Cristiano Ronaldo y Bruno Fernandes.

Bruno Fernandes: La historia hasta ahora

Bruno Fernandes ha tomado un camino poco habitual hacia la cima del balompié mundial comparado con otros talentosos futbolistas portugueses que brillaron en el Teatro de los Sueños con el Manchester United.

Cristiano Ronaldo y Nani, por ejemplo, ficharon por los Reds poco después de dar el gran salto en el Sporting de Lisboa, su primer club profesional. Diogo Dalot, actual lateral del United, pasó al conjunto mancuniano luego de unas pocas presentaciones con la camiseta del Oporto.

Si bien Fernandes salió de las filas de las filas del Boavista, rival de ciudad del Oporto, el volante se consagró en Italia - específicamente el Novara, de la Serie B.

Bruno tenía apenas 17 años cuando se unió al cuadro del calcio en agosto de 2012 y, tras un duro comienzo, aprendió a hablar italiano, se acostumbró a su nuevo ambiente y ayudó a su nuevo equipo a terminar en el quinto lugar de la tabla antes de pasar al Udinese, de la primera división local.

Bruno jugó tres temporadas con los Friulani, marcando 11 goles en 95 partidos - rendimiento que atrajo la atención de la Sampdoria, conjunto que lo fichó poco después de que el mediocampista representara a la Sub-23 portuguesa en los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro.

En el Stadio Luigi Ferraris, Bruno vistió la icónica camiseta número 10 que usó Roberto Mancini, quien capitaneó al club a su primer y único Scudetto en 1991.

A estas alturas, Fernandes tambiénempezó a mostrar sus propias características de liderazgo y fue nombrado capitán de la Sub-21 lusitana durante la Eurocopa de esa categoría en 2017.

Tras su participación en el torneo en Polonia, el talentoso volante fichó por el Sporting como refuerzo de lujo, un jugador del molde de Andrea Pirlo.

Un gran inicio de ciclo con los Leones le sirvió para recibir su primera convocatoria a la selección mayor de Portugal en noviembre de 2017, para un amistoso contra Arabia Saudita.

Jugando al lado del ex ídolo del United Nani en la medular del Sporting, Fernandes rápidamente se convirtió en estrella del club en su primera temporada en el Estadio Jose Alvalade.

Dieciséis goles y 20 asistencias fue su saldo final en esa campaña, en la que Sporting ganó la Copa de Liga de Portugal y Fernandes se consagró como el Jugador del Año de la Primeira Liga.

Bruno en acción con Sporting.
Bruno se convirtió rápidamente en figura del Sporting.

Fernando Santos incluyó a Fernandes en la nómina de Portugal para el Mundial de 2018, y el mediocampista vio acción ante España, Irán y Rusia, aunque el combinado lusitano eventualmente quedó eliminado en 16vos de final a manos de Uruguay.

Durante su estadía en Rusia, siete jugadores del plantel de honor del Sporting anularon sus contratos con los Leones.

Fernandes era uno de estos siete, pero, tras su regreso en julio, firmó un nuevo contrato y asumió un mayor rol de liderazgo dentro del equipo.

Los goles nunca fueron la especialidad de Fernandes durante sus años en Italia, pero todo eso cambió en la temporada 2018/19, cuando alcanzó la impresionante cifra de 20 conquistas, además de 13 asistencias.

La participación de Bruno en 33 goles de liga fue la cifra más alta que cualquier mediocampista en las principales ligas de Europa y nuevamente fue condecorado como el Jugador del Año de la Primeira Liga con el Sporting, que ganó la Copa de Portugal y repitió como campeón de la Copa de Liga.

Tras la partida de Nani al Orlando City SC en febrero de 2019, Fernandes heredó la cinta de capitán Sporting, siguiendo los pasos de históricos de la talla de Rui Patricio y Joao Moutinho.

Y ahora Fernandes está a punto de escribir un nuevo capítulo en su carrera, al convertirse en el sexto futbolista portugués en vestir la famosa camiseta roja del Manchester United.

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