Ruud van Nistelrooy con Sir Alex Ferguson.

La historia de los fichajes de van Nistelrooy y van Persie

Sir Alex Ferguson hizo varios fichajes brillantes durante sus años a cargo del Manchester United - entre ellos, los delanteros holandeses Ruud van Nistelrooy y Robin van Persie.

Ambas contrataciones se concretaron con dificultad, por diversas razones. Sin embargo, valieron la pena los dolores de cabeza, ya que los dos goleadores la rompieron con los Reds para convertirse en grandes ídolos de Old Trafford.

Un año después de lograr el histórico triplete, United era la gran potencia del fútbol inglés - y quiso fortalecerse aún más con van Nistelrooy, en aquel momento el máximo artillero del PSV Eindhoven. El Chelsea también había sonado como posible destino del seleccionado tulipán, pero Ferguson ganó la carrera por el cotizado romperredes.

Dentro de poco, sin embargo, empezaron a sonar las alarmas. Mientras los periodistas esperaban la presentación del nuevo fichaje del club, un doctor del United detectó un problema de rodilla en el jugador durante los exámenes médicos.

Cuando Ruud marcó gol en 10 partidos consecutivosVídeo

Van Nistelrooy se reincorporó al Eindhoven con la Eurocopa 2000 a la vista, pero el ligamento cruzado de su rodilla se rompió durante un entrenamiento, y las cámaras de video captaron los horrorosos gritos de dolor del jugador. Aún así, Sir Alex cumplió su palabra y el fichaje se concretó un año más tarde, por una cifra récord para el fútbol ingles.

“Fue muy decepcionante no poder finalizar el fichaje”, reconoció el delantero en su momento. “Pero ahora, tras una larga lucha para regresar, lo he logrado y es fantástico. Esto es lo mejor que me ha pasado en la vida. Nunca perdí la fe de que esto iba a pasar”.

Ferguson, a su vez, estaba convencido que su paciencia valdría la pena. “Fue una lesión difícil, pero en la actualidad no es para terminar con la carrera de un jugador”, explicó el DT. “Había que esperar hasta que volviera a jugar y, el minuto que volvió a jugar, yo estaba decidido a seguir adelante [con el fichaje]. Creo que él se convertirá en un jugador que no hemos tenido. Cuando tienes un jugador con tanto potencial, es como hacer una inversión en el banco. Es imposible ignorar el potencial de Ruud, no importa cuántos delanteros tienes”.

Van Nistelrooy no se demoró en recuperar el tiempo perdido, marcando gol en su debut competitivo ante Liverpool, en la Community Shield. Fue sólo el comienzo para Ruud, quien se estableció como uno de los goleadores históricos del United y dejó la vara muy alta para su compatriota van Persie, quien llegó a Old Trafford en 2012.

Robin ya era un goleador consagrado de la Premier League, luego de un exitoso paso por Arsenal. A sus 29 años, el jugador supuestamente tenía pie y medio en Manchester City, rival directo del United que ya había fichado a ex Gunners como Gael Clichy, Kolo Toure, Emmanuel Adebayor y Samir Nasri. Tan convencidos estaban los hinchas del City, de hecho, que llegaron a cantar el nombre del holandés durante un partido en el Etihad Stadium.

La Juventus también emergió como fuerte candidato a hacerse de los servicios de van Persie, quien se negaba a renovar con el conjunto londinense. Al final, la intervención personal de Ferguson decidió el futuro del atacante.

“Fue difícil”, dijo Sir Alex en entrevista con Inside United, la revista oficial del club. “Entendiblemente, Arsene [Wenger] no quería vender al Manchester United. Si analizas los últimos 25 años… desde que Arsenal ganó la liga en 1989 hasta el día de hoy, hemos sido grandes rivales - ya sea con George Graham o Arsene Wenger. No es fácil para Wenger aceptar que un jugador suyo quiera irse [al United].

Van Persie: Sus 48 goles con United en la PremierVídeo

“Se demoró un poco de tiempo, pero el jugador quería venir. Creo que esa fue la clave que nos abrió las puertas. Dijo que no quería jugar en otro club, quería jugar para Manchester United. Así que, en ese sentido, nos facilitó las negociaciones, pero Arsene quería recibir la mayor cantidad de dinero posible y luchó bastante para conseguir su precio, creo que fue un buen precio para ellos.

“Fue la primera vez en mucho tiempo que me reuní con otro entrenador”, añadió. “Cuando recién llegué [al club], yo solía llamar a los entrenadores y los presidentes de ambos clubes o sus secretarios se reunían para finalizar el acuerdo. Se acabaron esos días. Supongo que ahora con la participación de los representantes de los jugadores, yo feliz me mantengo al margen [de las negociaciones] porque prefiero no molestarme. Nuestro director David Gill hace todo eso ahora, sabes, pero en esa situación, creo que ayudó la llamada telefónica a Arsene”.

Van Persie firmó contrato y habló del “niño chico” que tenía adentro y que le pedía a gritos unirse al United para así comenzar a ganar títulos, sin criticar a su antiguo club. “Estoy con muchas ganas de seguirle los pasos a tantos grandes delanteros”, dijo. “Vengo a aportar mi experiencia y mi juego para ayudar al equipo a pelear por los trofeos más importantes del deporte”.

Top 10: Goles de Ruud en la Premier LeagueVídeo

Al final, van Persie fue la solución perfecta para los Reds, tras perder el título de Premier League de forma agónica ante City en la campaña anterior. “Sí, hubo una mejoría en el ánimo general”, afirmó Ferguson. “Los jugadores dicen que fue brillante. A fin de cuentas, si tienes mejores jugadores que los demás equipos, por lo menos vas a conseguir mejores resultados que los demás equipos. Como dije, si logras integrar un jugador realmente top al equipo que además adopte la ética de trabajo del equipo, vamos a estar bien”. Y tenía razón Sir Alex. Van Persie fue la figura del 20mo título del entrenador en su última temporada a cargo del United.

Dos delanteros brillantes.

Dos fichajes brillantes de Sir Alex y Manchester United.

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