Odion Ighalo

Ighalo: "J'ai hâte de jouer"

Odion Ighalo nous parle des coulisses de son transfert à Manchester United.

Dans une interview exclusive avec David Stowell, le Nigérian a évoqué ce que signifie pour lui de signer pour son club de coeur, alors qu'il se réjouit de porter fièrement la tunique rouge.

Découvrez l'intégralité de l'interview avec notre nouveau n°25...

Q : Odion, content de vous voir. Vous avez déjà admis que vous rêviez depuis longtemps de rejoindre United, alors qu'est-ce que cela fait d'être ici en tant que joueur ?

 

“Je suis très heureux. Je veux d'abord remercier Dieu d'avoir fait de ce rêve une réalité, car je sais que beaucoup de gens disaient que lorsqu'ils rejoignent une équipe, ils rêvent de jouer pour cette équipe. Ce n'était pas le cas pour moi. J'ai soutenu l'équipe quand j'étais jeune. Les gens qui me connaissent, même au Nigeria, et même lorsque je jouais à Watford, mes coéquipiers savaient que j'aimais Man United. Quand j'ai joué contre à Old Trafford, cette émotion est là, parce que c'est mon rêve. C'est une belle histoire, donc je suis très heureux et j'ai hâte de commencer.”

 

 

Q : Et qu'est-ce qui a déclenché votre histoire d'amour avec Manchester United ? Était-ce un joueur en particulier, un match ou le style de football ?

 

“Oui, quand nous étions jeunes au Nigeria, nous regardions souvent la Premier League à la télévision et c'est là que j'ai vu Andy Cole jouer. Les gens soutiennent beaucoup Man United au Nigeria, mes frères et sœurs aussi et j'ai donc développé cet amour pour le club. Je ne pensais pas que cela allait arriver, mais les rêves deviennent réalité, donc je suis très heureux d'être ici et cela va être un grand défi pour ma carrière.”

Q : Et bien sûr, l'accord pour vous amener ici a été conclu le dernier jour du mercato hivernal. Comment avez-vous vécu cette journée ?

 

“C'était très dramatique. Mon agent m'a appelé la veille et m'a dit Man United. Quelques autres clubs avaient manifesté leur intérêt, j'ai dit s'il vous plaît, choisissez United si c'est possible. À 23 heures à Shanghai, mon agent m'a appelé pour me dire que United voulait faire le deal, alors je me suis réveillé cette nuit-là et j'ai commencé à chercher un traducteur pour aller voir le directeur sportif. Mon agent veut vous parler, United vient pour moi, vous devez faire en sorte que cela se réalise. Alors ils ont commencé à parler et à discuter. Je n'ai pas dormi de la nuit, parce que le mercato devait se terminer à 7 heures du matin à Shanghai, donc à partir de 23 heures, il y a eu de la paperasse, des négociations, pour l'accord de prêt, donc nous parlons et d'autres équipes les appellent, elles veulent me voir, mais je ne voulais que Manchester. Faites-en sorte que ce marché se réalise.  Je me fiche de la réduction de salaire, faites-en sorte que ça arrive. Alors le directeur et tout le monde ne savaient plus quoi dire, parce que j'avais déjà pris ma décision et à 5 heures du matin nous avons fini, tous les papiers ont été transmis à United. Je pense que vers 5-6 heures du matin, c'était fait. J'étais excité, j'ai appelé ma mère et elle était heureuse, elle pleurait. C'est ton rêve et je suis heureuse pour toi. C'était dramatique, je n'ai pas dormi, je suis content d'être là aujourd'hui.”

 

Q : Vous êtes ici jusqu'à la fin de la saison. Quelles sont donc vos ambitions ?

 

“Mon ambition est de travailler dur avec l'équipe et de m'assurer que nous finissons bien la saison, parce que j'ai vu le tableau hier et je sais que Man United est une grande équipe, ils sont là pour être au sommet et maintenant les choses ne vont pas comme elles devraient aller, donc mon objectif est d'apporter tout ce que je peux à l'équipe et de m'assurer que nous finissons bien.”

 

Q : Vous allez porter n°25 de United, porté auparavant par Antonio Valencia qui était un grand joueur du club, un grand serviteur. Pourquoi avez-vous pris ce numéro en particulier ?

 

“Le numéro 19 était disponible parce que quand j'étais à Watford, j'ai mis le 24, le 24 n'est pas disponible. A Shanghai, le n°9 n'était pas disponible, alors j'ai dit que 24 + 1 faisait 25, alors j'ai dit OK, laissez-moi prendre 25 au lieu de 19.”

