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Chris Smalling en acción

Smalling: Mandamos un claro mensaje

Chris Smalling ha declarado que el Manchester United está decidido a clasificarse a la UEFA Champions League por vía de la consolidación de su segundo puesto en la Premier League, en lugar de limitarse a terminar entre los cuatro primeros.

Naturalmente, en el Old Trafford la posición de subcampeón nunca será satisfactoria, pero el título parece estar ya fuera de los límites de esta campaña, en vista de que el Manchester City está en primer lugar con 13 puntos por delante con un partido menos.

Pensando en eso, Smalling considera que los Rojos deberían aspirar al segundo puesto, luego de la importante victoria 2-1 del domingo pasado sobre el actual campeón, el Chelsea, en el Old Trafford, que abrió una brecha de seis puntos con los Blues, el quinto clasificado.

En caso de que el equipo de Antonio Conte hubiese ganado, habría quedado empatado con el United, pero los goles de Romelu Lukaku y Jesse Lingard aseguraron que el United llegara desde atrás para asegurar una victoria vital que recuperó el segundo puesto de la tabla.

Los goles: United 2 Chelsea 1Vídeo

Smalling piensa que el triunfo sobre el Chelsea envió un mensaje crucial y se siente confiado de cara a los próximos partidos de liga contra el Crystal Palace y su rival directo, el Liverpool.

«Fue un resultado importantísimo, que dejó muy clara nuestra intención», les dijo Chris a los reporteros tras el partido del domingo. «El encuentro frente al Liverpool va a ser igual de importante. Necesitamos asegurarnos de jugar como lo hicimos en la segunda mitad [del duelo ante el Chelsea].

«Nuestra condición de local y el apoyo de nuestros fans nos brindan una gran confianza. Un resultado como el que conseguimos ante el Chelsea, definitivamente nos da confianza. Derrotar a un rival directo, es casi como ganar seis puntos, en vista de lo cerrado de la competencia».
Chris Smalling en acción contra el Chelsea
Smalling ha iniciado nueve de los últimos diez juegos del United en todas las competiciones
El defensa central continuó: «La confianza solo genera más confianza, y ya estamos listos para el próximo encuentro. Hemos ocupado el segundo puesto durante casi toda la temporada; eso nos da el derecho de querer terminar en esa posición.

«Es probable que todos nosotros, sobre todo los cinco punteros, ocupemos esos mismos puestos hasta fines de la temporada, así que los próximos partidos son importantísimos, y pienso que enfrentar en casa a muchos de nuestros rivales va a ser un factor determinante, ya que hemos tenido una excelente racha en el Old Trafford.

«Si conseguimos separarnos del Chelsea y del Liverpool y seguir avanzando, entonces no hay duda de que podremos lograrlo. Este es nuestro principal objetivo. Todo queda aún por decidir, y enfrentar a nuestros rivales directos nos motiva a todos. Ya estamos ansiosos por que llegue el próximo partido, pero tendremos que esperar hasta el lunes».

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Lee los comentarios del DT tras el triunfo de los Rojos sobre el Chelsea en el Teatro de los Sueños.

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