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Los jugadores que perdimos en la guerra

jueves 11 noviembre 2021 11:00

En el Día del Armisticio, recordamos a los futbolistas de Newton Heath y Manchester United que murieron en combate.

La palabra “héroe” es moneda corriente en el mundo del deporte, por eso es fácil olvidar su verdadero significado. Sin embargo, muchos jugadores del club merecen ser nombrados a la par de este término.

Con ayuda de Mark Wylie, conservador del museo de Manchester United, homenajeamos a los hombres que defendieron los colores de la institución y, lamentablemente, perdieron la vida en la guerra.

Old Trafford recuerda a los hombres que perdieron la vida en combate.

GUERRA DE LOS BÓERES

Gilbert Godsmark (soldado raso 12690)
Newton Heath, 1900

Pese a haberse convertido en soldado tras fichar por Newton Heath, Godsmark recibió el llamado de las fuerzas armadas solo unos meses después de su llegada al club. Desgraciadamente, Gilbert murió a los 25 años como consecuencia de una enfermedad que contrajo mientras servía en Pretoria, Sudáfrica.

PRIMERA GUERRA MUNDIAL

Arthur Beadsworth (sargento 11677)
Manchester United, 1902-03

El delantero, que llegó a disputar nueve partidos por el campeonato local, marcando el gol de la victoria ante Arsenal en su debut, se unió al regimiento de Leicestershire durante la Primera Guerra Mundial, pero perdió la vida cerca de Boulogne, Francia, allá por 1917.

Thomas Clifford (soldado raso 34893)
Newton Heath, 1896-97

El escocés, que representó a varios equipos a lo largo de su carrera futbolística, jugó en la reserva de Newton Heath.

“Thomas era bastante grande cuando se unió al club, por lo que es probable que haya mentido sobre su edad. Sirvió mucho tiempo en el Reino Unido, y solo estuvo algunas semanas en el extranjero, pero fue asesinado en la batalla del Somme”, comentó Wylie, conservador del museo de Manchester United.

Clifford figura en el Monumento de Thiepval, que alberga en sus muros los nombres de más de 72.000 soldados desaparecidos en combate.

Bernard Donaghey (soldado raso 2289)
Manchester United, 1905-06

El irlandés solo jugó tres partidos para Manchester United. Durante su paso por el ejército británico, Donaghey sirvió en Galípoli, pero murió en el primer día de la batalla del Somme. Al igual que Clifford, Bernard también figura en el Monumento de Thiepval.

George Elmore (soldado de primera 18619)
Manchester United, 1902

Después de participar de un partido de prueba, el delantero fue liberado por el club en diciembre de 1902. Pese a haber jugado para varios clubes antes de mudarse a Escocia, Elmore no llegó a representar a Manchester United de manera oficial.

Tras unirse a los Royal Scots, George desapareció en combate allá por 1916. Su nombre aparece en los monumentos de guerra de Thiepval, Northwich (Cheshire) y Edimburgo.

Alfred Griffiths (soldado raso 2663)
Newton Heath, 1901-02

Griffiths era arquero, pero se habría registrado como jugador de campo en 1899, cuando fichó por Newton Heath. Después de la guerra de los bóeres, Alfred volvió al club en 1902, donde tuvo la oportunidad de jugar para la reserva. Según informes, el portero falleció el 8 de marzo de 1916.

En 2016, Bryan Robson visitó el Imperial War Museum para aprender sobre la guerra.

Hugh S. Kerr (soldado raso 515549)
Manchester United, 1904

El delantero jugó solo dos partidos para Manchester United después de unirse al ejército.

“Al principio, creo que nos confundimos un poco, porque vimos que Hugh formaba parte de un batallón londinense. No obstante, después descubrimos que estaba en el London Scottish. Parece que se convirtió en sastre en Londres, así que seguimos su rastro hasta que la gente de Ayr nos confirmó que se trataba de nuestro jugador”, explicó Wylie.

Lamentablemente, Kerr murió en un hospital cerca de Boulogne, Francia, debido a las heridas que había recibido en combate.

Harry Levis (soldado raso 43594)
Manchester United, 1913-14

Wylie: “No encontramos ningún informe que indique que Levis haya jugado oficialmente para nosotros, pero estaba registrado en el club y formaba parte de la reserva. Desapareció mientras luchaba junto al Regimiento de Manchester, por eso cuenta con homenajes en varias iglesias de Eccles y Salford”.

Oscar H.S. Linkson (Soldado F/1723)
Manchester United, 1908-13

El lateral, que jugó 59 partidos en su paso por Manchester United, salió campeón del torneo local en 1910/11. Debido a sus recurrentes lesiones, Linkson se mudó a Irlanda para vestir la camiseta de Shelbourne. Más tarde, se incorporó al batallón de futbolistas y murió en la batalla del Somme, ganándose un lugar en el Monumento de Thiepval.

Patrick McGuire (soldado raso 24744)
Manchester United, 1910-11

Patrick jugó para la reserva de Manchester United, pero llegó a primera en Manchester City. Al igual que varios de sus colegas, McGuire perdió la vida en la batalla del Somme. Su nombre también se encuentra en el Monumento de Thiepval.