 

Q : Et bien sûr, c'était le numéro porté par Quinton Fortune, le premier Africain à jouer à United. Cela a-t-il été une source d'inspiration pour vous ?

 

“Oui, parce que j'ai regardé Quinton Fortune jouer pour Man United, c'est un grand joueur, et je sais qu'il a mis 25, alors j'ai dit que 25 c'est bien même si je n'ai pas eu le numéro que je cherchais. 25 est un chiffre parfait. ”

Q : Vous serez le premier Nigérian à jouer pour Manchester United. Est-ce que cela vous rendra très fier ?

 

“Je suis vraiment fier. Je suis heureux, parce que les gens n'arrêtent pas de m'envoyer des messages, je sais que c'est très important, vous allez être le premier Nigérian à jouer pour United, c'est un moment fort dans une carrière, je le sais.  Je veux juste commencer à jouer et commencer à aider l'équipe.”

 

Q : Quelle a été la réaction de la famille et des amis ?

 

“C'était fou, parce que toutes les dernières nouvelles de ces derniers jours parlent de mon accord avec Man United. Même dans la rue où j'ai grandi, ils font des fêtes pour célébrer. Ils m'ont envoyé la vidéo, c'était fantastique, parce que beaucoup d'entre eux soutiennent Man United et certains soutiennent d'autres équipes de la Premier League, mais ils ont dit que c'est grâce à moi qu'ils déménagent à United, parce qu'ils ont une très grande base de fans au Nigeria. Je suis vraiment heureux.”

 

Q : Est-ce que vous avez hâte de jouer avec les autres attaquants de United ? Marcus Rashford, Anthony Martial, Mason Greenwood également. Qu'est-ce qui vous impressionne chez eux ?

 

“Ces joueurs sont de grands joueurs. Greenwood est un très bon joueur, jeune, très bon pied gauche, j'ai regardé une partie de son jeu. Martial est très habile, il peut faire tellement de magie avec la balle et Rashford est pour moi l'un des meilleurs, sinon le meilleur, joueur en Europe en ce moment. Il se débrouille bien, il marque des buts, il est rapide, il a une bonne technique. Malheureusement, il est blessé maintenant et j'ai hâte qu'il revienne, car c'est un bon joueur. Pour moi, c'est un plus pour l'équipe, de travailler dur avec ces gars et de terminer la saison en beauté.”

 

Q : De nombreux fans vous ont vu jouer à Watford, en Italie et en Chine également, mais pour ceux qui ne vous ont pas vu jouer, comment décririez-vous votre style de jeu ?

 

“Eh bien, il n'y a pas grand-chose à décrire sur moi. Je suis très rapide, je suis habile, je suis fort, j'ai de bonnes techniques, je peux trouver ma voie sur le terrain de jeu, je dois juste continuer et m'intégrer à l'équipe, pour que tout se passe très bien.”

 

Q : Et en ce qui concerne les différentes qualités que vous pouvez ajouter à l'équipe, qu'est-ce que vous pouvez apporter en particulier en plus de votre passion pour le club ?

 

“Parfois je regarde les matchs. Ils ont un attaquant qui reste surtout au milieu, parce que Rashford et Martial aiment venir sur le côté, donc il faut quelqu'un au milieu qui peut garder et tenir le ballon. Il faut donc quelqu'un de physique à l'avant pour garder le ballon, pour donner et pour faire du mouvement, c'est ce que je peux ajouter à l'équipe.”

Q : Et à Watford, vous avez particulièrement bien joué en attaque avec Troy Deeney. Préférez-vous donc jouer dans une attaque à deux ou seul ?

 

“Oui, j'ai joué à différents postes en attaque. J'ai joué avec Troy Deeney, on se comprenait, parce qu'on avait joué ensemble quand nous étions au Championship. En Chine, je joue seule à la pointe de l'attaque. Même en sélection, donc cela dépend de la formation que l'entraîneur va choisir, tout me va.”

 

Q : Vous avez parlé de votre amour pour Manchester United, comment avez-vous vécu les matchs avec Watford contre Manchester United ?

 

“Oui, je me souviens du match à Old Trafford, nous avons perdu 1-0. Le match était tellement émouvant pour moi. Je me souviens que Troy Deeney me disait de me calmer, parce que j'avais hâte de marquer contre Manchester United. Dès que j'étais près de la surface de réparation, je voulais tirer, je voulais marquer moi-même, donc Troy n'était pas content. Il faut passer le ballon. Il y avait cette passion, parce que je voulais créer l'histoire où je marque contre mon club de coeur, le club que je soutenais quand j'étais jeune. Maintenant je vais jouer pour United, alors j'espère juste bien faire et ne pas laisser les émotions prendre le dessus.”

