Wayne Rooney celebra con Park y Ronaldo.

Rooney: "Park fue tan importante como Ronaldo"

La leyenda del Manchester United Wayne Rooney ha argumentado que Ji-sung Park fue igual de importante que Cristiano Ronaldo durante el exitoso período del club a finales de la década del 2000.

En su columna para The Sunday Times, Rooney también comparó al United de finales de los '90 con los Chicago Bulls de Michael Jordan - la inspiración del popular documental de ESPN “The Last Dance” [El Último Baile].

El goleador histórico de los Reds explicó que si bien tanto él como Ronaldo y Carlos Tévez se llevaron la mayoría de la fama durante ese período, su éxito no hubiera sido posible sin el aporte de jugadores menos celebrados como Park y Darren Fletcher.

“Es una locura, pero si le mencionas a Cristiano Ronaldo a un niño de 12 años, de inmediato él diría, ”Sí, fue un jugador brillante para Manchester United“, escribió Rooney.

”Pero si dijeras 'Ji-sung Park' es posible que no sabría quién es. Pero todos nosotros que jugamos con Park sabemos que fue casi tan importante para nuestro éxito.

“Eso se debe a lo que Park aportó a lo colectivo y quiero hablar de equipos. Ellos - no las estrellas - son lo más importante en el deporte”.

El ex capitán inglés también se refirió a sus experiencias en la primera parte de su carrera con Everton, donde el equipo a veces tuvo problemas para controlar los partidos porque los jugadores abandonaban sus posiciones - particularmente en el mediocampo - obligando a sus compañeros a cubrir los espacios y vulnerando a su defensa en el proceso.

Sin embargo, en United, Rooney y compañía sabían que podían confiar en el trabajo de sus compañeros menos mediáticos - poniendo como ejemplo un partido ante AC Milan en 2010.

“Fletch y Park jugaron un papel importantísimo en nuestro desarrollo como equipo. Me acuerdo de la charla de Fergie con el equipo antes del partido ante AC Milan. Literalmente le dijo a Park: 'Tu trabajo no consiste en tocar la pelota, ni hacer pases. Tu trabajo es Pirlo. Eso es todo: Pirlo'.

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Park
Grandes del United: Ji-Sung Park

“En ese momento Andrea Pirlo promediaba 110 pases por partido, algo ridículo como eso, y de ese total, entre 60-70 eran pases al frente, pases que te podían hacer daño. Tenía un truco: cuando recibió la pelota del lateral, la tocaba de primera por encima de tu defensa central, para Andriy Shevchenko o Kaká. Pirlo es lo mejor que he visto para dar ese tipo de pase.

”Así que Fergie le dijo a Park: 'No le puedes permitir dar ese pase. No puedes llegar tarde [a la cobertura]'. Y creo que Pirlo tuvo apenas 40 pases en ese partido, y el 95% de ellos era hacia atrás porque Park cumplió las órdenes a la perfección. Todos sabíamos lo difícil que era, tanto física como mentalmente, hacer eso durante todo el partido“.

United ganó la serie por un 7-2 global - Park marcó gol en la vuelta - y años después, en su autobiografía “Pienso, Luego Juego”, Pirlo reconoció los problemas que tuvo para enfrentar al surcoreano.

“En Milan, él [Ferguson] soltó a Park Ji-sung para seguirme como sombra. Me atacó a velocidad de electrón... Lo habían programado para detenerme... A pesar de su un jugador famoso, había accedido ser usado como perro guardián”.

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Si bien el United era reconocido por contar con grandes figuras individuales en aquella época, su estilo de juego consistía principalmente en el trabajo duro, organización y contraataques letales.

“La gente dice que había tantos grandes jugadores en nuestro equipo de United”, escribió Rooney. “En realidad nuestra fortaleza más grande era el contraataque.

”Park o Fletch - o los dos - siempre participaban. Ellos eran vitales para nosotros. Jugadores como yo, Ronaldo, Tévez nos quedamos con los titulares, pero ellos [Park y Fletcher] eran igual o incluso más importante que nosotros por lo que hicieron para el equipo“.

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