Ander Herrera.

Herrera, Jugador del Partido en Stamford Bridge

Ander Herrera se llevó merecidamente el premio al Jugador del Partido tras su espectacular contribución en la victoria por 2-0 del Manchester United sobre el Chelsea en la quinta ronda de la Emirates FA Cup.

El español disfrutó del papel ofensivo que le dio el técnico interino Ole Gunnar Solskjaer. Herrera recibió la instrucción de presionar más adelante y recibió su recompensa al abrir el marcador a mitad de la primera parte, aprovechando un hermoso balón que Paul Pogba le mandó desde la izquierda.

Después de que el United estableciera una ventaja de dos goles, cortesía de Pogba, los Rojos defendieron valientemente. Ander, en particular, arriesgó el físico con numerosos bloqueos y despejes. Fue esto, junto con su gol, lo que hizo que un 77 % de los aficionados nombraran al español como la estrella del partido.

Los compañeros de Ander, Victor Lindelöf y Marcus Rashford, también estuvieron nominados para el premio y recibieron el 12 % y el 11 % de los votos, respectivamente.

En entrevista con MUTV y BBC Sport al término del partido, el español explicó cómo Solskjaer le había dado libertad para adelantarse y cómo esto había ayudado a que los Rojos abrieran el marcador.

«El míster no me necesitaba tanto en la creación de jugadas de gol, porque, según me dijo, hoy era suficiente con Nemanja. Quería que me metiera al área. Incluso Kieran [McKenna] me dijo que yo iba a anotar y así fue, así que tenían una idea muy precisa del tipo de partido que querían».

«Tuvimos que luchar hasta el final», añadió Ander. «Sabíamos cómo enfrentarlos. Hoy desempeñé un papel más ofensivo porque sabíamos que tenían problemas en ese lado del campo. Pero creo que fue un partido fantástico. Cuando juegas con este tipo de jugadores, puedes hacer ese recorrido y sabes que recibirás la pelota.

«Pero también me gustaría hablar de Alexis [Sánchez], Andreas [Pereira] y Scott [McTominay], por la forma en que jugaron después de entrar del banquillo. Alexis es un jugador de clase mundial y ¡vaya forma de jugar!... esto es el Manchester United y esto es lo que queremos».

En la segunda parte, el United logró capear los avances del Chelsea, y Sergio Romero actuó bien en el arco del United, cumpliendo con sus deberes como el guardameta designado de los Rojos para el torneo de copa. Sin embargo, a pesar del resultado positivo del United, Ander habló sobre los puntos a mejorar del equipo, especialmente ahora que el partido contra el Liverpool de la Premier League está a la vuelta de la esquina.

«Sabemos que podemos confiar en Romero, pero creo que también debemos ser críticos con nosotros mismos y tenemos que mejorar con el balón. En la segunda mitad debimos haber tenido mayor posesión del balón, para dificultarles el partido, pero, por supuesto, podemos estar satisfechos con el desempeño y el resultado.

«El Chelsea fuera de casa es siempre uno de los mejores partidos y estamos contentos. Estamos contentos, porque no habíamos obtenido muchos resultados positivos en Stamford Bridge, así que también nos alegramos por los aficionados».

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