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Fred pose avec un ballont la tenue Home 2017/18 de Manchester United

Fred : la carrière de notre nouveau Brésilien

En recrutant Fred, Manchester United s'est offert les services de l'une des étoiles montantes du football brésilien.

Les Red Devils ont fait venir le meneur de jeu gaucher qui, à l'âge de 25 ans, n'a pas encore atteint son meilleur niveau et a de nombreuses années devant lui. 

Le patron de United José Mourinho sera ravi d'avoir enrôlé Fred, qui dispute actuellement la phase finale de la Coupe du Monde avec le Brésil.

La star née à Belo Horizonte devient la seconde recrue estivale des Red Devils, après avoir joué un rôle clé lors de la défense du titre du Shakhtar Donetsk en Ukraine.

Mais il a indiscutablement réservé ses meilleures prestations en 2017/18 pour l'UEFA Champions League, lors de laquelle il a affronté le rival local de United, Manchester City, en phase de groupes et a été décisif pour mettre fin à la longue série d'invincibilité de l'équipe de Pep Guardiola depuis le début de saison.

Fred a également démontré son talent devant le but lors de la phase à élimination directe de la compétition phare en Europe, faisant les gros titres après avoir signé un somptueux coup franc lors de la victoire du Shakhtar 2-1 sur la Roma en 8e de finale aller. 

Mais cela se soldait par une déception pour Fred et ses coéquipiers, leur adversaire italien se qualifiant pour les quarts de finale grâce au but à l'extérieur, après un succès 1-0 à domicile au retour.

Cependant, la sortie prématurée dans la compétition n'a pas altéré une nouvelle belle saison pour le Shakhtar et Fred sur le plan personnel, le milieu de terrain livrant des prestations fantastiques pour les champions d'Ukraine et excellant en tant que chef d'orchestre de l'équipe de Paulo Fonseca.

Les trophées ne manquent pas dans la carrière de Fred, qui a débuté à l'Atletico Mineiro dans son Brésil natal en 2003 avant de partir, six ans plus tard, pour une saison à Porto Alegre.

Sa carrière professionnelle prenait vraiment son envol lorsqu'il rejoignait l'Internacional en 2010, où il gravissait les échelons pour devenir une pièce maîtresse de l'équipe première.

Lors de son passage de deux ans à l'Estádio Beira-Rio, le vif milieu de terrain remportait deux championnats locaux consécutifs, ainsi que la Recopa Sudamericana, et marquait huit buts en 55 rencontres.

Ses bonnes prestations attiraient la convoitise d'un certain nombre de clubs européens et le Shakhtar Donetsk remportait la mise en 2013.

Comparé à son compatriote et ancien milieu du Shakhtar Fernandinho, désormais à Manchester City, Fred ne perdait pas de temps pour être décisif en Ukraine et signait deux buts lors de ses débuts en compétition et un succès 3-1 sur le Chornomorets Odessa.

À ne pas le confondre avec son homonyme brésilien, le buteur de 34 ans jouant actuellement pour Cruzeiro, Fred, dont le nom complet est Frederico Rodrigues de Paula Santos, s'imposait dans l'équipe et devenait l'un des chouchous des fans du Shakhtar, et des amateurs de football brésiliens.

Il a déjà évolué à Old Trafford, avec le Shakhtar Donetsk lors d'un match de phase de groupes de la Champions League face à United, qui l'emportait 1-0 grâce à un but de Phil Jones en décembre 2013.

Après la déconvenue du Brésil lors de la Coupe du Monde sur son sol à l'été 2014 et une mémorable défaite 7-1 face à l'Allemagne, le futur vainqueur, Fred faisait ses débuts internationaux plus tard cette année-là et était appelé pour la Copa América 2015.

Il débutait les deux derniers matches de phase de groupes, le Brésil atteignant les quarts de finale et un revers surprise face au Paraguay qui mettait fin aux rêves de triomphe dans le tournoi au Chili.

Fred continuait de progresser et restait dans le viseur des meilleures équipes européennes.

Après cinq saisons couronnées de succès, il a dit adieu au Shakhtar pour rejoindre United avec un bilan de 14 buts en 156 rencontres et 10 trophées majeurs remportés : trois titres en Première Ligue ukrainienne, trois Coupes d'Ukraine et quatre Super Coupe d'Ukraine. Il a également acquis une précieuse expérience européenne à la fois en Champions League et en Europa League.

Excellent dribbleur et passeur talentueux des deux pieds, qui sait garder son sang-froid balle au pied malgré le pressing adverse, Fred a tous les attributs souhaités d'un milieu axial moderne et aidera à occuper la place laissée vacante par Michael Carrick, qui a raccroché les crampons à l'issue de la saison 2017/18 pour rejoindre le staff de Mourinho.  

Après être entré en jeu en seconde période lors de la victoire 2-0 du Brésil sur la Croatie en amical à Anfield début juin, Fred pourrait être un joueur clé de la Seleção à la Coupe du Monde 2018, après avoir éliminé une rude concurrence pour être appelé dans le groupe de 23 du sélectionneur Tite pour le tournoi en Russie. Il est resté sur le banc lors du nul 1-1 face à la Suisse en match d'ouverture du Groupe E dimanche dernier à Rostov-sur-le-Don.

Fred espère réaliser son rêve de brandir le plus plus grand trophée du football mondial cet été avant de s'installer dans son nouvel environnement au Théâtre des Rêves, qui devrait être la scène idéale pour que le Sud-Américain exprime son talent et prouve qu'il a ce qu'il faut pour devenir un grand joueur de United.

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