Patrice Evra et Ji-sung Park.

UTD Unscripted: Une amitié inattendue

Lorsque je suis arrivé à Manchester, j'ai dû faire face à quelques barrières linguistiques.

Je venais de passer deux ans et demi aux Pays-Bas pour jouer au PSV Eindhoven, et pendant mon séjour, j'ai décidé d'étudier le néerlandais et l'anglais, ce qui était très difficile. Mais c'était intéressant car avant cela, je ne connaissais rien - je veux dire RIEN - d'autre que le coréen et le japonais. Avoir les bases en anglais m'a aidé quand j'ai rejoint United en 2005, parce que j'avais besoin de discuter avec les autres joueurs et c'était important pour moi de m'adapter à la culture du club.
Au début, deux joueurs m'ont particulièrement aidé à m'installer, et ils étaient tous les deux néerlandais : Ruud van Nistelrooy et Edwin van der Sar.
Edwin est arrivé presque en même temps que moi et il avait l'expérience de la Premier League avec Fulham. Ruud était déjà au club depuis quelques années et il était très doué pour m'expliquer l'histoire du club. Le fait d'avoir passé du temps aux Pays-Bas, notamment avec Ruud, m'a aidé, car il avait également été au PSV auparavant. Je ne dirais pas que mon anglais était correct à ce stade, mais il était meilleur que mon néerlandais, donc nous parlions en anglais et ils m'ont tous les deux vraiment aidé à m'adapter.
 
La langue était vraiment la principale différence entre l'Angleterre et la Hollande, donc c'était mon seul gros problème d'adaptation, et je me suis lentement amélioré, en apprenant la langue, en apprenant ce que c'était de jouer dans le football anglais et en apprenant ce que cela signifiait de jouer pour United.
Ji-sung Park déclare

"Edwin est arrivé presque en même temps que moi... Ruud était déjà au club depuis quelques années et il était très doué pour m'expliquer l'histoire du club. Cela m'a aidé d'avoir passé du temps en Hollande".

Quelques mois après mon arrivée, ce petit Français est apparu. Ce n'était pas la première fois que je rencontrais Patrice Evra. Quand j'étais au PSV, nous avions joué contre l'AS Monaco en Ligue des champions, en huitième de finale je crois, donc je le connaissais par ces matchs.
Au début, nous n'étions pas si proches. Il venait de nous rejoindre, je n'étais là que depuis six mois, et il y avait aussi des joueurs français qui ont pu l'aider à s'installer. Louis Saha et Mikael Silvestre l'ont donc beaucoup aidé. 
Au début, on ne se voyait pas du tout. Après, je ne sais pas vraiment comment cela s'est passé, mais nous avons commencé à nous rapprocher peu à peu. Il a déménagé à Alderley Edge et m'a plus tard suggéré de faire de même, alors nous avons vécu à côté, et nous nous sommes aussi liés par le biais des jeux vidéo. À cette époque, je crois que nous jouions tous les deux au Pro Evolution Soccer. Une fois que nous avons commencé à y jouer, nous nous retrouvions souvent chez l'autre pour dîner, jouer à des jeux et nous nous sommes rapprochés comme ça. Je ne parlais pas français, il ne parlait pas coréen et aucun de nous ne parlait très bien l'anglais, alors je suppose que la langue du football a aidé ! 
 
