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Carabao Cup: Breve repaso

Este miércoles, Manchester United recibirá a Colchester United por los cuartos de final de la Copa de la Liga.

Tras el decepcionante empate ante Everton por Premier League, los dirigidos por Ole Gunnar Solskjaer buscarán mantener el invicto de diciembre y clasificar a la siguiente ronda de la copa cuando enfrenten al conjunto de la League Two en Old Trafford.

Para llegar a cuartos de final, Manchester United tuvo que vencer a dos rivales que no le facilitaron la tarea en absoluto: Rochdale en condición de local y Chelsea en Stamford Bridge.

El primero, procedente de la League One, lo llevó nada más ni nada menos que hasta la última instancia, donde demostró ser digno de jugar en el Teatro de los Sueños. Con un mix de futbolistas jóvenes y experimentados, Rochdale anuló el gol de Mason Greenwood y puso el 1-1 gracias a la recordada intervención de Luke Matheson, que en aquel entonces ni siquiera había cumplido 17 años. Sin embargo, la perseverancia de los chicos de Solskjaer condujo al equipo a imponerse 5-3 por penales, donde Sergio Romero fue figura.

Chelsea también fue un hueso duro de roer, pese a la decisión de Frank Lampard de salir a la cancha con mayoría de suplentes. Los Red Devils abrieron el marcador desde los doce pasos antes de la primera media hora de juego y se hicieron con el control del partido de manera notable. De todas formas, la fortuna de Michy Batshuayi puso la historia 1-1 cuando tan solo restaban 20 minutos para el pitazo final. No obstante, Marcus Rashford se despachó con un remate de tiro libre excepcional para sellar el 2-1 que le dio la clasificación a su equipo.

El sorteo emparejó a Manchester United con Colchester United, un club de menor categoría.

A pesar de esto, Ole está al tanto de las capacidades de su próximo rival, ya que se tomó el tiempo necesario para observar sus últimas actuaciones por Carabao Cup: “Los vi ante Spurs y empecé a revisar el encuentro ante Palace el pasado sábado. Son un conjunto muy bien organizado y disciplinado, y estoy seguro de que nos la van a hacer difícil. De todas formas, nosotros somos favoritos y tenemos que generar las chances suficientes para pasar de fase”.

Los de Solskjaer atravesaron muchos altibajos desde el inicio de la actual temporada, pero en las últimas semanas demostraron tener lo que hace falta para dejar en el camino a equipos de primer nivel como Tottenham y Manchester City por Premier League.

Su espíritu de lucha los está llevando por el buen camino, ya que no solo se encuentran invictos en lo que va del mes de diciembre, sino que achicaron un poco la brecha por el torneo doméstico y clasificaron a dieciseisavos de final de la Europa League con un plantel relativamente corto debido a las lesiones que tanto complicaron en los últimos meses.

Por lo tanto, no sería descabellado barajar la posibilidad de un título en marzo, pese a que todavía quede mucho por recorrer. Nunca hay que precipitarse, pero la posibilidad de avanzar está y el encuentro de este miércoles podría ser el puntapié ideal para que los muchachos vuelvan a probar de qué son capaces, sin importar la categoría del rival que tengan enfrente.

Las opiniones expresadas en este artículo son de la autora y no necesariamente reflejan el punto de vista de Manchester United.

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