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Alexis Sánchez señala hacia el cielo.

La impresionante trayectoria de Alexis

Ya desde una muy tierna edad, el talento natural y la capacidad de Alexis Sánchez para llegar a ser una superestrella a escala global, eran evidentes.

Solo tenía 16 años en febrero de 2005, cuando debutó en el profesionalismo con el primer equipo del Cobreloa, un club con sede en el norte de su país natal, Chile, cerca de una de las minas de cobre a cielo abierto más grandes del mundo, Chuquicamata.

El director técnico que le brindó la oportunidad, Nelson Acosta, evocó en una entrevista con The Telegraph en 2011: «Normalmente a los jovencitos les falta algo, ya sea la habilidad o la visión, o la capacidad de vencer a un hombre. Pero no a Alexis. Eso es sumamente raro».

Inevitablemente, Alexis acaparó la atención de los visores europeos y fue contratado por el Udinese en abril de 2006, aunque el equipo italiano inmediatamente lo cedió a préstamo a otro club en Chile, el Colo Colo, y luego al River Plate argentino. Tras haber ganado títulos de liga con ambos conjuntos sudamericanos, volvió a Italia y se convirtió en un miembro integral de la plantilla del Udinese durante tres temporadas.  
Luego de haber anotado 21 goles en 112 partidos disputados y de atraer la atención de todos gracias a sus deslumbrantes despliegues de talento en la cancha con el conjunto de la Serie A, Barcelona decidió ficharlo en el verano de 2011. Alexis se convirtió en el primer chileno en jugar para los gigantes catalanes.

En su primera temporada en el Nou Camp, Sánchez formó parte de un devastador trío ofensivo con Lionel Messi y David Villa y le ayudó al club a ganar la Copa del Rey, la Supercopa de España, la Supercopa de la UEFA y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA bajo la dirección de Pep Guardiola.

También desempeñó un papel fundamental en el triunfo de La Liga en 2012/13 al firmar 11 tantos en todas las competiciones; antes de alcanzar su mejor registro goleador (21) de su paso por España la temporada siguiente, además de dar 14 pases a gol.

Luego de que el delantero brasileño Neymar se impusiera como titular indiscutible en la campaña 2013/14, Alexis aceptó el reto de probarse a sí mismo en la Premier League y se integró al Arsenal por una cifra que ronda los 30 millones de libras esterlinas.
El versátil delantero no tardó en adaptarse a su nueva vida en el norte de Londres. Ganó su primer título en Inglaterra en su debut competitivo en el triunfo 3-0 de los Gunners sobre el Manchester City en la Community Shield de 2014 en Wembley.

Su impresionante primera temporada en la capital lo hizo merecedor de la admiración de la afición en todas partes. Aseguró un lugar en el Equipo del año de la PFA y ganó el premio al Jugador del año del Arsenal. Además alcanzó la increíble cifra de 25 goles anotados en todas las competiciones al marcar en la victoria 4-0 del club sobre el Aston Villa en la final de la FA Cup.

Pese a que estuvo alejado de las canchas durante un tiempo por culpa de una lesión, Alexis consiguió anotar 17 goles en 2015/16; y su mejor temporada vistiendo la camiseta del Arsenal fue definitivamente la pasada. Ese éxito demostró por qué es considerado como uno de los delanteros más espectaculares del mundo.

Desde el punto de vista personal, Alexis nos regaló muchísimos momentos destacados durante esa fenomenal temporada, en la cual fue nominado al premio al Jugador del año de la Asociación de Futbolistas Profesionales de Inglaterra (PFA) y se llevó a casa el premio al Jugador de la temporada del Arsenal.

Muchas veces a la vanguardia del ataque, Alexis terminó la campaña con la mejor cuota goleadora de su carrera. Fue la primera vez que firmó 30 tantos en una sola temporada y, además, dio 17 pases a gol en todas las competiciones.

Una vez más demostró que es un hombre para las grandes ocasiones, después de desempeñar un papel estelar en otro triunfo de los Gunners en la FA Cup. En ese partido, marcó un gol decisivo en el tiempo extra de la semifinal ante el Manchester City, y luego anotó el gol más rápido del Arsenal en una final de la FA Cup, cuando inauguró el marcador después de solo 229 segundos de iniciado el partido, que terminó en una victoria 2-1 sobre el Chelsea.

Tras una intensa especulación sobre el futuro de Alexis, el United derrotó la feroz competencia y fichó al delantero el 22 de enero. Su creatividad y destreza técnica, aunadas a su capacidad de ocupar cualquier lugar en la línea de fuego, lo convierten en una potente arma y le dan otra dimensión al impresionante arsenal de opciones ofensivas de José Mourinho.

En vista de que es elegible para disputar la FA Cup y la Champions League, así como la Premier League, es muy probable que muy pronto sume más trofeos a su palmarés y rápidamente se adapte a la vida en el Old Trafford en la segunda vuelta de la campaña 2017/18. 

UNA ESTRELLA EN LA ESCENA INTERNACIONAL

Alexis no solo ha mostrado su habilidad de clase mundial en el fútbol de clubes, sino que también en la escena internacional. Luego de su primera convocatoria en abril de 2006, cuando solo tenía 17 años, siguió jugando regularmente con la selección nacional de Chile. Lo más destacado en ese escenario es la Copa Mundial de Brasil 2014 y una doble victoria en la Copa América. En el 2015, fue el artífice del gol de penal decisivo en la tanda de penaltis del triunfo sobre la Argentina.

Él y el portero del Manchester City, Claudio Bravo, son los dos jugadores que más veces han representado a su país: han recibido 115 convocatorias. Sin embargo, el máximo goleador histórico de Chile, con 38 tantos en su haber, lamentablemente no podrá mostrar sus talentos en la Copa Mundial de Rusia 2018, ya que Chile no clasificó a la justa futbolística más importante del mundo.

Tras haber sufrido una lesión en la Copa Confederaciones del verano pasado, Alexis comenzó la presente campaña 2017/18 al margen, pero ya regresó en plena forma física y una vez más ha predicado con el ejemplo: continuó con su excelente racha goleadora, anotando ocho tantos antes de Navidad.

Alexis Sánchez: mi primer día en el UnitedVídeo