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Marouane Fellaini contre Valence.

Valence 2-1 Manchester United

Manchester United termine à la deuxième place du Groupe H de la Champions League suite à sa courte défaite en Espagne.

Carlos Soler a ouvert le score pour les hôtes, un but contre son camp de Phil Jones creusant l'écart en début de seconde période. Entré en jeu, Marcus Rashford a relancé une équipe de United fortement remaniée en fin de partie, mais il était trop tard.

Suite à ce résultats décevant, les hommes de José Mourinho doivent se contenter de la deuxième place et affronteront sans doute un adversaire redoutable en huitièmes de finale, la Juventus finissant première malgré son revers 2-1 chez les Suisses des Young Boys.

Marcus Rashford en action
Rashford a inscrit le but mancunien.
Les Red Devils étaient déjà qualifiés au coup d'envoi, suite à leur victoire 1-0 sur les Young Boys à Old Trafford en novembre. C'est ce qui expliquait les huit changements opérés par le manager par rapport au large succès 4-1 acquis samedi à domicile aux dépens de Fulham, les jeunes James Garner et Mason Greenwood prenant même place sur le banc.

Étant donné les soucis de Valence en championnat d'Espagne, mais aussi que les chés étaient d'ores et déjà assurés de terminer troisièmes et de participer aux seizièmes de l'Europa League, le dernier rendez-vous européen des Red Devils en 2018 se disputait dans un stade Mestalla loin de faire le plein, malgré la présence de 2 000 supporters mancuniens qui ont donné de la voix tout au long de la partie.

United débutait avec les anciens Valencians Juan Mata et Andreas Pereira en soutien de la pointe Romelu Lukaku en attaque, mais ce sont les Espagnols qui se signalaient les premiers. Sergio Romero, titularisé pour la première fois depuis le 25 septembre dans la cage, captait un centre-tir de Santi Mina, puis Geoffrey Kondogbia voyait le cadre se dérober après un coup de canon du capitaine Daniel Parejo contré par Phil Jones.

Valence prenait les devants à la 17e minute lorsque Soler trouvait le petit filet de Romero suite à un centre de Mina renvoyé par Marcos Rojo. Malgré un onze remanié, United avait la possession, même si le gardien espagnol Jaume Domenech passait une première partie de soirée tranquille. Dommage car on apprenait que les Young Boys menaient face à la Juventus grâce à un penalty transformé par Guillaume Hoarau.


La meilleure occasion des Red Devils revenait à Marouane Fellaini, sur un corner de Pereira. La déviation de la tête du Belge trouvait au second poteau Paul Pogba, totalement démarqué, mais le Français ne parvenait pas à trouver le cadre. De leur côté, les Valencians n'étaient pas loin de doubler la mise à deux reprises via Michy Batshuayi, mais l'attaquant prêté par Chelsea ne pouvait d'abord que dévier au-dessus un centre de Cristiano Piccini repris de l'épaule, avant de tirer hors cadre de l'entrée de la surface.

À la pause, Ashley Young prenait le relais de Rojo au poste d'arrière gauche, ce qui n'empêchait pas les Espagnols de mener 2-0 au bout de 90 secondes, Jones trompant l'infortuné Romero dans son duel avec Batshuayi, bien lancé par le premier buteur Soler. Jones avait beau réclamer une faute du N° 23 de Valence, l'arbitre bulgare Georgi Kabakov accordait le but.

Valence continuait sur sa lancée et l'ailier russe Denis Cheryshev voyait son tir dévié passer de peu au-dessus. Mourinho comptait sur la fougue des deux entrants Rashford et Jesse Lingard, qu'il lançait en lieu et place de Fred et Romelu Lukaku pour apporter un surplus d'énergie et de vitesse dans l'espoir de recoller au score. 

Éric Bailly, passé par Villarreal en Espagne, tentait une reprise aussi lointaine qu'imprécise sur un nouveau corner de Pereira dégagé par Domenech, puis notre N° 15 tentait à son tour sa chance à l'entrée de la surface, mais le portier espagnol se montrait vigilant. Pogba mettait ce même Domenech deux fois à contribution alors que le temps filait. 

United conservait sa bonne habitude et marquait à l'extérieur, comme lors des 10 matches précédemment disputés loin de ses bases cette saison. Rashford reprenait en effet victorieusement un centre de Young, à l'issue d'une action initiée par Lingard.

Les Red Devils jetaient leurs dernières forces dans la bataille et Mata était tout près de marquer pour son retour en Espagne, mais il ne pouvait exploiter pleinement la passe de Pogba et United subissait une défaite frustrante. 

Les hommes de Mourinho sont désormais tournés vers le gros test qui les attend dimanche à Anfield face aux rivaux de Liverpool en Premier League (coup d'envoi à 17h00), à la veille du tirage des huitièmes de finale de la Champions League, qui aura lieu lundi à Nyon à partir de midi.

Paul Pogba avec MU.
Soirée frustrante pour Pogba et United à Valence.

LES ÉQUIPES

Valence : Domenech ; Piccini, Ruben Vezo, Diakhaby, Lato (Garay 51e) ; Soler, Kondogbia, Parejo (c), Cheryshev (Torres 66e) ; Batshuayi, Santi Mina (Rodrigo 68e).

Non utilisés : Neto, Coquelin, Lee, Wass.

Buteurs : Soler 17e, Jones (csc) 47e

Averti : Lato

United : Romero ; Valencia (c), Jones, Bailly, Rojo (Young 46e) ; Fred (Rashford 57e), Fellaini, Pogba ; Mata, Lukaku (Lingard 69e), A. Pereira.

Non utilisés : Grant, Garner, Herrera, Greenwood.

Avertis : Valencia, Bailly, Rashford

Buteur : Rashford 87e