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Le buteur de Brighton Pascal Groß

Brighton 1-0 United

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Manchester United a subi sa première défaite à l'extérieur en championnat depuis février vendredi soir, les hôtes de Brighton & Hove Albion s'assurant une seconde saison consécutive dans l'élite grâce au but de la tête de Pascal Groß peu avant l'heure de jeu.

Joueur de l'année pour les Seagulls, Groß voyait sa tête sembler dégagée par Marcos Rojo mais la goal-line technology informait l'arbitre Craig Pawson que le but était valide.

Le joueur primé côté mancunien, David De Gea, était indiscutablement le meilleur élément parmi les hommes de José Mourinho, réalisant plusieurs superbes arrêts pour frustrer Brighton jusqu'à l'ouverture du score de Groß.
La première occasion de la rencontre était pour United lorsque Shane Duffy commettait une faute sur Marcus Rashford juste en dehors de la surface. Se chargeant du coup franc, Rashford délivrait un centre menaçant catapulté par Marouane Fellaini dans les filets, mais son but était refusé pour une position de hors-jeu.

Sous la pression de Chris Smalling, Jose Izquierdo piquait dans l'axe et servait Groß à l'entrée de la surface, l'Allemand décochant la première frappe pour Brighton. Mais sa tentative était tranquillement arrêtée par David De Gea.

À la 20e minute, Glen Murray se procurait la meilleure occasion de la première période, sa frappe lointaine semblant se diriger vers la lucarne gauche, mais c'était sans compter sur De Gea qui sortait l'un de ses arrêts de classe mondiale.

À l'autre bout du terrain, Paul Pogba voyait sa frappe enroulée de loin passer au-dessus du but de Brighton.

Cinq minutes plus tard, Izquierdo se montrait une nouvelle fois menaçant côté gauche, même si sa frappe était claquée au-dessus du but par De Gea. Sur le corner qui s'en suivait, Duffy déviait le centre de Groß vers Murray qui ne parvenait pas à reprendre le ballon au second poteau.

Les hôtes avaient frustré United pendant de longues périodes de la première mi-temps et les Red Devils revenaient des vestiaires avec une nette volonté de faire mieux.

Ils s'offraient la meilleure entame, comme en première période, et Pogba décochait une frappe enroulée à ras de terre obligeant Mathew Ryan à plonger sur sa droite pour s'emparer du ballon.
 
Un peu plus de dix minutes après le retour des vestiaires, les Seagulls signaient l'unique but de la soirée. Le ballon dangereux d'Izquierdo était repris de la tête par Groß et, même si Rojo tentait de dégager le ballon, Pawson confirmait au bout de quelques secondes que le ballon avait bien franchi la ligne.
 
Mis en confiance par l'ouverture du score, les hommes de Chris Hughton continuaient d'attaquer, sachant que les trois points leur assureraient une nouvelle saison parmi l'élite.

La joie de Pascal Groß

En quête d'égalisation, Rashford tentait sa chance de l'entrée de la surface mais ne parvenait à battre le portier australien. Martial avait à son tour une occasion d'égaliser pour les Red Devils mais sa tentative passait au-dessus.
 
À cinq minutes du terme, le remplaçant Jesse Lingard tentait un une-deux à l'intérieur de la surface, mais il n'attrapait pas le cadre.
 
Alors que quatre minutes de temps additionnel étaient annoncées, les Seagulls tenaient bon devant les velléités égalisatrices de United et recroiseront les Red Devils en Premier League la saison prochaine. De son côté, MU a encore besoin de quatre points pour s'assurer la deuxième place derrière Manchester City, du moins jusqu'à ce que soient disputées les rencontres du week-end pour Liverpool et Tottenham.

Lingard face à Brighton
LES COMPOS

Brighton :Ryan ; Bruno (c), Duffy, Dunk, Bong ; Knockaert, Stephens, Propper, Izquierdo (March 88e) ; Gross (Kayal 84e) ; Murray (Ulloa 93e).

Non utilisés :Krul, Goldson, Schelotto, Locadia.

Avertis : Murray, Duffy.

United :De Gea ; Darmian (Shaw 69e), Smalling, Rojo (McTominay 76e), Young (c) ; Matić, Fellaini (Lingard 69e), Pogba ; Mata, Rashford, Martial.

Non utilisés :Romero, Bailly, Lindelöf, Herrera.
Les deux entraîneurs
ET LA SUITE POUR UNITED ?

Les Red Devils évolueront une nouvelle fois à l'extérieur jeudi soir (10 mai) avec un déplacement au London Stadium pour l'avant-dernière journée de Premier League. La rencontre face au West Ham United de David Moyes aura lieu à 21 heures HEC.