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Paul Pogba

Un Red Devil pour Ballon d'Or ?

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L'un des représentants de Manchester United pourrait-il remporter le Ballon d'Or adidas de la Coupe du Monde ?

La course au titre de Meilleur joueur du tournoi est très ouverte, mais le résultat des demi-finales de ce soir et mercredi pèsera lourd dans la balance : la shortlist sera annoncée avant le coup d’envoi de la finale, dimanche.

Trois Red Devils semblent bien placés pour ce prix créé en 1982. Paul Pogba (France), Romelu Lukaku (Belgique) et Jesse Lingard (Angleterre) renforceraient leurs chances en cas de bonne prestation dans le dernier carré.

Romelu Lukaku
La joie de Romelu Lukaku après la victoire de la Belgique sur le Brésil

Pogba a joué un rôle important dans le parcours des Bleus. Ménagé lors du match nul triste face au Danemark en phase de groupes, le milieu de terrain devrait tenir son rang contre la Belgique à Saint-Pétersbourg. Chez les Tricolores, ce prix pourrait également revenir à Kylian Mbappé, Antoine Griezmann et N’Golo Kanté, trois autres joueurs qui ont brillé au sein d’une équipe de France faisant forte impression.

Si son but contre l’Australie a finalement été réattribué à Aziz Behich contre son camp, Pogba a été impliqué dans les meilleures offensives des Bleus. En fait, il a tellement brillé en Russie que le sélectionneur belge Roberto Martinez se méfiera très certainement de sa capacité à dominer l’entrejeu.

Martinez devrait cependant être plus confiant concernant la faculté de Lukaku à faire la différence. L’attaquant est en très grande forme : auteur de quatre buts en phase de groupes (des doublés face au Panama et à la Tunisie), il était au cœur de l’action qui a permis à Nacer Chadli d’inscrire le but de la victoire contre le Japon en 8es de finale. Face au Brésil, il était aligné sur l’aile droite, ce qui ne l’a pas empêché de rayonner, à l’image de sa percée redoutable dans l’axe menant au but magique signé Kevin De Bruyne.

Tonitruant face à la Seleção, Lukaku a fait parler sa puissance et sa vitesse, remportant clairement son duel face à Miranda. S’il parvient à marquer contre la France et à qualifier la Belgique pour la première finale de son histoire, il sera un sérieux candidat pour ce Ballon d’Or adidas.

Sept Red Devils en demies article

Après Lukaku, Fellaini et Pogba, Lingard, Young, Rashford et Jones rejoignent le dernier carré du Mondial.

Les prétendants sont nombreux : on pense forcément à Eden Hazard, auteur du but de la victoire de Chelsea contre United en finale de l’Emirates FA Cup, mais également à Kevin De Bruyne ou au capitaine croate Luka Modrić. Sans oublier les Anglais, évidemment : Harry Kane semble déjà figurer parmi les favoris, et l’attaquant de Tottenham pourrait être considéré comme un choix logique si les hommes de Gareth Southgate allaient au bout.

Il convient toutefois de rappeler que Lingard a été très bon en Russie, au-delà de son but exceptionnel contre le Panama ou de sa passe décisive pour Dele Alli, en quarts de finale contre la Suède. Malheureux face à la Tunisie, avec son tir sur la transversale, il affiche des stats impressionnantes, comme ses 93,4 % de passes réussies.

Formé à l’Académie, Lingard est sans conteste l’un des meilleurs Anglais du tournoi, même si l’on peut lui opposer Harry Maguire et Kieran Trippier pour leur régularité, ou encore John Stones et Ashley Young - mais les défenseurs n’attirent généralement pas autant la lumière des projecteurs.

Jesse Lingard
Jesse Lingard a été l'un des révélations de l'équipe d'Angleterre en Russie

Le panel d’experts qui désigne le Ballon d’Or adidas est composé de Carlos Alberto Parreira, Bora Milutinović, Emmanuel Amunike, Andy Roxburgh et Marco van Basten. Parreira et Milutinović ont disputé plusieurs Coupes du Monde en tant que sélectionneur, tandis que Roxburgh a dirigé l’équipe d’Écosse. Amunike était un joueur clé de la première équipe du Nigeria à disputer le Mondial. Pas la peine de présenter Van Basten, le légendaire buteur néerlandais de l’AC Milan, notamment…

Un Ballon d’Argent et un Ballon de Bronze seront accordés aux deux autres joueurs terminant sur le podium, tandis que le Gant d’Or sera remis au meilleur gardien. Mbappé est actuellement le favori pour le Prix Jeune Joueur de la FIFA : il succèderait ainsi à son coéquipier Paul Pogba, récompensé il y a quatre ans au Brésil.

Lionel Messi
Lionel Messi a remporté le Ballon d'Or adidas en 2014

PALMARÈS HISTORIQUE DU BALLON D’OR ADIDAS :

1982 : Paolo Rossi (Italie)
1986 : Diego Maradona (Argentine)
1990 : Salvatore Schillachi (Italie)
1994 : Romario (Brésil)
1998 : Ronaldo (Brésil)
2002 : Oliver Kahn (Allemagne)
2006 : Zinédine Zidane (France)
2010 : Diego Forlan (Uruguay)
2014 : Lionel Messi (Argentine)

Zinedine Zidane
Zinédine Zidane a été primé à la Coupe du Monde 2006