Nani celebra

Nani: "Era mi destino jugar en United"

Nani ha asegurado, en conversación exclusiva con el UTD Podcast, que siempre sabía que Manchester United era el equipo perfecto para él.

El futbolista de 33 años, actual jugador del Orlando City SC en la Major League Soccer, tuvo una larga lista de pretendientes cuando dejó Sporting de Lisboa en 2007.

Sin embargo, siempre sintió una conexión especial con los Reds - tal como reveló en entrevista con el UTD Podcast, que estará disponible a partir del lunes.

Nani visitó Old Trafford de niño y se enamoró aún más del club durante la histórica temporada del Triplete de 1998/99.

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Nani nani
Mira los 10 mejores goles de Nani con Manchester United.

“Fui a Manchester algunos años antes, tres o cuatro años antes, tenía 17 y era jugador juvenil”, reveló. “Fuimos a Inglaterra para hacer una pretemporada, no me acuerdo dónde, pero estábamos entrenando y un día el entrenador dijo, 'Muchachos, estamos preparando una visita a Old Trafford'.

”¡Wow, wow, Old Trafford! El día que fuimos, estábamos dentro del Museo y había un juego para ver quién tenía el remate más potente.... Yo lo intenté, pateando lo más fuerte posible, tuve uno de los remates más potentes.

“Después, nos pasamos al vestidor y fue un momento especial, ya que es ahí donde se sienten los jugadores y se visten para los partidos. Yo estaba muy emocionado. Giggs, Cristiano, Beckham habían estado ahí cuando yo ingresé. Me acuerdo que yo estaba sentado y el tipo que nos hizo el tour nos dijo, 'Cristiano se siente aquí, ahí se siente Giggs. ¡Oh, aquí se sienten! ¡Dios mío!

”Increíble. Algún día, yo me sentaré aquí, estaré aquí. Es divertido, probablemente unos cinco años después estaba en el equipo y fue maravilloso. Mis compañeros se acordaron de eso, yo no. Cuando llegué [a Manchester], tras algunas semanas o meses, algunos amigos me dijeron, 'Dijiste que querías estar allí. ¿Te acuerdas, estábamos de visita y lo conversamos? Yo no me acordaba pero ellos sí. Para mí fue maravilloso, increíble“.

Nani también se acuerda de la épica final de la Champions League de 1999, momento en que se dio cuenta que United definitivamente era su equipo.

“El partido donde Manchester United le ganó 2-1 al Bayern Munich, en la final, me acuerdo que lo vi con un amigo”, dijo. “Creo que él vive en Inglaterra ahora. Estaban mostrando el partido por la televisión y fuimos a una cafetería para ver los últimos minutos. Me acuerdo que le dije, 'Ese es mi equipo. Voy a jugar en ese equipo. Es mi equipo'. Me acuerdo de eso, a veces digo cosas sin tener idea de lo que estoy hablando.

”Probablemente al decirlo, lo sientes. Vamos, tiene que haber una razón, pero hay tantas cosas que ocurrieron en el pasado que ahora tienen sentido“.

Por ende, cuando recibió una llamada de Sir Alex Ferguson en 2007, Nani sabía que lo tenía que hacer.

”Tuve suerte en ese momento porque estaba trabajando con uno de los representantes más poderosos del mundo y teníamos contactos con muchas personas importantes“, explicó. ”Gente que era importante en Manchester porque, en ese momento, Ronaldo estaba jugando ahí y tuvo una historia muy similar a la mía: sabes, fue jugador del Sporting y después Ferguson lo llevó al United. Carlos Queiroz estaba también, es portugués, lo que ayuda un poco. Yo estaba muy emocionado.

“Mi representante me preguntó, ya que había tantos equipos de donde elegir: Chelsea, Arsenal, equipos de Italia como Juventus e Inter [Milan]. Bayern [Munich] y [Real] Madrid. No sé si era cierto, pero eso decían en las noticias. Elegí al Manchester por las razones que me dieron y por mi pasado. Por esas razones fui a Manchester, por mi historia y más allá. Ya tenía una historia con el club antes de irme a Manchester, de niño, así que era bueno”.

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Nani
Nani, héroe de culto del United.

Al mismo tiempo, el lusitano reconoció lo difícil que fue para él dejar Old Trafford debido a sus fuertes lazos con el club. Tras pasar a préstamo al Sporting de Lisboa, fichó por Valencia en 2016.

“Les diré la verdad”, aseguró. “Nunca será lo mismo jugar para otro club después de dejar Manchester United. No es lo mismo. Como club, como estructura, la calidad, todos lo saben. No estoy ofendiendo a nadie. Todos lo saben.

”Por eso Man United es Man United, en todo el mundo. Fue lindo regresar al Sporting porque volví a casa, estaba cerca de mi familia y amigos. Fue bueno poder respirar un poco, recuperarme y retomar energía y motivación, encontrar un nuevo desafío. Siendo honesto, tuve una gran temporada en Sporting ese año. Jugué muy bien y, en la Champions League, marqué algunos goles. Disfruté mucho del fútbol en ese momento“.

Podrás escuchar la entrevista completa con Nani a partir del lunes, además de episodios anteriores del UTD Podcast, a través de todos las plataformas de podcast, incluyendo Deezer.

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