Jesse Lingard

Lingard : le Pogba que je connaissais est de retour

Jesse Lingard a loué Ole Gunnar Solskjaer pour avoir ravivé la forme de Paul Pogba et retrouvé le joueur qu'il reconnaît de leurs années de formation ensemble à Manchester United.

Lingard était coéquipier de Pogba dans l'équipe des Red Devils victorieuse de la FA Youth Cup en 2011 et les deux joueurs se retrouvaient en 2016 lorsque le Français rejoignait le club après quatre bonnes saisons en Italie à la Juventus.

Après avoir marqué et gagné en finale de la Coupe du Monde avec la France en Russie l'été dernier, Pogba n'avait marqué que deux buts dans le jeu lors des premiers mois de cette saison, sur le terrain des Young Boys et à domicile face à Everton. Mais lors des trois rencontres sous les ordres de Solskjaer, le créatif n° 6 a marqué quatre buts, signant deux doublés consécutifs face à Huddersfield Town et Bournemouth.

Il s'agit de la période la plus productive de Pogba depuis son retour à Old Trafford et Lingard explique que “Paul se régale sur le terrain.”

“Il évolue au poste qu'il affectionne, dans l'axe gauche. Il a la liberté de produire des choses. Il s'est toujours projeté vers l'avant et a marqué des buts à ce poste.”

Lingard
Herrera, Lingard et Young fêtent le but de Pogba.

“Ole l'aide à 100 %. Il lui a donné la confiance et la possibilité d'être libre et de jouer son jeu et de faire ce dont on sait qu'il est capable.”

“Je retrouve vraiment le Paul que je connaissais. Je l'ai vu gravir les échelons et il redevient ce joueur, le joueur qu'on connaît.”

L'influence de Solskjaer se fait sentir dans le vestiaire de United, Lingard suggérant que l'effectif dans son ensemble bénéficie de l'influence du Norvégien.

”Ole est génial“, a confié Jesse aux journalistes après le match de Bournemouth.

Il est génial dans les [conversations en] face à face avec les joueurs. Il est génial dans sa gestion humaine. Il vous parle toujours et vous dit quoi faire.

”Quand je suis sur l'aile droite, il aime que je repique dans l'axe et produise des choses. Il m'offre la possibilité et la liberté de le faire.

”Ole me connaissait de [l'époque où il dirigeait] la réserve et sait quel genre de joueur je suis. Quand j'étais un jeune joueur, il était toujours là pour donner un conseil et aider les jeunes. Il m'a aidé quand je perçais et j'ai beaucoup appris de lui.

”Il est très spécial dans ce club et pour ce club. Il sait où Man United doit être, c'est-à-dire tout en haut en livrant des performances comme celle-ci [face à Bournemouth].

“On prend plaisir à jouer au football et à gagner les matches, trois, quatre ou cinq à un. Bien sûr, on aimerait garder notre cage inviolée. Mais on va travailler là-dessus et essayer de progresser dans ce domaine.”

Les mauvaises entames de match de United cette saison ont été soulignées comme une raison des difficultés des Red Devils à intégrer les quatre premiers de la Premier League. Mais Solskjaer a réussi à libérer son équipe dès le coup d'envoi.

“Ole nous a dit de démarrer fort, de presser les équipes et de faire en sorte de bien débuter pour faire la différence dès les quinze ou vingt premières minutes du match”, a révélé Lingard.

“On veut jouer avec beaucoup d'énergie et pratiquer un football offensif, et après avoir marqué un but, on veut toujours marquer encore et encore.”

“Les buts en début de match sont également importants car ils apportent de la confiance et on a le mental en tant qu'équipe pour battre les équipes quatre ou cinq à zéro.”

Les Red Devils doivent désormais continuer sur leur lancée à St James’ Park face à Newcastle United mercredi soir.

“Si on l'aborde comme on l'a fait lors des trois derniers matches, on gagnera la rencontre”, prédit Jesse.

“On a la bonne mentalité, faire mal aux équipes, les acculer et ne pas les laisser respirer. Cette mentalité est très importante pour la [suite de la] saison.”

Buts : MU 4-1 BournemouthVidéo