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Ryan Giggs.

Ryan
Giggs

  • Partidos jugados
    963
  • GOLES
    168

Biografía

El mismo día que Ryan Giggs cerró un capítulo de su carrera como futbolista –su épica e interminable historia como jugador– abrió uno nuevo, como nuevo auxiliar técnico del Manchester United.

Ese día, lunes 19 de mayo de 2014, llegó casi quince días después de que Giggs jugara su último partido –el triunfo 3-1 de los Rojos sobre el Hull City en el Old Trafford–. En aquel momento desempeñaba una doble función: jugaba como relevo y dirigía el primer equipo como técnico interino. Las aptitudes que Ryan demostró en los cuatro partidos que llevó la batuta, y la experiencia acumulada como jugador del club desde 1990, lo convirtieron en la mano derecha ideal para el nuevo director técnico, Louis van Gaal. Si van Gaal hubiera llegado al Old Trafford unos años antes, habría tenido el placer de elegir a Giggs para sus alineaciones. El tipo de jugador elegido habría dependido del año en cuestión: durante más de dos décadas, Ryan adaptó y decantó su estilo, y pasó de ser un audaz y veloz extremo atormentador de defensas, a un sereno y fino jugador con un agudo ojo para los buenos pases en el campo central. Para 2013/14, es posible que sus piernas hayan perdido su explosiva aceleración, pero su agilidad mental se mantuvo muy por encima de la de sus rivales más jóvenes, y su habilidad para producir centros contundentes y asistencias nunca fue mejor. En resumidas cuentas, el galés fue un fenómeno como futbolista, un hombre al que debemos atesorar y al que seguiremos admirando mucho tiempo después de su retiro. Ryan ostenta el récord de apariciones del United; superó las 758 de Sir Bobby Charlton la noche que ayudó a los Rojos a asegurar un tercer triunfo en la Copa Europea –el segundo de su carrera–, el 21 de mayo de 2008, en Moscú. Es poco probable que alguien logre alcanzar su marca de 963 partidos con el United, ya que los jugadores de un solo club parecen ser cosa del pasado. Sin embargo, el jugador más galardonado del United podría no haber llegado nunca al Old Trafford de no haber sido por la intervención de Sir Alex Ferguson. Giggs, originario de Cardiff, asistió en su adolescencia a la Escuela de Excelencia del equipo Manchester City, pero Sir Alex le hizo una visita personal en su casa el día de su cumpleaños número 14 y Ryan no dejó pasar la oportunidad de firmar con sus favoritos de la infancia. Ryan se volvió profesional en el United en noviembre de 1990 e hizo su debut de la liga en la vieja División Uno ante el Everton en el Old Trafford el 2 de marzo de 1991, como suplente de Denis Irwin. Su primer inicio de partido de liga en 1991/92 también fue una fecha memorable, ya que ese día anotó su primer tanto con el United (aunque el balón se desvió al rebotar en Colin Hendry) en un triunfo por 1-0 ante el Manchester City. El primer trofeo senior de Giggs se produjo en noviembre de 1991, cuando el United derrotó al equipo Red Star Belgrade en la final de la Súper Copa Europea. En esa oportunidad, Ryan salió por Lee Martin. Obtuvo su segunda medalla de ganadores cinco meses después cuando los Rojos vencieron al Nottingham Forest en la final de la Copa de la Liga. En la siguiente temporada, 1992/93, se vio a Giggs y al United ganar el título inaugural de la Liga Premier. Ryan formó parte integral de dos equipos bicampeones, en 1993/94 y en 1995/96, antes de sumar uno más en 1998/99 al sumar la Copa Europea a la Copa de la FA y al trofeo de la Liga Premier. Sus contribuciones a la campaña triple-vencedora incluyeron un maravilloso gol en solitario para ganar la repetición de la semifinal de la Copa de la FA contra el Arsenal en el Villa Park, el que se considera uno de los más grandes goles de toda la historia del United.Ryan celebró sus 10 años en el Old Trafford con un encuentro testimonial contra el Celtic en 2001/02. Un año después, embolsó el gol número 100 de su carrera, en el empate 2-2 con el Chelsea en Stamford Bridge, y se convirtió en el segundo jugador en haber jugado 700 partidos para el United cuando contribuyó a la dramática victoria 1-0 de los Rojos sobre Liverpool en Anfield en marzo de 2007. Dos meses después, se convirtió en ganador por novena vez del título de la liga, rompiendo el récord de ocho medallas de campeonato que tenían las leyendas Phil Neal y Alan Hansen del Liverpool. Buscando prolongar su carrera en el equipo al más alto nivel, Ryan se retiró del fútbol internacional con el equipo de Gales en junio de 2007 luego de 64 partidos y 12 goles. En octubre de 2007 extendió su contrato con el United hasta junio de 2009. El mes de diciembre de 2007 trajo