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Ole Gunnar Solskjaer.

Ole, contento con el cruce de Copa

Ole Gunnar Solskjaer se mostró contento con el cruce ante el Arsenal en la cuarta ronda de la Emirates FA Cup porque quiere que los jugadores del Manchester United se pongan a prueba contra sus principales rivales.

La recompensa de los Rojos por haberse impuesto por 2-0 al Reading en el Old Trafford es una visita al Emirates Stadium que evocará muchos recuerdos de los encuentros anteriores con los Gunners en esta competición, además de que abrirá una serie de temas de conversación, incluido el enfrentamiento de Alexis Sánchez ante su antiguo club.

Si bien el United podría haber conseguido un cruce menos exigente –además de que un choque en casa es por lo general la opción preferida– el técnico interino se muestra optimista por el enfrentamiento con un club con el que tiene una larga historia de sus días como jugador bajo la batuta de Sir Alex Ferguson.

Ole Gunnar Solskjaer.
Ole Gunnar Solskjaer se enfrenta a Martin Keown en el replay de la semifinal de la FA Cup de 1999.

Cuando MUTV le pidió su opinión sobre el emparejamiento con los Gunners, el estratega respondió: «Fantástico. Necesitamos este tipo de juegos. Los jugadores necesitan el desafío de las grandes citas.

«Todos dicen que aunque hayamos ganado los últimos cinco partidos, no han sido contra rivales importantes. Pero solo puedes ganarles a los equipos a los que te toca enfrentarte y, para que nos pongamos a prueba y pasemos al siguiente nivel, necesitamos estos juegos. Además, si quieres hacerte con el título de la FA Cup, tienes que ganarles a todos».

Con goles de Anthony Martial y Jesse Lingard, el United empató 2-2 con el Arsenal en el Old Trafford el mes pasado, y esta promete ser otra reñida batalla contra el equipo de Unai Emery.

De hecho, el récord general en los enfrentamientos directos en la FA Cup es increíblemente estrecho, con siete victorias para los Rojos, seis para los Gunners y dos empates. Ambos equipos han marcado un total de 19 goles en estos 15 partidos.

El replay de la semifinal de 1999 contra el Arsenal dirigido por Arsène Wenger siempre será recordado como un partido crucial en la campaña del triplete de títulos del United, hace 20 años. Ole ciertamente piensa que ese fue el caso.

«Quizá uno de los mejores recuerdos que guardo de la FA Cup fue el partido contra el Arsenal en Villa Park, cuando Peter [Schmeichel] salvó aquel penalti al final del partido y Giggsy hizo su famoso regate [en el gol decisivo]», añadió Solskjaer.

«Si nos hubieran ganado, si Peter no hubiera salvado el penalti, creo que probablemente hubieran conseguido el doblete y nos hubieran superado en la liga. Por eso creo que la salvada de Peter fue el catalizador del triple».

Michael Carrick.
Michael Carrick habla con MUTV en Dubái.

Michael Carrick, entrenador del primer equipo, también respondió a las preguntas de MUTV sobre el emparejamiento.

«Es un cruce muy bueno, cuando lo único que quieres es un partido tranquilo en casa», se rio. «Pero si quieres llegar a la final o coronarte campeón de estas competiciones, necesitas enfrentarte y ganarles a los mejores equipos, y nosotros estaremos encantados de visitarlos».

MUTV mostrará las entrevistas con Solskjaer y Carrick en un programa especial de United en Dubái a las 18:00 de hoy martes (hora local).

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