 

Q : C'était bizarre de jouer contre votre club de coeur, car si vous voulez que cette équipe réussisse et obtienne des résultats, vous voulez aussi vous faire remarquer ?

 

“Oui, parce qu'à l'époque je jouais pour Watford et je faisais mon travail et j'étais heureux de le faire. Je veux marquer, je veux créer l'histoire en marquant contre United. Mais quand même, à l'extérieur, je les soutiens, je regarde leurs matchs.”

 

Q : Vous avez marqué un doublé contre Liverpool lors d'une victoire 3-0 avec Watford et vous avez également marqué pour éliminer Arsenal de la FA Cup. En Espagne, vous avez marqué contre Barcelone et l'Atlético de Madrid. Avez-vous un but favori parmi ceux-là ou d'autres peut-être ?

 

“Oui, il est toujours bon de marquer contre de grandes équipes. Mais je dirais mon premier but en Premier League parce que je rêvais de jouer en Premier League et lors de mon premier match, mes débuts contre Everton à Goodison Park, je suis entré et j'ai marqué. J'ai traîné le ballon et j'ai tiré. C'est l'un de mes buts préférés.”

 

Q : Et en tant que fan de Manchester United, marquer deux buts contre Liverpool doit être assez spécial aussi...

 

“Oui, nous avons joué contre eux à Vicarage Road, j'ai marqué deux buts et nous avons gagné ce match 3-0. C'était fantastique car personne ne pouvait imaginer que Watford allait battre Liverpool parce que c'est une grande équipe. C'était l'un des meilleurs moments de ma vie et de ma carrière.”

Q : Parlez-nous de votre expérience de jeu en Chine...

 

“C'était une bonne expérience pour moi parce que j'ai joué en Norvège, en Espagne, en Italie, en Angleterre et en Chine, c'est une culture différente, une vie différente, un football différent dans chaque pays. La ligue chinoise continue à se développer, elle est encore loin, mais elle s'améliore chaque année, mais il ne faut pas la comparer avec la Premier League parce que c'est le meilleur championnat au monde. Pour moi, c'est le numéro un mondial, donc je ne dirais pas qu'aucune autre ligue dans le monde ne s'en approche.”

 

Q : Nous savons que Manchester United est très populaire dans cette partie du monde, alors avez-vous continué à suivre United pendant que vous étiez là-bas ?

 

Oui, parce que même certains des gars qui travaillaient à Shanghai, étaient des fans de Manchester United et ils m'ont dit : “S'il te plaît, va là-bas et joue bien, quand tu reviendras, nous serons heureux.” Je leur ai dit : “Ne vous inquiétez pas, je vais faire ça.”

 

Q : Est-ce que le fait d'avoir été absent de la Premier League pendant quelques années vous donne envie d'avoir une autre chance  ?

 

“Oui, parce que je la regarde à la télévision, je regarde United et d'autres équipes, et j'ai le sentiment de me laisser aller à nouveau et de voir comment ça va être, parce que comme je l'ai dit, c'est le meilleur championnat du monde. Tous les joueurs aimeraient jouer en Premier League. Je l'ai déjà fait et j'avais hâte de le refaire. Dieu merci, Manchester United m'a donné l'opportunité de pouvoir le faire maintenant, alors je suis impatient.”

 

Q : Il y a encore beaucoup d'objectifs cette saison avec une place dans le top quatre, la FA Cup et la Ligue Europa. Que signifierait pour vous, en tant que Red Devil, de gagner un trophée ?

 

“Wow. Je ne sais pas ce que je vais dire à ce sujet parce que parler est différent de quand vous gagnez, des émotions, de la joie et du bonheur. Ce sera donc une expérience unique, quelque chose que je vais chérir toutes les années de ma vie parce que non seulement jouer pour Manchester United, mais aussi gagner un trophée avec eux, c'est quelque chose de différent qui restera dans mes souvenirs toute ma vie.”

 

Q : Et enfin, je me demande si vous avez un message pour les autres fans de Manchester United dans le monde entier avant vos débuts ?

 

“Oui, je veux les remercier pour tous les messages qu'ils ont envoyés depuis que j'ai signé. Je suis très heureux d'être ici et d'être un joueur de Manchester United, j'attends le premier match avec impatience et je promets de donner le meilleur de moi-même depuis le premier jour jusqu'au dernier jour de mon séjour ici. Je promets d'ajouter mon propre chemin pour que la saison se termine bien pour United. Merci les gars et que Dieu vous bénisse.”

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