Roger Byrne y su colega del Real

Recordando el primer partido europeo en Old Trafford

Old Trafford acogió su primer partido de Copa de Europa un día como hoy (25 de abril) en 1957 - y fue ante nada menos que Real Madrid.

El nuevo sistema de luces del estadio había sido estrenado apenas un mes antes, para un partido de liga ante Bolton Wanderers, dejando todo listo para la visita del campeón defensor del torneo.

Si bien Madrid tenía una cómoda ventaja de 3-1 tras la ida en la capital española, los Babes de Matt Busby tenían la esperanza de dar vuelta la eliminatoria - tal como lo hicieron en febrero, al superar 3-0 al Athletic Bilbao en una nombre memorable en Manchester, luego de caer 5-3 en la primera vuelta.

El Teatro de los Sueños estaba lleno para el esperado choque contra los merengues, y el partido ante figuras de la talla de Alfredo Di Stéfano, Raymond Kopa y Francisco Gento, entre otras, también fue televisada en Inglaterra.

Partido histórico: United 2 Real Madrid 2Vídeo

NOTICIAS DEL EQUIPO

David Pegg estaba recibiendo tratamiento por un problema de tobillo y se perdió un viaje a Blackpool pocos días antes. Sin embargo, se recuperó a tiempo para jugar junto a Bobby Charlton, seleccionado por encima de Dennis Viollet, goleador de la competencia que arrastraba una lesión en la ingle. El Madrid fichó a préstamo al lateral derecho Manuel Torres, del Real Zaragoza, tras la primera vuelta, específicamente para este partido - algo que no se permitiría hoy, por los reglamentos actuales de la competencia. Torres, reconocido como uno de los jugadores más duros de su país, reemplazó a José Becerril con la misión de anular a Pegg.

United: Wood, Foulkes, Byrne, Colman, Blanchflower, Edwards, Berry, Whelan, Taylor, Charlton, Pegg.

Real Madrid: J. Alonso, Torres, Lesmes, Munoz, M. Alonso, Zarraga, Kopa, Mateos, Di Stefano, Rial, Gento.

EL PARTIDO

Los blancos salieron inspirados desde el pitazo inicial y no se demororon en probar los reflejos de Ray Wood en el arco local mediante di Stéfano y Mateos. Eddie Colman y Liam Whelan también tuvieron ocasiones para United, pero Kopa adelantó al Madrid al minuto 25, aprovechando una espectacular jugada previa de la Saeta Rubia. Siete minutos después, Wood despejó a medias un centro de Gento, permitiéndole a Héctor Rial fusilar a bocajarro y ampliar la ventaja merengue.

Perdiendo por cuatro goles, los Babes acortaron distancias a través de Tommy Taylor, con la ayuda de Whelan dentro del área. Faltando cuatro minutos para el cierre, Charlton definió de gran forma un servicio de Pegg para poner más justicia en el marcador. Al final, sin embargo, el Real aguantó bien el resultado, a pesar de las quejas del público y de Busby, quien increpó a los árbitros por no dar más tiempo agregado.

REACCIONES

“Fue un gran partido entre dos grandes equipos y estoy orgulloso de nuestros muchachos”, dijo Busby. “Ahora a pensar en Wembley [y la final de la FA Cup ante Aston Villa]”.

Roger Byrne explicó: “Hemos aprendido mucho. Ha sido una gran experiencia, jugando contra rivales continentales esta temporada, y estamos ansiosos por volver a enfrentar nuevamente al Real en la Copa de Europa de la próxima temporada”. Lamentablemente, eso no ocurrió debido al Desastre Aéreo de Munich.

Di Stéfano fue bastante menos diplomático: “Estábamos determinados a salir con todo desde el comienzo. Antes de jugar contra Manchester United, yo pensaba que era un equipo maravilloso, pero ahora no. Jugaron mejor en Madrid que en su propio estadio”.

Alfredo di Stefano en Manchester.
Alfredo di Stefano fue recibido como ídolo en Manchester.

TRIVIA

No había goles de visitante en la Copa de Europa en esa época, por lo que de haber empate en el marcador global, se hubiera jugado un replay en París - probablemente después de la final de la FA Cup en mayo.

¿QUÉ PASÓ DESPUÉS?

United perdió aquella final, 2-1 a manos del Aston Villa en Wembley, en un partido polémico. Peter McParland marcó los dos goles del Villa tras lesionar a Wood, obligando a los Reds a meter a Jackie Blanchflower en el arco. Increíblemente, Wood reingresó al partido - ahora como extremo - a pesar de sufrir una fractura de mandíbula, y Taylor puso el suspenso al anotar el gol del descuento. Sin embargo, esto no alcanzó y United se quedó con las manos vacías.

Recomendado: