Ole y Ed Woodward.

Woodword habla del impacto del coronavirus

Ed Woodward ha asegurado a los hinchas que el Manchester United mantendrá su compromiso con ayudar a las personas y las comunidades afectadas por el coronavirus mientras dure la pandemia.

El vicepresidente ejecutivo del United se refirió a la reacción del club a la crisis - y su impacto en el fútbol - el viernes durante su presentación en el Foro trimestral de Aficionados. Con el país en cuarentena, la reunión se llevó a cabo virtualmente por primera vez, mediante llamada de conferencia.

Hablando en la llamada, Woodward dijo: “Me gustaría reforzar que nuestros pensamientos están con todos los que han sido afectados por esta pandemia, especialmente aquellos que han perdido a seres cercanos. Nuestra prioridad principal ha sido hacer lo necesario para ayudar a frenar la propagación del virus, y seguiremos guiándonos por ese principio.

”En nombre de todos del Manchester United, quiero rendir tributo al trabajo heroico que está haciendo el NHS (Servicio Nacional de Salud, por sus siglas en inglés) y todos los trabajadores claves en esta lucha contra el virus. Estamos orgullosos de apoyar estos esfuerzos con insumos médicos del club, equipamiento protectivo, alimentos que hemos donado a hospitales locales, y paquetes de regalos para los trabajadores del NHS“.

Woodward también señaló que United está preparando iniciativas adicionales con el NHS: “Tras discusiones con representantes del NHS, el club aportará más a esta área”.

La escasez de comida en Manchester es otra preocupación que tanto hinchas como el club quieren abordar. Woodward continuó: “Reconocemos que esta también es una crisis económica, además de salud, que afectará a muchos miembros vulnerables de la comunidad. Es por eso que hemos donado más de 30.000 artículos de comida y bebidas a caridades locales, además de hacer una donación de £100.000 en conjunto al Manchester City al Trussell Trust, para repartir entre 19 bancos de comida a lo largo de la ciudad de Manchester.

”Quisiera declarar oficialmente nuestra apreciación por el rol que ha jugado el Manchester United Supporters' Trust para ayudar a coordinar esta última donación, a base del excelente trabajo que normalmente hace para recolectar alimentos para los bancos de comida durante los días de partidos“.

Miles de empleados del club han participado en esta iniciativa, y Woodward dijo que era ”prioridad crucial“ para el club apoyarlos. Además, añadió: ”La protección de nuestra gente es otra prioridad crucial. Es por eso que les seguimos pagando sus sueldos enteros, sin recurrir a la esquema de licencia sin sueldo del Gobierno, haciendo además pagos de buena voluntad a más de 3.000 trabajadores casuales para proteger sus ingresos durante la interrupción de nuestras operaciones. Por supuesto, todos están lidiando con la realidad económica de la pandemia y nosotros no somos la excepción a la regla, por lo que mientras más dure la crisis, mayor será el impacto para los clubes, incluyendo el nuestro“.

Muchos de estos empleados se unieron a leyendas del club, incluyendo Bryan Robson, Andy Cole y Gary Pallister, para llamar a más de 3.000 hinchas ancianos y vulnerables.

”Seguiremos buscando maneras adicionales de apoyar a los necesitados mientras dure la pandemia. Esto se alinea con nuestros valores como club, nuestras fuertes raíces en la comunidad, y la relación profunda que tenemos con nuestros hinchas“, dijo Woodward.

”También es importante reconocer el valor de nuestros exitosos negocios, los que nos ha permitido cumplir con nuestras responsabilidades sociales. Siempre hemos creído que nuestro modelo comercial nos da más resistencia que la mayoría de los clubes, y estamos agradecidos del apoyo duradero de nuestros socios comerciales“.

A pesar de esta fuerte resistencia, Woodward insistió en la necesidad de ser realista respecto al impacto de la pandemia, advirtiendo que: “Nadie debería hacerse ilusiones sobre la escala del desafío que deben enfrentar todos en el fútbol y es posible que ningún club, incluyendo el nuestro, vuelva a los ”mismos negocios de siempre“ durante el mercado de pases del verano.

”Como siempre, la prioridad es el éxito del equipo pero debemos tener a vista el impacto a lo largo de toda la industria, incluyendo el timing de los mercados de pases, y la realidad financiera total, antes de poder hablar de volver a la normalidad.

“En base a esto, no puedo dejar de sentir que las especulaciones sobre los traspasos de jugadores individuales por cientos de millones de libras el próximo verano parece ignorar la realidad que está enfrentando el deporte”.

Woodward concluyó diciendo que Manchester United mantiene la esperanza de terminar la presente temporada y está comprometido con continuar una serie de medidas para mejorar la experiencia “MatchDay” en Old Trafford.

“Como todos ustedes, estamos ansiosos por volver a ver el equipo en el campo de juego apenas nos digan que es seguro hacerlo, ojalá para terminar una temporada que todavía prometía tanto para nosotros en la Premier League, Europa League y FA Cup, al momento de suspender las actividades.

”Estamos constantemente dialogando con nuestros entes gubernamentales acerca de cuándo y cómo ocurrirá y queremos seguir interactuando con este FORO para consultar a los aficionados.

“Y mientras es posible que los partidos tengan que jugarse a puerta cerrada en el corto plazo, todos reconocemos que el fútbol no volverá completamente a la normalidad hasta que los hinchas estén nuevamente en los estadios.

”Como quedó demostrado en la agenda de hoy, estamos lanzando una serie de iniciativas para mejorar la experiencia MatchDay en Old Trafford, incluyendo la expansión de la sección dedicada a la atmósfera en el Stretford End, la planificada prueba con asientos de riel, y la finalización de nuestras modernas instalaciones para hinchas discapacitados.

“Estas cosas no se comparan con la prioridad inmediata de la lucha contra el coronavirus. Sin embargo, nos dan razones para mirar hacia el futuro y la eventual reapertura de Old Trafford para volver a disfrutar del fútbol. Será un día muy especial cuando eso ocurra. Por ahora, en nombre de todos en Manchester United, cuídense y gracias, más que nunca, por su apoyo inquebrantable”.

Para conocer más acerca de la reunión, lee el resumen del Foro de Aficionados realizados vía llamada de conferencia el viernes, 24 de abril de 2020 - el que será publicado la próxima semana. Los resúmenes de todas las reuniones desde febrero de 2016 se pueden encontrar en www.manutd.com/fansforum.

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