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Noche redonda en Rotterdam

Tras un año de suspensión, Manchester United dio vuelta todos los pronósticos y se quedó con la Cup Winners' Cup.

El 15 de mayo de 1991, la victoria por 2-1 ante Barcelona le dio al club su primer título continental desde 1968, cuando los dirigidos por Sir Matt Busby levantaron la Copa de Europa en Wembley.

Cinco años y medio después de la llegada de Sir Alex Ferguson, esta hazaña le dio todavía más fuerza al escocés, que venía de ponerle fin a un arranque dudoso tras hacerse con la FA Cup en mayo del año anterior.

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En mayo de 1991, el estadio de Feyenoord albergó a dos de los clubes más grandes del mundo.

“Fue un gran paso hacia adelante, no hay dudas de eso”, confesó el entrenador en una entrevista para Inside United.

“Sharpey [Lee Sharpe] recién estaba empezando, Giggsy [Ryan Giggs] también. Teníamos a Sparky [Mark Hughes], Choccy [Brian McClair], [Paul] Ince y [Bryan] Robson, y luego incorporamos a Paul Parker, Andrei Kanchelskis y Peter Schmeichel. Estos refuerzos fueron muy importantes, porque nos ayudaron a construir un grupo realmente fuerte”, agregó.

Tal y como comentó el DT, la final en Holanda fue una especie de batalla: “La forma en la cual Barcelona se preparó tácticamente para este partido, nos dificultó las cosas en la primera parte. Jugaron con dos puntas, sin nueve y un mediocampo bastante cargado”.

“Una vez que nos organizamos en el entretiempo, logramos convertirnos en el mejor equipo de la cancha. Fue una noche fantástica para nosotros”, añadió.

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Así formó Manchester United, con Bryan Robson y Mark Hughes entre los titulares.

Algunos expertos habían respaldado la candidatura de Manchester United, pero Mark Hughes tenía una misión mucho más personal, considerando su corto y desafortunado paso por el Camp Nou.

Tras 66 minutos sin goles, el galés reclamó un buen cabezazo de Steve Bruce y convirtió el 1-0. Los hinchas, que habían viajado a Rotterdam con la esperanza de volver a alcanzar la gloria europea, se unieron en un grito ensordecedor para celebrar esta imponente victoria parcial. La hazaña era posible.

Instantes más tarde, Sparky construyó una jugada fenomenal, sorprendiendo a toda la defensa catalana al momento del retroceso. Luego de eludir al portero, pateó al arco sin problemas y marcó el 2-0. Sin dudas, un resultado más que reconfortante.

Cup Winners' Cup: La final de 1991Vídeo

Acto seguido, Ronald Koeman encendió las alarmas al poner el descuento. Pese a la superioridad del conjunto de Ferguson, Barcelona se animó a más en el cierre, obligando a Clayton Blackmore a salvar una pelota sobre la línea de gol.

Afortunadamente, el susto pasó muy rápido, los muchachos de blanco se quedaron con el triunfo y levantaron la Cup Winners’ Cup ante la presencia de cientos de hinchas desquiciados de amor por el club.

En 1991, los Red Devils finalmente regresaron a la escena europea, donde Sir Alex tendría su entrada al plato principal que llegaría años más tarde.

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