Old Trafford mensaje para el NHS.

Woodward y la reacción del club ante el COVID-19

El vicepresidente ejecutivo Ed Woodward ha asegurado que se mantiene “firmemente optimista” sobre el futuro a largo plazo del Manchester United durante una llamada con los inversores en la que se discutió el impacto de la pandemia del COVID-19.

Explicando que el club se construyó desde la adversidad, el dirigente enfatizó que continúa el trabajo del United en la lucha contra el virus, además de mostrarse esperanzado de que la Premier League podría volver a jugarse el próximo mes luego de que los jugadores dieran el primer paso en el “Proyecto Reinicio” esta semana al regresar a los entrenamientos en el Aon Training Complex.

Tras el exitoso reinicio de la Budesliga de Alemania el pasado fin de semana, hay confianza al interior del conjunto de Ole Gunnar Solskjaer de poder retomar la campaña de los Reds una vez que se considere seguro hacerlo. Sin embargo, claramente habrá repercusiones por la crisis actual - incluyendo la confirmación de que no habrá gira de pretemporada para United este año.

“En nombre de todos en Manchester United, quisiera expresar la simpatía más profunda del club a todos los que están sufriendo directamente por el virus COVID-19, a todos que han perdido a familiares a causa de este virus y a todos los trabajadores esenciales en primera línea que, día tras día, valientemente se arriesgan a infectarse por esta pandemia global”, dijo Woodward. “Están todos en nuestros pensamientos y estamos muy agradecidos por su sacrificio y su servicio.

”Todos hemos sido testigos del trabajo incesante de los hospitales y otros centros de cuidado en nuestras comunidades locales y de las organizaciones benéficas que están lidiando con las consecuencias económicas de la crisis. Asumimos nuestra responsabilidad a apoyar estos esfuerzos con seriedad y estoy orgullo por cómo han reaccionado todos en Manchester United, desde nuestro staff, que ha envasado más de 30.000 artículos de comida y bebida desde las reservas del club para obras benéficas locales, a miembros del staff que se han ofrecido para cocinar 60.000 platos para staff del National Health Service en la ciudad de Manchester. Estos son sólo dos ejemplos de cómo nuestros empleados están ayudando, con el apoyo del club y la Fundación Manchester United, que continúa expandiendo sus iniciativas caritativas en el Reino Unido y el extranjero.

“Creemos que no sólo estamos haciendo lo correcto con estas iniciativas, sino que son esenciales para sostener los valores del club con que se identifican nuestros aficionados alrededor del mundo. Por esta razón, seguiremos trabajando con nuestra Fundación para apoyar a las comunidades vulnerables mientras se siga sintiendo el impacto social y económico de la pandemia.

”Claramente, la pandemia ha interrumpido nuestras operaciones de forma significativa, incluyendo la suspensión de todos los partidos desde mediados de marzo y la clausura temporal de nuestras tiendas, cafeterías y centros de visita en Old Trafford.

“Si bien es demasiado prematuro saber con certeza si - o cuando - se pueda relajar estas medidas, estamos optimistas de que pronto será posible volver a jugar fútbol”, dijo. “Nuestro primer equipo masculino ha comenzando esta semana una fase de retorno a los entrenamientos, con la implementación de rigurosos protocolos médicos para manejar los riesgos. Sujeto a la aprobación del Gobierno y los accionistas de la Premier League, incluyendo consultas con staff médico y jugadores, anticipamos que se podría volver a jugar los partidos domésticos en junio. Además, todas las indicaciones de la UEFA dan a entender que la Europa League podría jugarse en agosto.

”Seguimos en diálogo constante con la Premier League, la FA y la UEFA sobre los próximos pasos a tomar para volver a jugar, mientras seguimos protegiendo la salud de nuestros jugadores, staff y el público en general.

“Estamos entusiasmados por el regreso de la Bundesliga alemana, que el pasado fin de semana se convirtió en la primera gran liga europea en retomar la actividad al disputar exitosamente nueve partidos, todos jugados a puerta cerrada. Si bien nadie en la industria futbolística disfruta del fútbol sin público en los estadios, la audiencia televisiva que sigue los partidos en Alemania es prueba de la alta demanda por el fútbol en vivo tras una ausencia de dos meses.

