Juan Mata firmando autógrafos en Old Trafford.

Juan Mata: Mi ciudad de origen

Juan Mata, volante del Manchester United, habló de sus inicios en su natal España y de la vida en Oviedo, ciudad de donde salieron él y varios deportistas famosos.

¿Qué nos puedes contar acerca de tu ciudad natal?
“Mi ciudad de origen es Oviedo, un pueblo pequeño en el norte de España, en Asturias, donde me crié y de allí viene mi familia. Mi padre también fue futbolista, así que desde que me acuerdo he pateado un balón, jugando con mi hermana, asistiendo a los entrenamientos y los partidos de mi papá. Así que el fútbol siempre ha sido parte importante de mi vida. Tuve una infancia muy feliz, en la escuela formé muchas amistadas con personas que siguen siendo mis amigos hasta el día de hoy, jugando al fútbol de niño y, después, como futbolista profesional”.

¿A dónde ibas más a menudo en tu ciudad de origen?
“Bueno, yo solía ir a los partidos del Real Oviedo, el equipo de mi niñez, al estadio, que se llama el Carlos Tartiere y ahora es el nuevo Carlos Tartiere. Yo iba cada dos semanas para ver jugar a mi equipo. Iba con amigos, que eran todos aficionados, así que formamos fuertes lazos gracias a nuestro club de fútbol”.

¿Es una ciudad futbolizada?
“Sin dudas, el fútbol es el deporte más grande de España y lo juegan casi todos los niños en la escuela. Formas muchas relaciones y amistades bonitas gracias al fútbol. Así lo hice yo, así conocí a muchos de mis amigos. Obviamente no sólo jugando, pero yendo a ver muchos partidos y soñando con llegar a ser futbolista profesional”.

¿Qué otras cosas hacían?
“Viajábamos juntos cuando éramos un poco más viejos, con viajes escolares a Madrid al final del curso. También, en los feriados, viajábamos juntos a distintos lugares en España - sólo tengo buenos recuerdos. Cuando eres joven, lo único que importa es pasarlo bien y la felicidad, jugando al fútbol y estudiando juntos, conociéndose, así que es muy bonito recordar esos momentos”.

¿Iban a algunas tiendas en particular?
“¿Tiendas de dulces? Había una que quedaba al lado de la escuela, así que los viernes, que era mi día favorito de la semana - porque yo era más feliz los viernes en la tarde porque terminaba la semana escolar y tenía todo el fin de semana por delante - íbamos a la tienda de dulces para comer dulces y chocolates, y jugar fútbol después de clases. Me acuerdo que odiaba los domingos porque tenía que hacer mis tareas. Los sábados yo jugaba mis partidos de fútbol, así que los domingos generaban esa sensación mala de saber que tenías que empezar de nuevo el lunes en la mañana, con las clases de matemática a las 8:00 am, lo que no era ideal”.

¿Han salido otros futbolistas famosos de tu ciudad natal?
“Honestamente, Oviedo no es un club muy grande pero hemos tenido algunos jugadores muy buenos que han pasado por la Premier League y la Primera División de España. Por ejemplo, Santi Cazorla. Todos lo conocen, por supuesto, como una leyenda del Arsenal, y ahora está en el Villarreal y es un muy buen jugador. También se formó en la academia del Real Oviedo. Michu, un delantero que jugó en muchos equipos, incluyendo el Swansea, club con el cual hizo dos o tres grandes temporadas. Él también viene del Real Oviedo. Adrián López es otro gran delantero que jugó en el Atlético Madrid, entre otros equipos, así que hay tres o cuatro jugadores del Oviedo que han jugado en muy buenos equipos. Además, en otro deporte, Fernando Alonso, el campeón mundial de Fórmula 1, también viene de nuestra ciudad”.

Fernando Alonso
Fernando Alonso, leyenda de la Fórmula 1, también nació en Oviedo.

¿Vuelves muy a menudo?
“Sí, honestamente trato de volver lo más posible. Mi familia vive allí, así que trato de visitar a mi familia cada vez que tengo tiempo durante la temporada o las vacaciones de verano. Mis amigos, varios de ellos viven en Madrid o Barcelona ahora, así que los veo allí, pero cada vez que regreso a casa veo a toda mi familia, lo que es genial. Mis primos, mis tíos, todos. Es muy bonito para mí porque me siento en casa allí”.

¿Dónde vives ahora?
“Honestamente, también me siento en casa en Manchester. Desde que llegué a la ciudad, porque me gusta Manchester como ciudad y también donde vivo, que está un poco lejos porque queda cerca del centro de entrenamiento, en los pueblos de Hale y Bowdon. Me siento en casa allí. Es muy relajante. Hay muchos lugares a donde ir, restaurantes y cafeterías, así que me siento muy feliz en Inglaterra. Creo que ya son ocho años, por lo que llevo más tiempo jugando en Inglaterra que España, lo que dice mucho de lo feliz que estoy en este país”.

¿Cómo se compara Manchester con tu ciudad natal?
“Bueno, es muy distinto. Cada país tiene su cultura, sus tradiciones y su estilos de vida. Es distinto vivir en España comparado con Inglaterra. Una cosa que siempre trato de hacer es adaptarme a cada situación, y eso me ha servido para sentirme mejor en cada club que he estado. Hay diferencias de horario, de nuestras formas de comer, nuestras formas de salir, en España salimos más tarde en comparación con Inglaterra, pero ya estoy acostumbrado y no tengo nada de que quejarme”.

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