Lukaku.

Manchester United 2 Reading 0

El Manchester United avanzó cómodamente a la cuarta ronda de la Emirates FA Cup, y Ole Gunnar Solskjaer inscribió su nombre en los libros de la historia del Old Trafford junto al de Sir Matt Busby, toda vez que son los únicos directores técnicos que han ganado los primeros cinco partidos de sus reinados en el banquillo de los Rojos.

El penalti de Juan Mata y el gol de Romelu Lukaku en el tiempo agregado de la primera parte bastaron para vencer al Reading, en los abismos de la tabla de la Championship, en el Old Trafford. No fue la mejor actuación del United desde la llegada del estratega noruego, sin embargo, tras un agotador período de Navidad y Año Nuevo, los Rojos se impusieron con suficiente comodidad, pese a algunos momentos de susto que pusieron en riesgo la segunda valla invicta consecutiva.

Los numerosos cambios que sufrió el once inicial del United provocaron inevitablemente que los Rojos jugaran de forma desteñida durante los primeros minutos.

Solskjaer hizo nueve cambios al equipo que venció al Newcastle en St James’ Park a media semana, y los seis jugadores que participaron en los primeros cuatro duelos que ha dirigido como técnico interino, tuvieron oportunidad de descansar para recuperarse de la apretada agenda de finales de año.

El lento comienzo del United le dio al Reading, que lucha por su permanencia en la Championship, la esperanza de poder dar la sorpresa en la FA Cup y poner fin a la racha ganadora del United.

Los Royals tuvieron la mejor oportunidad de abrir brecha en el minuto 17, cuando iniciaron un contraataque y el balón le cayó a Andy Yiadom en el área del United. Sin embargo, el gran momento del lateral derecho frente al Stretford End lo superó y lanzó su oportunidad de oro a las tribunas.

La jugada fue una llamada de atención para los Rojos y, poco después, los hombres de Solskjaer tomaron la ventaja al término de una pausa para que el árbitro Sutart Attwell aclarara con el VAR una situación de penalti. El defensa Omar Richards había derribado a Juan Mata en el área, pero el colegiado indicó la ley de la ventaja.

Juan Mata.
Juan Mata abrió el marcador desde el punto penal y allanó el camino de la victoria en la FA Cup.

Fred continuó la jugada y tiró a portería, pero el juez de línea marcó el fuera de lugar. Después de un minuto, tras observar las repeticiones, Attwell señaló la pena máxima por la falta sobre Mata. El español cobró y venció al portero Anssi Jaakkola con su quinto gol de la campaña.

La anotación debería haber sentenciado el partido a favor del United y abatido al Reading, que no había ganado sus últimos diez partidos, no obstante, los visitantes volvieron a lanzarse al ataque. Tuvieron otra oportunidad gloriosa cuando Danny Loader recibió desmarcado el balón. El delantero rodeó a Sergio Romero, pero perdió un precioso instante, que le permitió al argentino recuperarse y mandar el balón a córner.

Un disparo de Romelu Lukaku fue salvado en la línea, un tiro de Callum Harriott se fue por arriba del travesaño y Romero atajó un cañonazo de Yiadom antes de que el United anotara el segundo de la mano de Lukaku en el minuto cuatro del tiempo añadido.

Mata estuvo involucrado en la creación del gol y Alexis le sirvió la pelota en charola de plata a Lukaku para que este la incrustara de zurda en el fondo de la red, tras rodear al portero.

En la primera mitad, los Rojos habían estado jugando al filo de la navaja, toda vez que el Reading continuamente había estado llegando con peligro a tocar a la puerta. Y no fue diferente en el arranque del segundo tiempo.

Jose Gomes, técnico de los Royals, metió a Sone Aluko durante el descanso. Este burló la defensa del United confiadamente en el minuto 53 y centró para Harriott, quien jaló el gatillo, pero Romero estuvo listo para apagar el peligro. Si hubiera marcado, sin embargo, habría habido un fuerte argumento a favor del fuera de juego.

Segundos después del minuto 60, Solskjaer hizo sus primeros ajustes; el joven jugador holandés Tahith, de 19 años, entró para dar sus primeros pasos con el primer equipo. Reemplazó a Mata, quien al salir le dio al debutante un cálido aplauso de bienvenida.

Marouane Fellaini entró por Fred y, tres minutos después, el técnico realizó el tercer cambio: Marcus Rashford sustituyó a Alexis en la delantera.

Chong.
Tahith Chong en acción en su debut oficial con el primer equipo del United.

El Reading no cesaba de acosar la cabaña de los locales y tuvo una oportunidad más de convertir este pícnic del United en pánico cuando Romero mandó a córner un tiro de Aluko.

El United todavía creó algunas buenas ocasiones que no llegó a concretar. Sin embargo, avanzó al sorteo de la cuarta ronda gracias a sus dos goles en la primera mitad.

LA INFORMACIÓN DEL PARTIDO

United: Romero, Dalot, Darmian, Jones, Young (C), McTominay, A Pereira, Fred (Fellaini 61), Mata (Chong 61), Alexis (Rashford 64), Lukaku

Suplentes: Grant, Matic, Garner, Martial

Tarjeta amarilla: Chong

Goles: Mata (22 pen) Lukaku (45+4)

Reading: Jaakkola; Yiadom, Ilori (Aluko 45), Moore (C), Richards; Rinomhota, Kelly; McCleary (Barrow 61), Swift, Harriott (Meite 77) Loader.

Suplentes: Walker, Gunter, O'Shea, Barrow, East

Tarjeta amarilla: Yiadom

Asistencia: 73,918.