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Manchester United.

Opinión: ansiamos el regreso del United

Para comenzar, una buena noticia: la fecha FIFA está a punto de terminar.

La mala noticia es que todavía faltan cuatro días para que el United regrese a la actividad.

Afortunadamente, este lapso pasará rápidamente, y los Rojos regresarán a la acción en Stamford Bridge, donde disputarán el esperadísimo duelo frente al Chelsea, uno de los equipos de más grueso calibre de la Premier League. A todos los que ansiamos el regreso del fútbol nacional, ya se nos hace agua la boca al pensar en este partido.

A este encuentro le seguirá el martes una de las noches más esperadas del fútbol europeo en el Old Trafford desde la visita del Real Madrid en 2013, en la que nuestro respetado rival, la Juventus, honrará con su visita el Teatro de los Sueños, iluminado por la luz de los reflectores, en la tercera jornada de la UEFA Champions League.

En serio, ¿hay algo mejor que esto? Estos encuentros colosales son un banquete de fútbol luego de la hambruna de la pausa internacional, la cual, para mí, es como tener que padecer dos semanas de negociaciones del Brexit.

«Decir que es aburrida, sería amable», opinó Paddy Crerand frente a las cámaras de MUTV esta semana, hablando de la fecha FIFA que rompe el calendario nacional. «Está bien, es un espectáculo familar, pero ha estado horroroso. Vi jugar a Escocia y, ¡ay Dios!, los partidos han sido malos, pero buenos si necesitas un sedativo para quedarte dormido en las noches.

Por supuesto que hubo algunos momentos destacados, entre ellos los goles de Romelu Lukaku, Marcus Rashford, e incluso del defensa central Eric Bailly, que ayudan a fortalecer la confianza de los jugadores; sin embargo, las selecciones nacionales siguen siendo intereses periféricos para muchos aficionados del United, que ansían vivir momentos de mayor dramatismo, y eso solo lo ofrece el fútbol de clubs. Yo me incluyo en ese grupo.

Lo que voy a decir tal vez cause controversia, pero mi pasión y mi amor por los Rojos es diez veces mayor que lo que siento por la selección de Inglaterra. Simplemente es así.

Así las cosas, parece que han pasado siglos desde que jugamos por última vez hace 11 días contra el Newcastle, cuando esa audaz remontada bajo las luces que iluminan el estadio los sábados por la noche puso fin a una serie de resultados decepcionantes en todas las competiciones.
El partido contra el Newcastle fue electrizante, y esa victoria vino a caer como un relámpago que encendió nuestra campaña. Es por eso que esa pausa llegó en mal momento, tanto para el equipo como para los aficionados, ya que impidió que se generara impulso y que se fortalecieran la confianza y la fe.

«Necesitábamos ese triunfo sobre el Newcastle», dijo el exdefensa, Wes Brown. «Ir perdiendo 2-0 en el descanso fue muy decepcionante, además, los goles cayeron muy temprano en el partido, pero la remontada fue brillante, y necesitamos más de la concentración que les vimos en la segunda parte. Necesitamos la pasión que mostramos ese día».

«Simplemente tenemos que arrancar con ese mismo nivel contra el Chelsea. La confianza es importantísima, siempre lo he dicho, y si la confianza es baja, no existe oportunidad alguna. Sin duda esa victoria elevó la nuestra.

«Si queremos empezar con el pie derecho después de la fecha FIFA, entonces los partidos frente al Chelsea y la Juventus son exactamente lo que necesitamos. Hay que estar a la altura de esos partidos, y ¡estoy seguro de que los jugadores lo estarán!».

Enfrentarse al Chelsea, que pasa por un muy buen momento, es ciertamente una tarea difícil, en especial en Stamford Bridge, donde no hemos ganado en seis años. Sin embargo, eso no disminuye mi apetito por un trepidante partido, que encierre la posibilidad de transformar nuestra temporada.

Es fácil ponerlo en papel, pero, si vencemos a los Blues de Maurizio Sarri y llegamos a la glamorosa eliminatoria europea contra la Juve con los cuellos levantados, listos para la batalla, entonces se podría crear magia en el Old Trafford la próxima semana.

La cohesión entre nuestros jugadores y los aficionados alimentó la épica actuación del equipo en la segunda parte del duelo contra el Newcastle. Como mi colega Joe Ganley acertadamente escribió después del partido: «Una vez que existe una comunión entre los aficionados y los jugadores en la antigua gran casa, empiezas a sospechar e imaginar que nada puede detenernos».

Independientemente de que ganemos, perdamos o empatemos, simplemente que el United esté de vuelta me hace feliz.

¡Que venga el sábado!

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente las posiciones oficiales del Manchester United Football Club.

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