Charles N. Newcombe (teniente)
Manchester United, 1913-14

Wylie: “Charles estaba desesperado por unirse al ejército cuando estalló la guerra, por eso hizo un pedido para entrar como oficial. Un francotirador le disparó mientras servía cerca de Armentières, Francia, allá por 1915”.

Harry Reynolds (soldado raso 28819)
Manchester United, 1907-09

Reynolds, que fichó por el club en 1907, jugó solo tres partidos para la reserva de Manchester United. Se ofreció como voluntario para servir en el ejército en 1915, y perdió la vida en el primer día de la batalla del Somme. Está enterrado en Dantzig Alley, cementerio británico ubicado en el norte de Francia.

James Semple (soldado raso 6041)
Manchester United, 1908-09

Antes de su arribo al club, Semple jugó para varios equipos escoceses. Sin embargo, nunca llegó al plantel mayor de Manchester United.

“En 1911, James volvió a Inglaterra y empezó a trabajar como panadero en Liverpool. Sin dudas, eso explica por qué se unió a los Fusileros de Lancashire en vez de a la Guardia Negra de Escocia. Lamentablemente, murió en la batalla del Somme”, comentó Wylie.

John Thornley (soldado raso 244238)
Manchester United, 1905

John era hermano de Irvine Thornley, delantero de Manchester City e Inglaterra. Fichó por la reserva del club en 1905, y tuvo la posibilidad de participar del triunfo por 4-1 ante Northern Nomads.

En 1915, Thornley se enlistó en el 5º Batallón del Regimiento de Cheshire, pero fue transferido al 10º Batallón de los Cheshires en 1917. Desagraciadamente, resultó herido en la Batalla de San Quintín, y murió en 1918. Actualmente, se encuentra enterrado en el cementerio de Wimereux, cerca de Boulogne, Francia.

Alexander “Sandy” Turnbull (sargento temporal 28427)
Manchester United, 1906-15

Sin dudas, Turnbull es uno de los jugadores más populares de aquella época, ya que levantó la FA Cup y dos campeonatos locales con la camiseta de Manchester United.

Aunque no exista demasiada información sobre su paso por el ejército, “Sandy” fue asesinado en la batalla de Arras. Su nombre se encuentra grabado en el Monumento a los Servicios Aéreos en Arras, Francia.

Thomas H. Wall (soldado raso 50875)
Manchester United, 1908-10

Thomas, hermano menor de George Wall, jugó en la reserva de Manchester United. “Wall murió en la batalla de Passchendaele (Bélgica), y es recordado como uno de los tantos desaparecidos en el cementerio de Tyne Cot”, comentó Wylie.

Un sentido homenaje en el Día del Armisticio.

SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Francis B. Carpenter (artillero 957763)
Manchester United, 1939-40
 

Tras fichar por el club, Carpenter fue enviado a Francia, donde perdió la vida durante la famosa evacuación de Dunkerque.

George Curless (oficial piloto 117256)
Manchester United, 1940-44

Curless, que se había graduado en el Manchester United Junior Athletic Club, no solo jugaba en la reserva, sino que también formaba parte del personal de campo que trabajaba en las oficinas.

El futbolista se unió a la reserva de voluntarios de la Royal Air Force, y se sometió a un entrenamiento de pilotos en los Estados Unidos. Lamentablemente, su avión desapareció durante un bombardeo en el canal de Kiel, Alemania. Esa fue su primera y última misión.

David H. Fenner (oficial de vuelo 179037)
Manchester United, 1944

Wylie: “Fenner sirvió en el Escuadrón 98, que estaba ayudando al ejército tras la invasión de Normandía, derribando puntos fuertes y bombardeando tanques. Según el diario de guerra de su escuadrón, el avión de David fue visto por última vez en Holanda, pero no se sabe qué pasó después”.

George L. Gosnell (oficial piloto 119552)
Manchester United, 1941-42

Wylie: “No sabemos si George pasó de Oldham Athletic a Manchester United o viceversa. Durante la Segunda Guerra Mundial, Gosnell habría estrellado su avión en el Reino Unido, perdiendo la vida a causa de la gravedad de sus heridas. Su tumba se encuentra en Oldham”.

Frederick Okoro (artillero 1697582)
Manchester United, 1936-37

Fred, que fichó por el club en 1936, participó de la pretemporada junto al plantel mayor, pero aún se desconoce si llegó a jugar algún partido de manera oficial. Okoro fue liberado en 1937, y murió en combate allá por 1942.

Hubert Redwood (cabo 3660044)
Manchester United, 1933-43

Según la opinión de los expertos, el defensor podría haber llegado a representar a la Selección de Inglaterra de no haber sido por la guerra. Durante su paso por el ejército, Redwood contrajo tuberculosis, fue dado de baja y murió.

Walter Spratt (civil)
Manchester United, 1915-20

Tras dejar Brentford a principios de 1915, Spratt se unió a Manchester United, donde jugó solo un partido oficial. Durante la Segunda Guerra Mundial, Walter murió luego del impacto de un Cohete V2.

Wylie: “Decidimos incluirlo en esta lista, porque perdió la vida durante fuego enemigo”.

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