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Diogo Dalot juega contra el Liverpool

Diogo Dalot: su trayectoria

Desde su incorporación a la escuela de fútbol Fintas Academia en su ciudad natal de Braga a la edad de seis años, Diogo Dalot, o Jose Diogo Dalot Teixeira, su nombre completo, ha estado sorprendiendo a todo el mundo con su enorme habilidad futbolística.

Con el Porto y el Benfica, los colosos portugueses, luchando por ficharlo, Dalot se incorporó a las fuerzas básicas del Porto en el 2008 a la edad de 9 años y, desde entonces, se ha convertido en uno de los futbolistas más prometedores de su tierra natal.

La indudable habilidad del talentoso joven es tal, que el director técnico del United, José Mourinho, actuó con rapidez este verano para asegurar la firma de su compatriota portugués. Así es como se convirtió en la segunda contratación estival del club, tras el fichaje del centrocampista brasileño Fred del Shakhtar Donetsk.

El versátil jugador de 19 años es un típico lateral moderno, bendecido con un ritmo natural y un apetito insaciable de ataque; su arsenal de armas incluye un excelente centro y se siente cómodo jugando tanto por la derecha como por la izquierda.

Además de poder enfrentar a sus adversarios a ras de pasto, también domina el juego aéreo, una de sus herramientas clave por su gran estatura (1.84 m).

En 2014/15, tras un breve periodo a préstamo en el Padroense de la segunda división portuguesa, ascendió al equipo de las Reservas del Porto, donde adquirió una vasta experiencia en la escena internacional.

Fue convocado por las selecciones Sub-15 y Sub-21 de Portugal y ganó el Campeonato de Europa Sub-17 en 2016 en Azerbaiyán, donde anotó dos goles cruciales en cinco partidos y fue incluido en el Equipo del Torneo.

Dallot marcó el decisivo segundo gol en la victoria 2-0 de Portugal sobre Holanda en la semifinal y después fue el artífice del fenomenal tanto en la final en Baku, que terminó 1-1 en el tiempo reglamentario contra España. A la postre, Portugal obtuvo la victoria 5-4 en tanda de penaltis.

Más tarde ese mismo año, el prodigio portugués fue clave para que la selección Sub-19 llegara a los cuartos de final del Campeonato de Europa. A pesar de que el equipo fue eliminado en los cuartos de final, Dalot ya había mostrado lo suficiente como para ganarse un lugar en el mejor XI de la fase final.

Dalot adquirió experiencia adicional en 2017 cuando jugó con la Sub-20 en la Copa Mundial. Fue titular en todos los partidos previos a la eliminación de Portugal a manos de Uruguay en tanda de penaltis en los cuartos de final del torneo, que a la postre ganaría Inglaterra.

Apenas en octubre de 2017 hizo su debut con el primer equipo del Porto y recién en febrero de 2018 jugó en la Primeira Liga Portuguesa, pero desde el principio su estado de forma física dio indicios reales de aliento y suficiente evidencia para sugerir que le espera un gran futuro.

Cuando Sergio Conceicao, técnico del Porto, le dio la oportunidad de ser titular, Dalot la supo aprovechar al máximo y coronó su impresionante debut con dos asistencias en la goleada 5-1 sobre el Portimonense.

Su primer partido en casa no podría haber sido más brillante, un choque de lo más vistoso ante sus rivales por el título, el Sporting de Lisboa, pero Dalot no mostró signos de nervios y su desempeño fue excelente en el triunfo 2-1, que fue importante en el camino hacia el sueño de ganar la Primeira Liga por segunda temporada consecutiva.

Una vez demostrada su habilidad para saber manejar la situación en las grandes ocasiones, Dalot saltó a la fama cuando debutó en la UEFA Champions League frente al Liverpool en el partido de vuelta de los octavos de final disputado en Anfield en el mes de marzo.

Pese a que le mostraron la tarjeta amarilla, y a que la escuadra portuguesa terminó perdiendo por 5-0 en el partido de ida, Dalot se mostró seguro de sí mismo jugando por la banda izquierda y ayudó a mantener a raya a los peligrosos artilleros del Liverpool en el empate a cero.

Fue en la Liga Juvenil de la UEFA, que ha demostrado ser enormemente beneficiosa para el desarrollo de los jóvenes jugadores del United en el pasado, donde se hizo un nombre, tras haber anotado, con la Sub-19, dos goles y dado dos asistencias en cinco partidos del torneo.

Durante su infancia, Dalot fue recogepelotas en el estadio Do Dragao del Porto y luego utilizado frecuentemente en el medio campo; incluso llegó a jugar como delantero centro, lo que explicaría su gran olfato goleador.

En total, marcó cuatro goles y registró ocho asistencias en 33 partidos disputados en varios torneos en 2017/18, la mejor temporada de su incipiente carrera hasta la fecha.

Dalot, número 30, solo hizo ocho apariciones con el primer equipo del Porto, antes de que una lesión de rodilla truncara su prometedora campaña. Vale la pena hacer notar que el Porto disfrutó de una mayor tasa de victorias en la liga (83.3 %) cuando Dalot jugaba, comparada con el 82.1 % de cuando no jugaba.

Tras la venta de otro lateral, Ricardo Pereira, al Leicester City, el Porto abrigaba grandes esperanzas de que Dalot se convirtiera en un jugador permanente del equipo en la lateral derecha; sin embargo, y en vista de su ascenso meteórico, el técnico Mourinho estaba comprensiblemente deseoso de traerlo al Old Trafford.

Desde hace algún tiempo, el prometedor jugador ha estado captando la atención del seleccionador portugués Fernando Santos, por lo ya es posible vislumbrar en el horizonte su debut internacional, y la Eurocopa 2020 podría ser el escenario idóneo para que el joven brille.

Mientras tanto, comenzará con el proceso de adaptación al United de cara a la Gira 2018, presentada por Aon, por los Estados Unidos.

El defensor adolescente, quien podría ser considerado como sucesor a largo plazo de Antonio Valencia, aportará mayor profundidad al banquillo del United; de lo que estamos seguros es de que hará todo lo posible por conseguir un puesto titular en 2018/19.

Rapidísimo, técnicamente sólido, tácticamente astuto y tenaz en sus entradas, Dalot tiene todos los atributos necesarios para llegar a ser una estrella del United.

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