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Ashley Young après le succès sur Arsenal à Old Trafford.

La clé de la jeunesse de Young

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Ashley Young a disputé son 34e match à l'échelon national, son plus haut total depuis son arrivée au club il y a sept ans, et s'est encore montré à son avantage lors du succès 2-1 sur Arsenal, dimanche.

C'est d'ailleurs le latéral gauche, toujours aussi influent depuis son arrivée en 2011, qui a centré pour la tête victorieuse de Marouane Fellaini dans le temps additionnel. S'il aura 33 ans en juillet, Young a toujours le même dynamisme, la finale de l'Emirates FA Cup et une possible présence dans les 23 Anglais pour la Coupe du Monde lui donnant un surplus d'énergie en cette fin de saison.

“J'ai toujours la même envie de gagner”, explique Young. “Comme quand j'avais 21 ans.”

“J'arrive à 33 ans, mais j'ai toujours cette faim de jouer chaque match à fond. Je sens que j'en ai encore dans les jambes et je l'ai prouvé en jouant beaucoup cette saison.”

Si Young nourrit des regrets pour la saison en cours, il se réjouit de la campagne 2018/19, pour laquelle les Red Devils lutteront encore plus fort en Premier League. Le latéral est d'ailleurs ravi du message envoyé par les hommes de José Mourinho dans l'optique de la saison prochaine.

Battre Chelsea, Liverpool, Manchester City et Arsenal en Premier League, en plus de Tottenham en demi-finale de l'Emirates FA Cup, tout ça depuis février, illustre la force qui guide les Red Devils. La victoire 2-1 sur les Gunners est le dernier message envoyé aux rivaux et a scellé la place de United dans le Top 4, garantissant aux fidèles d'Old Trafford d'assister à des matches de Champions League la saison prochaine.

Buts : United 2-1 ArsenalVidéo

“On veut continuer à gagner jusqu'à la fin de la saison”, ajoute Young. “Il reste des matches et des points à prendre. Continuons sur notre lancée jusqu'au bout et jusqu'à la finale de FA Cup.”

“On a vécu une campagne où, vers Noël, on a multiplié les nuls et on a pris des buts en fin de match ; c'est dommage car notre saison aurait pu être totalement différente.”

Ashley poursuit : “Ce n'était pas prémédité, mais on a marqué les esprits contre les clubs du haut de tableau ; maintenant, il faut gagner contre tous les autres également. On doit remporter davantage de rencontres. Mais ça reste une très belle saison. Si on termine avec le nombre de points qu'on s'est fixé, ce serait l'équivalent d'un titre lors de n'importe quelle autre saison, sauf celle-ci.”

“Poursuivons sur notre lancée. C'est très bien d'avoir validé notre billet pour la Champions League et, vu que nous sommes deuxièmes depuis un bon moment, nous visons cette place. Les victoires apportent de la confiance. Le beau jeu aussi mais, parfois [contre Arsenal], on n'a pas joué aussi bien qu'on peut le faire. Ça montre notre obstination à aller chercher des résultats.”

“On a encore fait preuve de caractère. Pendant la majeure partie du match, c'était très équilibré, mais on a montré toute notre force de caractère en ne lâchant rien pendant plus de 90 minutes, et on sait qu'on peut marquer à tout instant.”