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Casey Stoney.

La primera entrevista con Casey Stoney como entrenadora

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La recién designada directora técnica del equipo femenil del Manchester United, Casey Stoney, habló en exclusiva sobre su nombramiento y de la importancia del club para el fútbol femenino.

En primer lugar, ¿por qué elegiste el Manchester United?
«Por muchos motivos, uno de ellos es que no se puede ocultar el hecho de que el Manchester United es el club más grande del mundo. El que vayamos a contar con un equipo femenil, y el que yo vaya a tener la oportunidad de comenzar desde cero: de construir un equipo, de construir una filosofía con el club más célebre del mundo, significa muchísimo para mí, no hay oportunidad más fascinante».

¿Te resultó difícil dejar tu puesto con Phil Neville en la selección de Inglaterra?
«Sí, naturalmente fue difícil tomar la decisión. Phil ha sido fantástico conmigo, es un gran entrenador, un gran director técnico, pero realmente me alentó a aprovechar esta oportunidad. Conoce la magnitud de este club y sabe que es una fantástica oportunidad. Después de haber estado jugando durante 18 años y últimamente entrenando jugadoras, es un cambio muy grande, pero creo es la decisión correcta. Es la oportunidad adecuada en el momento adecuado, en un club de este calibre».


¿Qué tan grande es el reto de dirigir un equipo recién formado?
«Lo veo como un reto. Tengo la oportunidad de darle forma a algo, de crear algo, de moldear el equipo a mi manera... traer a las jugadoras, entrenarlas, trabajar con ellas y crear algo desde cero... es realmente emocionante. Estoy convencida de que el Manchester United tiene la capacidad de transformar el rostro del fútbol femenino para siempre».

¿En qué medida va a ayudarte la experiencia que tienes?
«He aprendido muchísimo a lo largo de los años. Jugué fútbol internacional durante 18 años. He estado en muchos clubs diferentes, bajo la batuta de infinidad de entrenadores y directores técnicos. «He sido entrenadora durante 17 años, porque durante mi juventud tenía que tener un trabajo, así que todo el tiempo me dediqué a entrenar a los equipos en los que trabajaba. Así que he aprendido mucho, carretadas de experiencias positivas y negativas, pero incluso cuando atraviesas por situaciones negativas, puedes aprender algo. ¿Que qué hubiera hecho de manera diferente? Nunca olvidaré esas lecciones, buenas y malas, las llevo siempre conmigo».
Muchas niñas deben dejar los equipos juveniles del United si es que desean triunfar profesionalmente. ¿Cómo podemos cambiar esta situación?
«Ya la han cambiado al haber creado un equipo femenil. No existe motivo para que se repita esa situación, nunca más tendrán que perder a una jugadora porque no existe un camino para ellas. El camino ya existe. Creo firmemente en que, tanto si se trata de la Sub-10, la Sub-12, la Sub-14 o el primer equipo, el camino debe ser visible. Las jugadoras deben poder verlo; si lo pueden ver, pueden creer en él, y ahora les daremos la oportunidad de recorrerlo y de llegar lejos. Una jugadora de la Sub-10 debería poder llegar al primer equipo del Manchester United en 10 años».

¿Qué importancia tiene que el club más grande del país apueste por el fútbol femenil?
«Una importancia enorme. Esa fue la razón principal por la que aproveché la oportunidad, porque estoy convencida de que la gente del Manchester United lo va a hacer bien; va a invertir en el fútbol femenil, tiene la oportunidad de cambiar su imagen. Es el club más importante del mundo, y promocionará globalmente la marca, es fascinante. Las jugadoras están emocionadas, el fútbol femenil también... es un viaje muy largo el que tendremos que emprender, es cierto, pero es emocionante».

¿Crees que el plantel mayor del Manchester United le ayudará a la selección nacional?
«Para mí sería fenomenal si lográramos formar jugadoras del futuro que en un momento dado podrían representar a Inglaterra. Queremos dejar en el fútbol femenil del Manchester United el mismo legado que ha dejado el varonil».

¿Te ilusiona jugar en The Cliff?
«Sí, es un desafío. De hecho tuve la fortuna de trabajar con Eric Harrison, y se puso un poco loco cuando se enteró de que estaba trabajando en la Academia David Beckham. Habló acerca de la enorme carga de trabajo que tenían, de la historia del lugar y de los jugadores que surgían de ahí, así que, ser parte de esa historia es un sueño hecho realidad».

¿Qué palabras te vienen a la mente cuando piensas en el Manchester United?
«Triunfo. Éxito. Legado. Es el club más importante en el que haya trabajado, y eso que he trabajado para grandes clubs. Pero poder trabajar aquí y tener un equipo femenino hará que el fútbol femenil alcance un nivel completamente nuevo».


¿Conoces Mánchester?
»Voy a necesitar un poco de orientación. Que alguien me dé un tour por la ciudad. No es cierto, en realidad la conozco un poco, no vivo demasiado lejos. La ciudad es fantástica, emprendedora. Tiene excelente transporte público y fans increíbles. La base de seguidores es enorme aquí. Si podemos lograr que algunos de ellos miren los partidos femeniles, va a ser sensacional».

¿Cuál es tu máxima ambición para el club?
»Mi objetivo primordial es que este equipo crezca, para que todas las niñitas que sueñan con jugar en el Manchester United tengan una oportunidad; porque este es el equipo femenil más exitoso del mundo».

Si tienes interés en el nuevo equipo femenil ingresa en  www.manutd.com/muwf.

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