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United vs Leicester

Resumen: United 2 Leicester City 0

El viernes por la noche, de la mano del capitán Paul Pogba, el Manchester United arrancó la temporada 2018/19 de la Premier League en el Old Trafford, con un triunfo sobre el Leicester City. El primer gol, del francés, fue desde los once pasos y el segundo, de Luke Shaw.

José Mourinho había insinuado que algunas de las estrellas que participaron en la Copa Mundial podrían jugar frente a los Foxes, y eso fue exactamente lo que ocurrió. Pogba, tras haber alzado el trofeo Jules Rimet con Francia, capitaneó al United en el medio campo, y Romelu Lukaku ocupó su lugar en el banquillo. Nuestro nuevo recluta, Fred, hizo su debut oficial con los Rojos y Andreas Pereira, quien brilló en la pretemporada y es una de las grandes promesas para esta campaña, fue titular.

Normalmente, los partidos de la primera jornada de la temporada tardan en alcanzar la velocidad de crucero, pero en esta ocasión los fans de los Rojos saltaron de sus butacas solo minutos después de iniciado el partido. El disparo de Alexis Sánchez se desvió en Wes Morgan y le pegó a Daniel Amartey en el brazo; a continuación, el árbitro Andrew Marriner señaló el manchón penal. Pogba, solo 26 días después de haber dirigido a Francia a la gloria, con un nuevo sentido de liderazgo, acomodó el balón y clavó el penalti en el ángulo superior de la portería de Kasper Schmeichel.

El núm. 6 del United demostró la misma garra que en Rusia y fue igualmente eficaz en el otro extremo del campo. Pogba despejó con la cabeza dos venenosos tiros libres de los Foxes y, poco después, el disparo del dinámico Kelechi Iheanacho pasó angustiosamente cerca del segundo palo de David de Gea.

United vs Leicester
Pogba convirtió con total sangre fría desde los once pasos.

Eric Bailly, uno de los pocos jugadores del United que tomaron vacaciones de verano, lució fino y fue una piedra en el zapato para la delantera del Leicester. No tuvo que pasar mucho tiempo para que David de Gea tuviera que intervenir, al mandar con la punta de los dedos el disparo de James Maddison por un costado del palo.

Fred, quien recorrió la distancia más larga de todos los jugadores del United en la primera mitad, hizo gala de su habilidad para distribuir balones, uno de los cuales encontró en el área a Luke Shaw, quien jaló el gatillo, pero Schmeichel atajó correctamente. Pocos minutos después, los jugadores del United se dirigieron al túnel con el marcador a su favor.

Bailly volvió a salir al rescate, al impedir que el ex-City Iheanacho cerrara la pinza. En el otro extremo, Pogba habilitó a Alexis Sánchez, quien descargó en Juan Mata, pero su disparo se fue desviado tras golpear el brazo de Wes Morgan. En la siguiente acción, el suplente Vardy obligó a Luke Shaw a cometer un error y centró para Iheanacho, pero De Gea estuvo atento para apagar el peligro del inminente gol.

El suplente Lukaku tuvo la oportunidad de sentenciar el encuentro en un mano a mano con el arquero rival, pero Schmeichel se estiró para desviar la pelota con el pie y mandarla por arriba del larguero. De cualquier manera, ocho minutos después, Shaw había duplicado la ventaja del United, al burlar a Ricardo Pereira cerca del segundo poste y vencer al indefenso danés.

Ya en el tiempo añadido, Vardy hizo el del honor, al convertir en el rebote un centro de Ricardo. ¡Qué manera de arrancar la campaña de la Premier League, con tres puntos en la bolsa!

LAS ALINEACIONES 

United: De Gea; Darmian, Bailly, Lindelöf, Shaw; Pereira, Fred (McTominay 76), Pogba (c) (Fellaini 83); Mata, Alexis, Rashford (Lukaku 67).

Suplentes: Grant, Young, Smalling, Martial. 

Goles: Pogba 3, Shaw 82

Tarjeta amarilla: Fred, Pereira.

Leicester: Schmeichel, Pereira, Maguire, Morgan (c), Chilwell, Gray, Amartey (Ghezzal 63), Silva (Iborra 80), Ndidi, Maddison (Vardy 63), Iheanacho. 

Suplentes: Ward, Evans, Fuchs, Albrighton.

Gol: Vardy 90+3

Tarjeta amarilla: Amartey

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