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Reservas y Academia

Las Reservas del United

El 2 de noviembre de 2016 Warren Joyce se despidió como entrenador de las Reservas del Manchester United, equipo que ha sido enormemente exitoso desde que él tomó sus riendas en el 2010.

Hasta el inicio de la temporada 2016/17, las Reservas compitieron en la Barclays Under-21 Premier League, un torneo que los Rojos ganaron tres veces, antes de que este formato se transformara en la Premier League 2 en agosto de 2016.

La versión actual eleva la edad límite de menores de 21 a menores de 23, y permite que un máximo de tres jugadores de campo y un portero sean mayores de 23 años. El nuevo formato añadió también la Premier League International Cup, que enfrenta a 12 conjuntos de la Premier League 2 contra equipos en desarrollo del resto de Europa.

Las filas del United también participan en la Manchester Senior Cup y en la Lancashire Senior Cup. Los Rojos alzaron ambos trofeos en 2014 y 2013, respectivamente. 

Los recientes éxitos del equipo no hacen más que dar resonancia a nuestra larga historia de producción de equipos ganadores a nivel juvenil. De hecho, la presencia de graduados del plantel juvenil en equipos de la máxima categoría a lo largo de décadas, es un testimonio de la calidad de nuestro propio sistema de fuerzas básicas. 

La cosecha actual de jugadores que compiten a ese nivel disputan los partidos en casa en Leigh Sports Village. Hubo un periodo levemente nómada que incluyó encuentros en el AJ Bell Stadium en Salford y el J Davidson Stadium en Altrincham. Sin embargo, como parte de las normas nuevas introducidas por la Premier League 2, todos los equipos deberán jugar al menos tres partidos locales en el estadio del primer equipo. 

En el transcurso de una campaña, a menudo los jugadores son promovidos al plantel de la primera división como recompensa por su excelente forma. Aunque los beneficios para el jugador son obvios, este sistema puede complicarle la vida al entrenador, quien se ve obligado a elegir de un grupo de jugadores siempre cambiante. Con esto en mente, el excelente récord del ahora ex técnico a nivel reserva es todavía más impresionante, dados los muchos obstáculos que debió enfrentar. 

El United continúa destacándose como uno de los equipos que genera más futbolistas de excelencia y, sobre todo, seres humanos que representen un orgullo para el club. La prioridad es que estos jugadores den el salto hacia el primer equipo, pero muchos otros disfrutarán de carreras exitosas en otra parte.

La Academia del United

La Academia del Manchester United es respetada en todo el mundo y reconocida universalmente como un fértil semillero de buenos futbolistas.

Supervisada por el gerente Brian McClair, y utilizando los conocimientos y la experiencia de un grupo de excelentes entrenadores, la línea de producción continúa generando grandes jugadores, pese a la naturaleza del juego nacional inglés, que ha cambiado notablemente desde los gloriosos días de los Busby Babes.

James Wilson y Tom Lawrence fueron los últimos graduados que obtuvieron sus galones del primer equipo a finales de la temporada 2013/14. Wilson, quien anotó dos veces en su debut ante el Hull City en el Old Trafford, seguía siendo elegible para la Sub-18 en ese momento.

Paul McGuinness está a cargo de la Sub-18, pero también supervisa mucho del trabajo que se realiza en las categorías inferiores del club, adonde arriban escolares y aprenden los fundamentos del futbol en el Aon Training Complex, The Cliff y Littleton Road. La prioridad número uno de todas las categorías es el desarrollo de los jugadores, más que la obtención de resultados a nivel equipo, sin embargo, un torneo que el club sí toma muy en serio es la Copa FA Juvenil.

Este torneo es sinónimo del Manchester United, ya que el club lo ganó los primeros cinco años tras su creación en 1953. En total, los Diablos Rojos han alzado el trofeo en 10 ocasiones; son el equipo que más títulos ha conquistado. McGuinness, hijo de Wilf, ex Busby babe y técnico del United, dirigió a un equipo, donde figuraban los gemelos Keane, Paul Pogba, Ravel Morrison y Jesse Lingard, a su último triunfo en 2011.

La Milk Cup es otro torneo que siempre aparece en el calendario, y el conjunto de McGuinness revalidó el título en 2014 en Irlanda del Norte, al vencer al plantel francés Vendee en la final, Cameron Borthwick-Jackson anotó el único gol del encuentro.

El United disputa los partidos locales en el Aon Training Complex, generalmente los sábados por la mañana, y la Sub-18 está compuesta por becarios del primero y segundo año. También se espera que una selección de prometedores jugadores de la Sub-16 sea promovida a la siguiente categoría en 2014/15.

El formato de la liga es algo complicado: está previsto que los 22 partidos de la división del Norte se disputen antes de febrero de 2015. Los primeros cuatro clubes de cada una de las dos divisiones, la del Norte y la del Sur, integrarán el Grupo A. Un programa de siete encuentros determinará a los ganadores globales.

Los clubes que finalicen entre el quinto y octavo lugar en las dos ligas, integrarán el Grupo B con el Grupo C, que incluye a los cuatro clubes que terminen en el fondo de la tabla de posiciones de cada división. La Copa FA Juvenil constituirá de nuevo una prioridad a medida que el fin de año se vaya aproximando.

Existe un fuerte sentimiento de orgullo y de identidad por representar al Manchester United a través de la Academia, que considera que es igualmente valioso fomentar los atributos que creen profesionales talentosos, así como adultos íntegros. La alianza con la vecina escuela Ashton-on-Mersey asegura que la educación continúe siendo un factor importante de las vidas de los jóvenes, y existe un código de conducta que hay que cumplir dentro y fuera del terreno de juego.

Las tradiciones establecidas por Sir Matt Busby en la década de los 50 se han mantenido, así como la determinación de convertir a los escolares locales en jugadores del primer equipo del Manchester United.