”Los jugadores han vuelto a entrenar en España, Italia, Portugal y varios otros países europeos, todos con el objetivo de terminar la temporada 2019/20, así que hay un claro impulso detrás de estos esfuerzos de reiniciar las ligas principales de Europa. Dentro de todo, mientras estamos sentados aquí hoy, se espera que unos 32 países reinicien sus campeonatos domésticos de aquí a finales de junio.

“Como en Alemania y en otros lugares, ahora es inevitable que nuestros partidos se jueguen a puerta cerrada al momento de reiniciar la temporada. Esto es tan decepcionante para nosotros que para nuestros hinchas, pero tenemos la esperanza de que esto le permita a nuestro primer equipo masculino terminar todas sus competencias de la presente temporada 2019/20 para finales de agosto, además de iniciar la próxima temporada a tiempo para poder terminar la competencia en mayo de 2021.

”Si bien hay muchas incertidumbres por resolver, estamos muy ansiosos por ver a Ole y el equipo regresar a la cancha dentro de poco para mantener el fuerte impuso que habían logrado al sumar 11 partidos consecutivos invictos en la Premier League, Europa League y FA Cup inmediatamente antes de que se suspendiera la temporada a mediados de marzo.

“Nuestros resultados del tercer trimestre, que se publicaron hoy, reflejan el impacto parcial que la pandemia ha tenido en el club, mientras que el mayor impacto se sentirá en el actual trimestre y, seguramente, más allá. Todavía hay desafíos profundos por delante, y para el fútbol en general, y es muy prudente decir que no será la misma historia de siempre durante mucho tiempo.

”Nuestro club está construido sobre una fuerte base. Seguimos siendo uno de los equipos más populares en el deporte más seguido a nivel global y hemos creado una fuerte base financiera con diversas fuentes de ingreso. Sin embargo, ya se sienten las repercusiones a lo largo de la comunidad futbolística, no sólo los clubes, también los jugadores, los hinchas, las emisoras de televisión, los patrocinadores y varios grupos adicionales vinculados al deporte. Compartimos un interés común de proteger nuestro deporte durante este período, por lo que es crucial trabajar en conjunto con un espíritu de solidaridad para maximizar nuestras posibilidades de volver con fuerza a medida que la pandemia retroceda.

“Debemos reconocer que esta crisis no desaparecerá de un día para otro y que el mundo será distinto a lo que era anteriormente. Esto creará desafíos para el fútbol, al igual que muchas otras industrias, pero también presenta una oportunidad para innovación y creatividad mientras exploremos las opciones para reiniciar el fútbol de una manera que protegerá la salud pública.

”Aunque nadie ha dicho que el fútbol es lo más importante en este momento, nuestro deporte puede jugar un papel en ayudar a restaurar la moral y volver a unir a la gente a medida que se recuperen las sociedades. Efectivamente, la ausencia de fútbol en vivo, y las experiencias unificadoras que genera para miles de millones de personas alrededor del mundo, nos ha recordado lo que este deporte significa para nosotros.

“Con esto en mente, seguimos firmemente optimistas sobre el futuro a largo plazo del club y de nuestro joven y emocionante equipo, una vez que superemos lo que sin dudas ha sido uno de los períodos más extraordinarios y desafiantes en la historia de 142 años del Manchester United. Este club está construido desde la perseverancia ante la adversidad y nuevamente estamos demostrando esas cualidades”.

Richard Arnold, director gerente del grupo, también destacó la histórica perseverancia del Manchester United ante la adversidad.

“Este club ha sobrevivido dos Guerras Mundiales, una Depresión global, una crisis de crédito y otra pandemia. La perseverancia es parte fundamental del ADN del club, tanto dentro como fuera del campo de juego”.

Cliff Baty, director financiero del club, ofreció más detalles sobre las cifras económicas del club.

“Tomando en cuenta el retraso causado por COVID-19 en el calendario, anticipamos una reducción de los ingresos de la Premier League para la finalización de la temporada 2019/20, mientras que se mantienen discusiones con las emisoras televisivas”, dijo. “Para Manchester United, anticipamos una reducción cercana a £20 millones para una temporada completa de 38 partidos. En el tercer trimestre, tuvimos una reducción de £15m en nuestros ingresos de emisión televisiva para reflejar este impacto para los 29 partidos que se han jugado hasta la fecha”.

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