyendo, sobre todo después de algunos meses de haber estado disputando algunos grandes partidos.

«Sabíamos que en estos meses nos esperaban partidos importantísimos, y casi los ganamos todos; creo que gracias a eso vamos a llegar con mucha más confianza la próxima campaña.

«Por ahora, la final de la FA Cup es un enorme aliciente al final de la temporada. No solo perseguimos el segundo puesto de la clasificación, sino también un trofeo, por eso estamos muy motivados».

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