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Ander Herrera posa

Ander: Por qué llevo el nombre completo en la camiseta

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El estrecho vínculo de Ander Herrera con los seguidores del Manchester United nació hoy hace cuatro años cuando se integró al club procedente del Athletic Club de Bilbao.

«Usaba la núm. 8 en mi primer club en Zaragoza», recuerda Herrera. «Pasé dos temporadas en La Liga, en la primera división, y luego me fui al Athletic Bilbao.

«Ahí usaba la camiseta núm. 21. Creo que la 23 y la 17 estaban disponibles. Pero me decidí por la 21, pasé tres fantásticas campañas en el Athletic Bilbao y me fue de maravilla, así que la conservé».

Acerca del motivo por el que su nombre completo aparece en ella, Ander dijo: «En Zaragoza, mi ciudad natal, el club donde crecí, me conocían como Ander, simplemente Ander.

«Así que eso es lo que decía en mi camiseta, pero cuando me mudé a Bilbao, todos me llamaban Ander Herrera porque en Bilbao es un nombre vasco. Ahí había más personas llamadas Ander, así que, para que la gente me diferenciara de, por ejemplo, un compañero de equipo que tenía, Ander Iturraspe, decidí poner Ander Herrera. No hay solo una razón específica».

¿Cuándo viste jugar al United por primera vez? ¿Viste la final de la Champions League de 1999?
Creo que sí. Al menos ese es mi primer recuerdo del United y vaya recuerdo, contra el Bayern Munich. Recuerdo que el final del partido fue increíble. La forma en que remontaron ante el Bayern Munich; es posible que haya mirado partidos del United antes de eso, pero mi primer recuerdo es ese.

¿Cuál de tus goles piensas que es el mejor que has anotado vistiendo la camiseta del United?
Todos los goles para el United son importantes, y eso me hace sentir muy feliz. Bueno, quizás el que marqué en la FA Cup de visita en Yeovil Town. Si no me equivoco, fue hace tres temporadas [2015].

¿Quién es tu músico favorito?
¡Muchas gracias! Me gusta la música, pero no soy aficionado a un solo estilo de música, así que no podría mencionarte a un solo cantante. Realmente me gusta Juan Luis Guerra, de la República Dominicana. A David [de Gea] le gusta tocar música en el vestidor y a veces no comparto sus gustos, pero ¡hay que respetarlo!

¿Qué te gusta hacer en un día libre en Mánchester?
Soy un hombre bastante hogareño. Me gusta estar en casa, pero también me gusta conocer y visitar lugares nuevos. Una de mis pasiones es la comida, así que me gusta ir a comer a diferentes restaurantes, a restaurantes nuevos. Pueden recomendarme lugares que valga la pena visitar, eso me sería muy útil.

¿Cuál es hasta ahora tu uniforme favorito del Manchester United? Desde que llegaste aquí.
Desde que estoy aquí, el de la temporada en la que ganamos tres trofeos, el de las tres líneas en los costados. Ese realmente me gustó.

¿Cuánto tiempo te tomó acostumbrarte al clima de Mánchester?
Aún no me acostumbro. Aunque no me puedo quejar. Juego en un club fantástico. La gente de Mánchester es muy afectuosa, siempre está lista para ayudar. A pesar del clima, sonríen todo el tiempo, así que el clima no es un problema para mí.

¿Qué es lo más importante que un jugador joven debe mejorar?
Creo que la lectura del juego. Lo que quiero decir es que puedes tener unas habilidades fantásticas, un disparo genial, puedes ser rapidísimo, el más rápido. Pero lo que tienes que saber es cuándo disparar, cuándo hacer un pase, cuándo correr o simplemente detener la pelota y dejar respirar al equipo, así que, sí, la lectura del juego, como lo hace, por ejemplo, Juan Mata. Juan no es el más rápido, no tiene el tiro más potente, pero entiende el juego. Sabe qué hacer en cada momento, cuándo pasar la pelota, cuándo disparar, o cuándo simplemente retener el balón.

¿Cuál es tu lugar favorito para vacacionar?
Ibiza. Creo que mi país, España, es el mejor lugar del mundo. E Ibiza es mi favorito.

¿Cómo manejas la presión y el escrutinio del fútbol moderno?
Simplemente trato de devolverles a todos vosotros el cariño que me han brindado a lo largo de todo este año. Además, me siento orgullosísimo de ser jugador del Manchester United, de jugar para el club más importante del Reino Unido. Acerca de la presión, para serles sincero, simplemente trato de trabajar muy duro todos los días; cuando voy a disputar un partido trato de entrenar durísimo esa semana. Investigo contra quién voy a jugar, trato de respetar al rival y me cuido mucho; pongo atención en lo que como; descanso, duermo; y cuando hago todo eso, siento que estoy listo para jugar y cumplir en la cancha y dar lo mejor de mí. Esa es la manera en que manejo la presión. Cuando haces todas estas cosas, cuando trabajas duro, cuando respetas al rival y cuando haces todo lo que está en tus manos para cumplir en la cancha, tienes que estar tranquilo e ir a jugar.

Ander Herrera.
¿A qué tres amigos elegirías para que te acompañen en una isla desierta?
A los dos españoles, claro. David y Juan y también a Marcos Rojo, porque tenemos una gran amistad y es un tipo muy simpático.

¿Me preguntaba si practicas algún otro deporte?
Cuando tengo tiempo libre, sobre todo en el verano, realmente me gusta jugar tenis. Todavía tengo que mejorar mucho, porque tengo un amigo en España que, por lo general, me gana. Intentaré mejorar una vez que me retire del fútbol. Quizá en veinte o treinta años, trataré de entrenar y mejorar en el tenis.

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