Pendant les premiers mois, il était assez calme au club. Cela n'a pas duré très longtemps ! Il avait besoin de tout savoir et de connaître tout le monde avant de montrer tout son caractère. Lorsqu'il connaissait le club, les joueurs, il était plus à l'aise et tout le monde a pu voir qu'il avait une grande personnalité et il est devenu une grande influence dans le vestiaire.
Patrice est bruyant. Tout le monde le sait maintenant. Il est probablement dans les trois premiers de ce groupe. Rio, Gary, Patrice. Je pense que tout le monde s'en doutait !
Je ne sais pas vraiment comment Patrice et moi sommes devenus des amis proches, mais cela s'est fait au fil du temps. Puis, quand Carlos Tevez est arrivé en 2007, nous sommes devenus proches tous les trois. Encore une fois, je ne sais pas pourquoi !
Il parlait espagnol, Patrice peut aussi parler espagnol, et soudain nous sommes devenus amis. Après l'entraînement, nous jouions sur le terrain ensemble et puis ça a commencé à être à chaque fois que nous faisions quelque chose sur le terrain ou en dehors. Même si je ne peux pas communiquer avec Carlos parce que je ne peux pas parler espagnol et qu'il ne pouvait pas parler anglais à ce moment-là, Patrice a simplement traduit toutes nos conversations ! 
Nous reprenions quelques mots de nos langues respectives - coréen, français, espagnol - mais seulement quelques mots. Parfois, les insultes ! Mais nous parlions surtout l'anglais et Patrice traduisait quand il le fallait, parce que je pense que Carlos peut parler anglais mais il ne veut pas !
Chaque fois que nous nous retrouvions pour dîner, à l'hôtel et même pendant l'échauffement avant le match, nous nous échauffions toujours ensemble. Nous étions toujours ensemble. Dans l'avion pour les matchs de la Ligue des champions, dans le train pour un match à l'extérieur en Angleterre, nous étions toujours assis ensemble. Tout se passait bien et même si nous ne parlions pas une seule langue, nous étions heureux ensemble. Nous étions tous à l'aise.
L'environnement nous a aidés parce que nous étions tous heureux de ce qui se passait dans l'équipe. C'était un très bon moment pour moi sur le terrain et en dehors du terrain aussi. Nous étions tous de bons amis et nous passions parfois plus de temps ensemble qu'en famille. Dans cette situation, c'est l'une des choses les plus importantes à avoir : des liens avec les autres joueurs. 
Nous étions des professionnels et nous savions ce que nous devions faire et comment le faire, alors nous gagnions de grands matchs, nous gagnions des trophées et nous partagions ces moments entre nous. L'exemple de moi, Patrice et Carlos montre comment était le vestiaire de United à cette époque. Nous ne venions pas des mêmes continents, nous étions venus du monde entier, des joueurs d'Asie, d'Europe, d'Amérique du Sud, mais ces trois-là étaient des amis proches au sein de ce club. Cela montre comment était le vestiaire.
Ji-sung Park déclare

"Carlos parlait espagnol, Patrice peut aussi parler espagnol, et soudain nous étions amis. Après l'entraînement, nous jouions sur le terrain ensemble et puis ça a commencé à être à chaque fois que nous faisions quelque chose sur le terrain ou en dehors. Patrice traduisait toutes nos conversations !

Nous avons gagné la Premier League à de nombreuses reprises et atteint de nombreuses finales. C'est à Moscou que j'ai vécu l'un de mes moments les plus tristes lorsque j'ai appris que je n'étais pas dans l'équipe pour la finale de la Ligue des champions contre Chelsea. Tout le monde était formidable, mais je me souviens encore de Patrice et de Carlos en particulier, ils m'ont vraiment réconforté. J'étais triste, évidemment, mais ils m'ont juste serré dans leurs bras, puis j'ai pu lire sur leurs visages à quel point ils étaient déçus pour moi et à quel point ils étaient tristes. Ils voulaient partager l'occasion avec moi, avec leur ami, alors je me suis senti très apprécié. Mais que pouvons-nous faire ? J'étais déçu avant, puis une fois que le jeu a commencé, je priais simplement pour que nous gagnions. C'est notre situation. L'atmosphère dans notre vestiaire était comme ça. Après tout, nous avons gagné la Ligue des champions, donc personne ne peut blâmer personne ! 
La fête qui a suivi, je l'ai à moitié appréciée, c'était un sentiment étrange. Je pouvais comprendre dans ma tête que nous étions champions d'Europe, mais je ne pouvais pas vraiment le sentir dans mon cœur, donc c'était des sentiments partagés. J'étais vraiment heureux que nous ayons réussi et que nous ayons gagné la Ligue des champions, ce que nous voulions faire, et je sais que ce n'était pas seulement moi, il y avait d'autres joueurs dans l'équipe qui n'avaient pas joué. Il y avait 25 joueurs ou plus qui voulaient faire partie de l'équipe et seulement 18 qui pouvaient y arriver, donc je savais que ce n'était pas seulement moi. C'est l'équipe, vous savez. 
Pour moi, j'apprécie le fait d'avoir contribué à l'équipe pour aider à atteindre cet objectif, mais chaque joueur sait qu'il doit faire son travail. Si je n'ai pas pu entrer dans l'équipe du manager à Moscou, cela signifie que je devais améliorer quelque chose en moi. Si vous perdez quelque chose, vous devez trouver le moyen d'y parvenir la prochaine fois. C'est ce que j'ai fait, parce que l'année suivante, nous sommes arrivés en finale de la Ligue des champions et j'ai commencé cette fois-là, mais malheureusement nous n'avons pas gagné !
 
