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David de Gea y Juan Mata.

Juan Mata: «Sabía que tenía que cobrarlo»

Juan Mata reveló que le pidió permiso a Ashley Young, capitán del Manchester United y especialista en el cobro de balones a balón parado, para cobrar el glorioso tiro libre con que comenzó la dramática remontada tardía de los Rojos frente a la Juventus.

El exartillero de los Rojos, Cristiano Ronaldo, había abierto el marcador con una prodigiosa volea en el minuto 65, y, a menos de cinco minutos del silbatazo final, el United seguía perdiendo. Fue entonces cuando Paul Pogba fue derribado en los linderos del área y el español firmó el gol de la igualada.
 
«En cuanto se señaló el tiro libre, me sentí con la confianza suficiente como para cobrarlo», dijo el núm. 8 del United. «Le dije a Ash: 'Por favor déjame cobrarlo porque sé que puedo lanzar la pelota por arriba de la barrera defensiva'.
«Para el portero es muy difícil porque no tienen muy buena visión [cuando la barrera está tan cerca]», añadió Mata, quien fue elegido como el Jugador del Partido por los hinchas del United.

«Así que traté de hacer lo que muchas veces hago en el entrenamiento, practicando, practicando. Era importante anotar el gol del empate (1-1) porque eso fue lo que desencadenó la remontada 1-2. Tomando en consideración el estadio y la importancia del partido, creo que fue uno de los mejores [que he anotado]».

El centrocampista también aplaudió la personalidad y la fortaleza mental de su equipo, que registró la primera victoria de un equipo inglés en el nuevo estadio de la Juventus, el Allianz Stadium.
 
«Remontamos e hicimos lo más difícil, que es anotar dos veces cuando vas perdiendo en casa de la Juventus», explicó Juan.

«Equipo fantástico, estadio fantástico, fenomenal ambiente, es muy difícil jugar contra ellos. Pero así es el fútbol, y cuando se te presentan dos peligrosos tiros libres hay que aprovecharlos al máximo. Y eso fue lo que hicimos en los últimos cinco minutos, y la sensación al final del partido fue muy, muy positiva. Cuando regresas a Mánchester después de haber sufrido ese partido –sobre todo en la segunda mitad, en la que a ellos se les presentaron varias oportunidades– con los tres puntos en el bolsillo, es un paso enorme para nosotros en la fase de grupos.
«Hay que tratar de mantenerse con vida en este estadio, aunque ellos tengan oportunidades y te presionen y te presionen», señaló Mata, quien ingresó como suplente en la segunda mitad.
 
«Si vas perdiendo 1-0 o estás empatado a uno, tienes que tratar de mantenerte con vida y aprovechar las últimas oportunidades que puedas tener, y eso fue lo que hicimos hoy. Así que ya podrán imaginarse el ambiente que reina ahora en el vestuario; también estamos muy contentos porque en esa esquina [donde anotamos], estaban muchos de nuestros hinchas. Ellos también regresarán a Mánchester con una sonrisa en la boca.
 
«Quiero destacar la pasión, la personalidad y el esfuerzo del equipo», dijo el jugador de 30 años.

«Siempre seguimos creyendo que se nos presentarían una o dos oportunidades y que, tal vez, anotaríamos un gol. Aquí, un empate no es un mal resultado. Pero luego, Ashley mandó un centro muy, muy bueno, y no sé qué pasó en el área [cuando cayó el gol de la victoria] –pareció ser un gol en propia meta o algo así– y conseguimos tres puntos importantísimos.

«Aún quedan dos partidos por jugar, pero es un gran paso para nosotros en términos de la clasificación».
El Valencia se había adelantado temporalmente a la escuadra de José Mourinho tras vencer por 3-1 al Young Boys en un partido que había comenzado dos horas antes, pero el resultado frente a la Juve devolvió al United a la segunda posición del Grupo H. Sin embargo, Mata subrayó que aún queda trabajo por hacer.
 
Luego agregó: «Nos quedan dos partidos. Tenemos que enfrentarnos al Young Boys en el Old Trafford y haremos todo lo posible por ganar y sumar otros tres puntos. Después visitaremos al Valencia. Ese será un partido especial para mí, como lo fue hoy para Paul, porque regresaré a la casa de uno de los equipos que tanto quiero, así que ya veremos qué sucede.
 
«Hoy dimos un paso importante, pero esto no se acaba aquí».

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A continuación, los comentarios del estratega en referencia a otra increíble noche para el United en Turín.