Marcus Rashford

Smalling cuenta cómo Rashford se ganó un lugar en el United

Chris Smalling recordó el momento en que vio en acción por primera vez a Marcus Rashford durante un partido de entrenamiento del Manchester United.

El delantero de 21 años, que esta semana firmó una renovación de contrato con el club, tuvo un ascenso meteórico en el primer equipo en 2016 al aprovechar una crisis de lesiones al interior de la plantilla para marcar un par de dobletes ante el Midtjylland, en la Europa League, y Arsenal, en la Premier League, en Old Trafford.

El experimentado Smalling quedó impactado por la gran velocidad de su joven compañero, además de su confianza y personalidad.

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Marcus Rashford abandonando la cancha de Old Trafford.
Revive el debut goleador de Rashford con el United ante el FC Midtjylland en 2016.

“Louis van Gaal era el técnico cuando me enteré de él [Rashford]”, dijo Smalling. “Algunos delanteros se lesionaron a lo largo de la semana y Louis, al tener mucha confianza en los jugadores jóvenes, los invitó a entrenar con nosotros y los enfrentamos en un partido”.

“Me acuerdo de algún momento en particular cuando alguien mandó el balón a espaldas de la defensa, no me acuerdo quién jugó de lateral izquierdo para nosotros, pero Marcus corrió embalado hacia el balón. Debutó en cosa de semanas y ya sabemos que lo hizo de manera espectacular. Fue en esa primera corrida por la banda, yo diría, que varios de nosotros nos preguntamos, ‘¿Quién es este chaval?’”

“Estaba jugando por las bandas, por lo menos lo hizo en esa sesión, pero nos dijeron que era un delantero y que estaba reemplazando al jugador que fuera en esa posición. Will Keane también estaba esperando una oportunidad pero se lesionó, lo que le abrió la puerta a Rashy. Obviamente su velocidad fue lo primero que nos llamó la atención, pero ahora, al llevar mucho tiempo jugando a su lado, sé que lo tiene todo. Es un talento especial”.

“Creo que lo tomó con calma. Se notaba que era un niño con mucha confianza. Hay que tener eso para jugar en este club, yo creo, sobre todo jugando de 9”.

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Marcus Rashford celebrando un gol con Juan Mata.
Mira los dos goles de Rashford ante el Arsenal en su debut en la Premier League en 2016.

Si bien Rashford se consagró rápidamente en el plantel de honor, lo pudo hacer gracias a la relación que tenía con los otros jugadores que tomaron el mismo camino en el United. 

“No jugó mucho en el equipo de reservas, ya que saltó esa etapa”, explicó Smalling. “Pero vimos varios partidos de la Academia porque los transmiten por MUTV. Muchas veces, cuando entrenamos adentro, están mostrando los partidos en las pantallas, por lo que nos mantenemos al tanto de los equipos juveniles”.

“En ese momento teníamos muchos jugadores jóvenes. No tan jóvenes como Rashy, pero varios de ellos ya lo conocían y eso ayuda para sumarse al grupo sin la presión de tener que conocer a 25 jugadores nuevos de golpe. El hecho de estar con varios compañeros conocidos que salieron de la Academia sin dudas lo ayudó”.

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