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Manchester United

Watford 1-2 United

Manchester United reprend sur la lancée entamée avant la trêve internationale avec une seconde victoire à l'extérieur, cette fois contre Watford à Vicarage Road, brisant ainsi la série de victoires des Hornets en Premier League.

C'est Romelu Lukaku qui ouvrait la marque sur un centre de Young ; puis Chris Smalling, visant au second poteau, récupérait quelques secondes plus tard et infligeait un second but aux Hornets d'une reprise du gauche. Andre Gray repoussait un but juste après l'heure et Nemanja Matić était exclu après deux cartons jaunes. Malgré tout, United parvenait à décrocher la victroire pour la seconde fois consécutive à l'extérieur. 

Seul changement dans l'équipe par rapport à Burnley : Luke Shaw, blessé en sélection, était remplacé par Ashley Young. Marouane Fellaini avait une forme suffisante pour rejoindre Matić en milieu de terrain, tandis que José Mourinho conservait la pointe ayant fait ses preuves contre les Clarets : Jesse Lingard, Alexis Sanchez et Lukaku. Marcus Rashford, suspendu, ratait les trois premiers matches. 

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Watford avait de belles réussites à son actif à domicile et sortait d'une victoire contre Tottenham ; les hommes de Javi Garcia avaient remporté leurs quatre premiers matches de ligue pour la première fois depuis 30 ans, mais les Red Devils, de retour sur le chemin de la victoire avec le match contre Burnley, avaient également une confiance au beau fixe. Toutefois, les invités avaient fait un début de match impressionnant.  Alexis trouvait Lukaku mais Ben Foster s'emparait de la balle avant que le Belge ne puisse concrétiser.

Paul Pogba, qui faisait sa 100e apparition sous le maillot rouge, frappait des 25 mètres mais sa frappe était arrêtée par Foster, puis Will Hughes venait à son tour tenter sa chance, mais David De Gea veillait au grain. L'Espagnol allait devoir remonter au créneau cinq minutes plus tard pour détourner d'une claquette le tir de Troy Deeney.

Alexis était signalé hors-jeu sur un ballon par-dessus la défense de Matić, puis effaçait trois défenseurs des Hornets avant de voir son tir stoppé par Foster.

Toutefois, les Red Devils n'avaient pas eu à attendre longtemps avant de marquer : un centre de Young, détourné, était récupéré par Lukaku au second poteau et ce dernier, confirmant sa bonne forme, ouvrait le score.

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Sur cette action, les Red Devils prenaient le mors aux dents : Pogba envoyait un boulet de canon des 25 mètres mais une fois encore, l'intervention de Foster permettait à Watford de rester dans le match. Dans le corner qui s'ensuivait, la demi-volée du Français était repoussée elle aussi. Le corner suivant voyait Smalling contrôler de la poitrine avant de décocher une volée meutrière contre laquelle le portier des Hornets ne pouvait rien.

Pogba aurait pu tuer le match à la mi-temps, mais sa volée au second poteau ne parvenait pas à tromper Foster. À la pause, les Red Devils menaient logiquement de deux buts à zéro.

En début de seconde période, les visiteurs menaient la danse tandis que les hommes de Garcia cherchaient le but qui les ramèneraient dans le match, mais la défense d'United tenait bon, avec Smalling et Lindelöf restant fermes contre Deeney et Gray jusqu'à ce qu'à la 65e minute, le centre en retrait de Ducouré trouve Gray, qui frappait en pleine lucarne. 

Les Red Devils avaient eu une chance de contrer pour tuer le match à 14 minutes de la fin du temps réglementaire, mais le centre de Valencia pour Alexis était contré par la défense de Watford.

Matić était expulsé après une seconde sanction dans les arrêts de jeu, après une collision avec Will Hughes. Dans les toutes dernières minutes du match, De Gea repoussait du bout des doigts un tir de Doucouré sur coup franc. Grâce à cet exploit du portier, les Red Devils décrochaient une seconde victoire consécutive à l'extérieur. Prochaine étape pour les Mancuniens : un voyage en Suisse mercredi, dans le cadre de la Champions League.

 
LES ÉQUIPES

United : De Gea ; Valencia (c) ( Bailly 90+2), Lindelöf, Smalling, Young ; Fellaini, Matić, Pogba ; Lingard (Martial 72), Alexis (McTominay 83), Lukaku.

Remplaçants non utilisés : Grant, Darmian, Fred, Mata.

Buteurs : Lukaku (35e), Smalling (38e).

Avertis : Matić, Valencia.

Expulsé : Matić.

Watford : Foster ; Janmaat (Femenía 72), Cathcart (Success 89), Kabasele, Holebas (Masina 83) ; Doucouré, Capoue, Hughes, Pereyra ; Gray, Deeney (c).

Remplaçants non utilisés : Gomes, Mariappa, Chalobah, Sema.

Buteurs : Gray 65.

Avertis : Capoue, Holebas.