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Nemanja.

Manchester United 0 Valencia 0

El Valencia y el United empataron a cero en un frustrante arranque de campaña de la Champions League en casa.

Los Rojos han sumado cuatro puntos en el Grupo H, tras este empate que se suma a la victoria inicial por 3-0 contra el Young Boys en Suiza. Pero, frente a un Valencia en apuros en la Liga, el equipo de José Mourinho no encontró el toque letal que le permitiera igualar el inicio perfecto de la Juventus en Europa.

Con los once jugadores del United reunidos en círculo antes del saque inicial, el electrizante ambiente en el Old Trafford y el brillante fútbol de los Rojos en los primeros minutos del partido, ese triste sábado ante el West Ham parecía haber quedado relegado a la historia.

El ambiente del fútbol europeo era justo lo que el equipo de Mourinho necesitaba después de la lucha en Londres. Sin duda, el equipo respondió y salió decidido a obtener victorias sucesivas en el Grupo H.

Por su parte, el Valencia no pasa por los mejores momentos de su historia en la Liga esta temporada, ya que ha ganado solo uno de sus siete partidos de liga. La temporada pasada terminaron cuartos por detrás del Barcelona, el Real Madrid y el Atlético de Madrid, pero actualmente ocupan un decepcionante puesto 14º y perdieron su primer partido de grupo de la Champions League contra la Juventus de Turín en España.

No obstante, el equipo de Marcelino llegó motivado al Old Trafford, y el Manchester United debía mejorar mucho si deseaba salir airoso del partido.

Rashford.
Rashford, el jugador más peligroso del United en la primera mitad, prueba suerte con un disparo al arco.

El técnico Mourinho eligió un equipo de aspecto ofensivo, con los delanteros Marcus Rashford, Alexis y Romelu Lukaku en la alineación titular, por lo que los aficionados locales esperaban que los Rojos impusieran condiciones. Fue Rashford, animado por su sublime gol en casa del West Ham, quien llevó el partido al Valencia y probó suerte con un par de tiros que aseguraron que el guardameta Neto se mantuviera alerta.

Los españoles, por su parte, respondieron con sofisticadas jugadas que emocionaban a la afición visitante, pero una vez que llegaban al último tercio, todo se venía abajo y David de Gea pudo disfrutar de un cómodo primer tiempo.

Los seguidores del United se sintieron alentados por la determinación de los Rojos en un principio, ya que jugadores como Eric Bailly y Marouane Fellaini ganaban la segunda pelota una y otra vez. Sin embargo, el Valencia se dio cuenta de que tendría que hacer algo para sobrevivir, y tres de sus jugadores −Francisco Coquelin, Rodrigo y el capitán Daniel Parejo− recibieron amonestaciones antes del descanso. Ninguno de los dos equipos conseguía abrir el marcador, lo que provocó que el juego se tornara reñido.

El United no pudo comenzar la segunda parte con la misma intensidad que en la primera, y estuvo un poco flojo. Goncalo Guedes, el hombre más peligroso del Valencia durante todo el primer tiempo, fue quien más cerca estuvo de sacar al partido del marasmo en los primeros intercambios del segundo, al lanzar un disparo con comba que pasó angustiosamente cerca del poste.

La hinchada del Old Trafford, al ver que el marcador no se movía, decidió que era tiempo de intervenir. La multitud subió los decibeles nuevamente y azuzó al equipo con un grito de «ataque, ataque, ataque». Los Rojos respondieron a la arenga con nuevos bríos.

La defensa española no sabía qué hacer para contener el asedio de los anfitriones. Pogba casi se retrata en el marcador, y un rosario de córners elevó la temperatura y el nivel de peligro. Pogba nuevamente estuvo a una nada de marcar con un tiro libre que Neto tuvo que mandar con la punta de los dedos por encima del travesaño.

La sombra del contraataque se cernía constantemente sobre los Rojos, y Michy Batshuayi, cedido a préstamo al Valencia por el Chelsea, soltó como advertencia, en el minuto 67, un tiro que se fue a las tribunas. El United no se quedó atrás y cuando Pogba encontró a Lukaku en el minuto 70, Neto tuvo que volver a intervenir para mantener el marcador en ceros.

El primer lanzamiento de dados de Mourinho para intentar encontrar un gol en los últimos compases del juego, fue cuando sustituyó a Alexis por Anthony Martial a 15 minutos del final.

Poco después del ingreso del francés, Goncalo Guedes, en pie de ataque permanente, en una jugada promisoria, decidió retroceder la pelota en vez de jalar el gatillo, sacando de apuros al United.

La situación se ponía cada vez más difícil en ambos extremos del campo, ya que el United y el Valencia buscaban desesperadamente el gol que les diera el triunfo. El Stretford End se puso de pie cuando Martial fue derribado ante sus narices, sin embargo, el árbitro Slavko Vincic juzgó que el derribo había sido fuera del área penal. El ángulo estrecho no le importó a Rashford, quien en un prometedor y venenoso tiro libre con comba desafortunadamente no logró más que golpear el travesaño. A continuación, Lukaku remató de cabeza justo por encima del larguero.

Esa fue la última jugada digna de mención del partido, y los españoles aguantaron para asegurar el 0-0 y llevarse un punto a casa antes de sus enfrentamientos con el Young Boys. En cuanto a los Rojos, el próximo partido de la justa europea será el más importante de todos: el 23 de octubre, la Juventus, líder del Grupo H, visitará el Old Trafford.

LA INFORMACIÓN DEL PARTIDO

United: De Gea, Valencia, Bailly, Smalling, Shaw; Matic, Fellaini, Pogba; Rashford, Alexis (Martial 75), Lukaku

Suplentes: Romero, Darmian, Lindelof, Fred, McTominay, Mata

Valencia: Neto, Piccini, Garay, Gabriel, Gaya, Coquelin (Soler78), Parejo, Kondogbia, Gonzalo Guedes (Cheryshev 82), Batshuayi (Gameiro 72), Rodrigo

Suplentes: Domenech, Vezo, Diakhaby, Wass

Tarjetas amarillas: United - Lukaku. Valencia - Coquelin, Rodrigo, Parejo, Piccini, Gaya, Kondogbia

Asistencia: 73 569.

¿QUÉ SIGUE?

El United regresará al Old Trafford el próximo sábado, 6 de octubre, para enfrentarse al Newcastle United en la Premier League. El partido inicia a las 17:30 (horario británico)

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