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Wembley Stadium

Para el United, todo se reduce a Wembley

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London y Wembley esperan al Manchester United, que se medirá al Chelsea el próximo sábado para disputar la vigésima final de la Emirates FA Cup. Todo se definirá en el 56° y último encuentro de la temporada de los Rojos.

El domingo pasado, las filas de José Mourinho coronaron una campaña positiva en la Premier League, al vencer 1-0 al Watford, gracias al gol de Marcus Rashford en el primer tiempo. Sin embargo, y aunque el United haya terminado con 12 puntos más que la temporada pasada y con el subcampeonato en la bolsa –lo que no lograba desde 2012/13–, la perspectiva de alzar un trofeo hace que el choque del sábado contra los Azules defina la temporada.

«En este club todo gira alrededor de los títulos, de los trofeos, de las finales», señala Ander Herrera, cuyo gol ganador en el triunfo en la semifinal ante el Tottenham Hotspur del mes pasado catapultó a los Rojos a la final del próximo sábado. «Es una oportunidad más de disputar otra final contra un equipo de gran calibre».

El mediocampista español se quedó en la banca en la última victoria del United en la final de la FA Cup, un triunfo 2-1 sobre el Crystal Palace en 2016, cuando la volea de Jesse Lingard en tiempos extras selló lo que en su momento fue el decimosegundo triunfo del club, cifra que igualó el récord existente. 

Los goles: United 2 Tottenham 1Vídeo

Sin embargo, Herrera no se hace ilusiones en cuanto a la dificultad de la tarea que le espera al United en el estadio nacional.

«Existe un 50 % de probabilidades de ganar. Vamos a respetar al Chelsea, es un conjunto de primera y también está acostumbrado a ganar. Eso hace que la final sea todavía mucho más difícil. Pero somos el Manchester United, así que ellos también nos van a mostrar respeto».

La última vez que los dos equipos se enfrentaron, en el duelo liguero de febrero en el Old Trafford que los Rojos ganaron 2-1, Herrera estaba lesionado, pero su mala suerte le dio al graduado de la Academia Tom McTominay, la oportunidad de brillar en el terreno de juego.

«Se pueden extraer muchos aspectos positivos de ese encuentro», dijo el internacional de Escocia nacido en Lancaster, quien recibió elogios por la fenomenal manera en que mantuvo a raya a Eden Hazard del Chelsea. «La final de la FA Cup es la competición de copa inglesa que todos quieren ganar. Es importante que vayamos, impongamos las condiciones del juego y alcemos el trofeo».

Los goles: United 2 Chelsea 1Vídeo

Al igual que Herrera, Phil Jones se quedó en la banca en la final ante el Palace en 2016, pero puede albergar grandes esperanzas de figurar en el once inicial del sábado, ya que su desempeño, junto a Chris Smalling, fue excelente en la semifinal ante los Spurs. 

El núm. 4 del United, que está por cumplir siete años en el club, considera que los jugadores deberían abrazar la presión de tener que conseguir con regularidad un título, de cara a desafíos como la final del sábado.

«Nuestra historia es fantástica. El tiempo no se detiene, y no podemos dejar pasar una oportunidad como la del sábado, la final de la FA Cup. Este equipo, y esta plantilla, es el que tiene que seguir produciendo trofeos y conservando la historia del club».
Ander Herrera afirma

«En este club todo gira alrededor de los títulos, de los trofeos, de las finales. Vamos a respetar al Chelsea, pero somos el Manchester United, así que ellos también nos van a mostrar respeto».

El sábado, las filas de Mourinho tendrán la oportunidad de hacer precisamente eso, si es que ganan por decimotercera ocasión la FA Cup, cifra que igualaría el récord existente, lo que, una vez más, convertiría al United en el club más laureado de la competición, junto con el Arsenal.

Y lo que es más importante aún, sumaría otro trofeo a la ya de por sí rebosante vitrina de trofeos del Old Trafford y les proporcionaría a decenas de miles de Rojos viajeros uno de los días más felices de sus vidas bajo el célebre arco de Wembley. 

¡A la carga, United!

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