dos hazañas que marcaron un hito: Ryan recibió la condecoración de la Orden del Imperio Británico (OBE) por sus servicios al fútbol, y anotó el gol número 100 de su carrera en la liga en la victoria 4-0 en casa contra el Derby County. Ryan coronó la épica temporada 2007/08, la número 18 en el primer equipo del United, al anotar el segundo gol de los Rojos en la victoria el último día en Wigan, y batiendo las redes con el que finalmente fue el penal decisivo de la final de la Liga de Campeones. La carrera de Giggs continuó con un reverdecimiento durante 2008/09, cuando adoptó una posición más central en el mediocampo, justo atrás al delantero punta. En abril de 2009, ganó el premio al Jugador del Año de la PFA, 18 años después de que ganara el equivalente de la categoría juvenil. Ryan fue uno de los jugadores más consistentes de los Rojos, ocupando principalmente su antigua posición de volante durante el 2009/10, hasta que en febrero, en un enfrentamiento contra Steve Sidwell del Aston Villa, se fracturó el brazo derecho y perdió cinco semanas de fútbol. A pesar de no sumar medallas a su conteo, hubo mucho que celebrar a nivel personal en el 2009/10. El 30 de noviembre, un día después de su cumpleaños número 36, fue nombrado Personaje del Año por la BBC Sports, y algunas semanas después el United extendió su contrato un año más. Giggs marcó otro hito, cuando superó el récord de las apariciones de liga de Charlton con el United, en su juego número 607 ante el Liverpool, en marzo de 2011. Para entonces, ya había firmado otro contrato de un año, lo que no fue un gesto sentimental de Sir Alex: su veterano continuó jugando un papel decisivo tanto en la media como en los extremos. El triunfo del título de 2010/11 fue el decimosegundo de Giggs: más de la mayoría de los clubes en existencia. Ryan continuó batiendo récords ─lo que se ha convertido cada vez más en su fuerte─ hasta la decepcionante campaña 2011/12. Aun en el encuentro final de la temporada, cuando los Rojos se merecían una victoria que les aseguraría otro título, a él se le encomendó la responsabilidad de jugar justo a espaldas de Wayne Rooney en Sunderland y de manejar los hilos ─y no pudo concretar debido a la salvada espectacular que realizó Simon Mignolet. No había tiempo de sumirse en la desesperación que siguió inmediatamente después del silbatazo final en el Estadio de la Luz. A Giggs se le concedería el deseo de participar en un torneo importante, cuando lo nombraron capitán del equipo olímpico de la Gran Bretaña de Stuart Pearce. Eso significaba perderse, por primera vez, la gira de pretemporada, sin embargo, se trataba de un justo homenaje a sus talentos. A todos aquellos que consideraron este evento como una especie de canto del cisne, se les demostró que estaban equivocados algunos meses después, cuando Giggs, a pesar de haber iniciado lentamente la campaña 2012/13, continuó siendo una gran influencia en el Old Trafford, sobre todo a partir del mes de diciembre. Vale la pena mencionar que el galés sumó el partido número 1000 de su carrera con el club y su selección nacional, en el glamoroso choque contra el Real Madrid pocos días antes de firmar otra extensión de contrato. Desde luego, el título de la Liga Premier se aseguraría algunas semanas después, y Ryan no daba muestras de cejar en su búsqueda continua de excelencia. La campaña 2013/14 marcó un nuevo comienzo para Giggs y el United: comenzó a trabajar con su segundo director técnico del club tras el retiro de Sir Alex Ferguson y el nombramiento de David Moyes. Ryan se integró al cuerpo técnico del nuevo estratega, pero continuó jugando. Al final, jugó 22 partidos en una complicada e infructuosa campaña. Cuando Moyes dejó su cargo poco antes del final de la temporada, se le pidió a Giggs que tomara las riendas del plantel y que lo dirigiera en las últimas jornadas en calidad de técnico interino. Asimismo, se le entregó un reconocimiento especial –el Premio a la Trayectoria– en el marco de la ceremonia anual de entrega de premios del United en el mes de mayo. Un video en el que le rindieron un homenaje varias estrellas del futbol del pasado y del presente, incluyendo a Pelé, Cristiano Ronaldo y Alessandro del Piero, reforzó el prestigio de Ryan como uno de los talentos más grandes de todos los tiempos de este bello deporte, y cerró con un tono poético, como pronto se daría a conocer, su admirable y épica carrera como jugador.

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  • Posición

    Medio

  • País

    Gales

  • Fecha de nacimiento

  • Fichado

  • Debut con el United

    vs. Everton (L)

  • Salida del United

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