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United

Défaite surprise contre West Brom

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Premier League | Old Trafford | 75 095 spectateurs | Buteurs : Rodriguez (73e)

Une semaine après la victoire spectaculaire dans le derby de Manchester, les Red Devils ont vécu un match très frustrant face à West Bromwich Albion, un club promis à la relégation mais qui a créé la surprise à Old Trafford.

Les hommes de José Mourinho avaient gâché la fête prévue par Manchester City, qui espérait être sacré champion devant son public samedi dernier, mais ils ont cédé la couronne aux Citizens suite à cette défaite contre la lanterne rouge de la Premier League, sur un but de Jay Rodriguez.

Pour les fans qui avaient garni un Old Trafford à guichets fermés, la déception est d’autant plus rude que le derby avait était virevoltant : ce revers défiait tous les pronostics. David de Gea était mis à contribution dès la 11e minute, par un tir travaillé de Jake Livermore sur une contre-attaque consécutive à ballon perdu par Ander Herrera.

Le milieu de terrain passait tout près de se racheter sept minutes plus tard, en étant mis au sol lors d’un duel avec Craig Dawson. Les Red Devils réclamaient un penalty, mais l’arbitre Paul Tierney ne bronchait pas, alors que les ralentis semblent plutôt donner raison à United.

Si De Gea enchaîne les exploits cette saison, c’est un ancien gardien de United qui se montrait le plus à son avantage aujourd’hui : Ben Foster, qui a quitté le club pour WBA en 2012, réalisait deux parades coup sur coup, sans jamais utiliser ses mains ! C’est du visage qu’il arrêtait une tentative de Romelu Lukaku, puis de la jambe gauche qu’il déviait le tir au rebond d’Alexis Sanchez.

Ce manque de réussite allait profiter aux visiteurs, qui se procuraient une occasion franche à la 42e minute : Dawson surgissait au second poteau pour reprendre un corner, mais il décidait finalement de piquer sa tête en retrait dans l’axe plutôt que de tenter sa chance dans un angle fermé. Le public de Stretford End poussait un soulagement.

Au retour des vestiaires, Mourinho tentait d’apporter plus de tranchant en faisant entrer Jesse Lingard pour Herrera. Ce changement manquait de porter ses fruits immédiatement, mais le tir de Lingard, quelques secondes seulement après la reprise, était dévié par des visiteurs très solides défensivement.

Le jeu de United manquait de rythme pour le manager, qui choisissait de remplacer Paul Pogba, auteur d’un doublé contre City, par un autre international français, Anthony Martial.

Lukaku tentait ensuite de faire la différence, mais l’attaquant belge, prêté à West Brom en 2012/13, butait sur un excellent Foster (66e). La tête puissante de Lukaku, sur un centre de Nemanja Matić, semblait se diriger tout droit au fond des filets, mais Foster réalisait un arrêt réflexe que n’aurait pas renié De Gea.

Mourinho s’apprêtait alors à tenter un coup de poker en lançant Marcus Rashford. Mais il avait à peine le temps de demander à l’attaquant de se préparer à entrer que West Brom créait la surprise en ouvrant le score. Au duel aérien sur un corner frappé au second poteau, Matić remettait malheureusement le ballon dans l’axe du but. Rodriguez surgissait et claquait le ballon de la tête (73e).

Rashford entrait en jeu peu après, en lieu et place d’Ashley Young : United poussait pour espérer réaliser un nouveau comeback. Ce ne serait toutefois pas le cas : les Red Devils, bien ternes, offraient à West Brom sa première victoire en championnat depuis le mois de janvier.

José Mourinho

LES COMPOSITIONS

United : De Gea ; Valencia (C), Lindelöf, Smalling, Young (Rashford 75e) ; Matić ; Pogba (Martial 58e) ; Herrera (Lingard 45e) ; Mata ; Alexis, Lukaku. 
Remplaçants non entrés en jeu : J. Pereira, Jones, Rojo, McTominay.  
Avertissement : Pogba 

West Brom : Foster, Nyom, Dawson, Hegazi, Gibbs, Phillips (Krychowiak 77e), Livermore, Brunt (Yacob 90e), McClean, Rodriguez, Rondon (Sturridge 85e). 
Remplaçants non entrés en jeu : Myhill, Gabr, Burke, Field.
Avertissement : Nyom

 

Mourinho réagit à la défaite article

Le manager a livré son verdict suite à la défaite surprise de United à Old Trafford.

L’ANALYSE

Rebondir à Bournemouth pour préparer Wembley
United a la capacité de faire chuter les meilleures équipes, comme l’ont prouvé les victoires récentes face à Chelsea, Liverpool et City : c’est de bon augure avant d’affronter Tottenham, samedi en demi-finale de la FA Cup. Le match de mercredi à Bournemouth n’a peut-être pas le même cachet, mais les Red Devils ne peuvent pas se permettre de se rendre à Londres le week-end prochain sans avoir renoué avec la victoire, suite à cette défaite surprise.

 

LA SUITE ? 

United se déplace sur la côte sud, pour rencontre Bournemouth au Vitality Stadium le mercredi 18 avril, à l’occasion d’un match de Premier League en retard. Le coup d’envoi sera donné à 20h45.