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Chris Smalling contre Chelsea.

Smalling : Chelsea, un signal

Chris Smalling confirme que Manchester United est déterminé à se qualifier pour l'UEFA Champions League en conservant sa deuxième place en Premier League plutôt qu'en misant sur une place aléatoire dans le Top 4.

Si une place de dauphin ne sera jamais assez belle à Old Trafford, le titre semble hors d'atteinte, Manchester City comptant 13 points avec un match en moins.

Cela dit, Smalling estime les Red Devils en mesure de viser la deuxième place suite au succès important 2-1 décroché dimanche à Old Trafford contre Chelsea, tenant du titre désormais cinquième et relégué à six longueurs.

Une victoire des hommes d'Antonio Conte les aurait replacés à égalité avec United, mais Romelu Lukaku et Jesse Lingard ont permis à MU d'empocher une victoire cruciale dans la course à la deuxième place.

Pour Smalling, ce succès est un message important avant les deux duels à livrer en championnat contre Crystal Palace et le grand rival de Liverpool.

“C'est un résultat qui compte et une forme de signal,” a fait savoir Chris à l'issue du match de dimanche. “Liverpool sera aussi un gros match, disputé dans une grosse ambiance, et il faudra vraiment qu'on joue comme en seconde période [face à Chelsea].”

“Au vu de notre forme à domicile, on peut être confiants, surtout avec nos supporters derrière nous. Un résultat comme celui de Chelsea est excellent pour la confiance. Battre un rival revient presque toujours à prendre six points, vu comme le classement est serré.”

Chris Smalling face à Chelsea.
Smalling a été titularisé neuf fois sur les dix derniers matches de United.

Le défenseur central a poursuivi : “La confiance apporte de la confiance, et on est prêts pour notre prochain match. On est deuxièmes quasiment depuis le début de la saison, alors on est en droit de vouloir terminer à cette position en fin de saison.”

“Les cinq premiers vont certainement rester dans le Top 5 jusqu'au bout et tous les chocs vont avoir leur importance ; le fait d'en jouer une bonne partie à domicile représente un gros plus car on est intraitables chez nous.”

“Si on peut mettre Chelsea et Liverpool à distance, n'hésitons pas ! C'est notre principal objectif. Il reste encore beaucoup à faire, mais affronter nos adversaires directs mobilise tout le monde. On a tous envie d'être à notre prochain match, mais on doit patienter jusqu'à lundi.”