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El último partido de Carrick

Un día como hoy, pero de 2018, Michael Carrick jugaba su partido final con la camiseta de Manchester United.

Aquel famoso domingo 13 de mayo, Old Trafford se vistió de gala para albergar su quingentésimo partido por Premier League, y el penúltimo de la temporada 2018/19.

Bajo una agradable temperatura primaveral, sus tribunas comenzaron a llenarse hasta alcanzar prácticamente su capacidad total y convertirse en el centro de atención de todo el M16, aunque del otro lado de la ciudad se estuviese haciendo enfoque en algo totalmente diferente.

A pesar de esto, esa tarde no solo se trató del cierre de una campaña prominente, sino del retiro de un verdadero grande del club: Carrick.

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Los jugadores recibieron a Michael Carrick con una guardia de honor en Old Trafford.

Al momento de la salida en conjunto de Manchester United y Watford, los jugadores armaron una suerte de camino o “guardia de honor” para recibir con aplausos al mediocampista, que emergió del túnel de la mano de sus hijos, Louise y Jacey. Sin dudas, un momento sumamente emocionante para el inglés.

Con la cinta de capitán en el brazo, Michael agradeció el apoyo de los hinchas, pero no tardó en ubicarse en su posición habitual para prepararse para el encuentro, como el competidor aguerrido que es.

Tras el pitazo inicial, los visitantes les dieron algunos problemas a los Red Devils. Sin embargo, ninguno pasó a mayores gracias a la solidez defensiva del conjunto de José Mourinho, que venía de acumular más vallas invictas que cualquier otro equipo de la liga desde el arranque de 2016/17.

Afortunadamente, el paso del tiempo fortaleció a los locales, que aprovecharon el buen pie de Carrick para marcar el único gol del partido a los 34 minutos de la primera parte.

En ese preciso instante, el mediocampista lanzó un pase en largo desde atrás de mitad de cancha para ubicar a Juan Mata. La exquisitez de su habilitación dejó solo al español, que le cedió la pelota a Marcus Rashford para que defina con más tranquilidad y ponga el 1-0 final.

Tarde redonda para Michael, que no pudo marcar, pero se dio el gusto de terminar su carrera con una gran asistencia.

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Revive los mejores momentos del último partido del mediocampista.

A falta de cinco para el cierre, Mourinho lo sacó en lugar de Paul Pogba para que reciba una nueva ovación de la gente, y el Teatro de los Sueños no defraudó.

Mientras caminaba hacia la banda, todo el público se puso de pie y lo aplaudió hasta quemarse las manos. Un sentido homenaje para un hombre que no solo ganó 11 títulos mayores, sino que se transformó en un referente con todas las letras al disputar 464 encuentros con la camiseta del club.

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El inglés dejó la cancha sobre el final del partido para recibir la ovación del público.

Antes del inicio de la nueva temporada, el DT portugués ubicó a Carrick dentro de su cuerpo técnico en un gesto muy valorado por todos.

“Debo agradecerle mucho al entrenador, porque esta es una oportunidad increíble para mí”, confesó el inglés.

Hoy, aunque José ya no se encuentre en la institución, Michael sigue firme en su puesto y ahora es asistente de Ole Gunnar Solskjaer, junto a Mike Phelan y Kieran McKenna.

Su carrera como futbolista profesional puede que haya terminado, pero su amor por el deporte perdurará por siempre.

¡Gracias por todo, capitán!

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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