Après cela, Carlos est parti et c'est devenu très étrange. Nous avions toujours été ensemble, puis quand il est parti, il y avait du vide. Patrice et moi, on en parlait tout le temps, on se demandait toujours pourquoi il était parti pour rejoindre City, parce qu'il nous manquait, mais c'est ça le football, on n'a jamais les mêmes joueurs avec soi jusqu'à la retraite. Nous savons qu'un jour nous allons nous séparer, mais avec nous, c'est arrivé assez tôt, après seulement deux ans. Nous aurions aimé qu'il reste plus longtemps, mais c'est la vie de footballeur et nous devons l'accepter. 
Il n'a pas fallu longtemps pour que Carlos revienne à Old Trafford avec City, et c'était un jour très, très inhabituel pour nous. Même l'échauffement était étrange. Nous avions toujours été ensemble, tous les trois à nous échauffer, puis avant ce match, nous nous échauffions séparément sur le terrain, juste moi et Patrice ensemble et nous pouvions voir Carlos là-bas avec sa nouvelle équipe. Le premier moment où nous l'avons vu, c'était un sentiment étrange, mais ensuite, c'était parti parce que nous sommes des professionnels, donc nous savions que nous devions nous concentrer sur le match, que nous devions gagner. Après, nous pouvions embrasser notre ami et lui parler, mais pendant le match, le travail principal était le derby et nous devions gagner. C'est le football ! 
Ji-sung Park déclare

"Patrice était un très bon coéquipier, mais franchement, il est plus: C'est mon meilleur ami !"

Nous sommes donc retournés voir deux amis dans la loge. Le reste des joueurs se posait toujours des questions, nous demandait toujours :
“Comment allez-vous, les amis ? !”
Ils nous demandaient, mais nous n'avions jamais de réponse pour eux ! C'est arrivé tout naturellement, c'était un sentiment que nous avions. C'est quelque chose de spécial. Nous l'avons apprécié et je pense que tout le monde a apprécié de nous regarder. Ils nous ont toujours impliqués, ont toujours ri avec nous et je pense qu'ils ont aimé avoir notre petite amitié au sein de l'équipe.
Ils plaisantaient toujours avec nous, et à un moment donné, nous avons reçu un surnom: Rush Hour
À cette époque, le film était assez célèbre dans le monde entier. Quelqu'un sur Internet a fait des montages : l'affiche du film Rush Hour avec nos têtes dessus. Ma tête sur le corps de Jackie Chan et Patrice était Chris Tucker. Je l'ai vu en premier et je l'ai montré à Patrice. Nous l'avons adoré, nous l'avons trouvé drôle tous les deux et nous avons continué à en rire tout le temps. Tout le monde dans la loge a adoré et ça a collé. Une fois, nous avons même pris une photo de nous dans la même pose que l'affiche.
Nous avons passé de bons moments, mais comme je l'ai dit, on ne passe jamais toute sa vie de footballeur avec les mêmes joueurs et en 2012, j'ai dû quitter United. C'était très étrange, très triste, très difficile pour moi. Sept ans, c'est la période la plus longue que j'ai passée dans un de mes clubs, mais c'est le temps que j'ai dû quitter pour pouvoir jouer. 
 
C'était dur, mais le dire à Patrice... wow. C'était vraiment dur ! J'étais vraiment désolé pour lui. Nous avons le même agent et il sait tout ce qui se passe, il savait ce qui pourrait arriver, mais ça n'a pas rendu les choses plus faciles. 
Ji-sung Park déclare

"Carlos est parti et c'est devenu très étrange. Nous avions toujours été ensemble, puis quand nous sommes partis, il y avait un manque. Patrice et moi en parlions tout le temps, nous nous demandions toujours pourquoi il était parti rejoindre City, parce qu'il nous manquait, mais c'est le football".

Il était très triste. Il m'a dit :
“Avec qui vais-je m'échauffer ?”
 
 
Chaque fois qu'il jouait, c'était avec moi. J'avais été là pendant toute sa carrière à United. Nous avons donc parlé de tout et nous nous sommes tous les deux sentis tristes, mais à la fin il m'a souhaité bonne chance et je suis parti. Nous sommes restés amis, bien sûr, et il est venu à mon mariage quelques années plus tard. À l'époque, il était en Amérique, il s'agissait donc de venir pour le mariage en Corée et de repartir presque directement en France. Il est resté un jour, et c'est un long chemin pour un voyage d'une journée ! Il est également venu en Corée à quelques reprises pour des événements privés que j'avais organisés, alors j'ai vraiment apprécié. 
Parfois, nous nous retrouvons pour déjeuner ou dîner à Londres ou chaque fois que nous sommes au même endroit. Nous nous parlons au téléphone ou nous nous envoyons des SMS et nous poursuivons notre belle relation où que nous soyons. Le trouver a été l'un des grands plaisirs de ma vie. Patrice était un excellent coéquipier, mais honnêtement, c'est plus que cela ; je pense qu'il est le meilleur ami que j'ai eu de toute ma vie.

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