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Un poco de historia

Manchester United y Tranmere Rovers se enfrentaron solo una vez hasta el momento.

El partido se jugó bajo el marco de la segunda ronda de la Copa de la Liga en la temporada 1976/77, cuando los dirigidos por el popular Tommy Docherty se coronaron campeones de la FA Cup tras vencer a Liverpool en el viejo Wembley.

El sorteo sorprendió a Steve Coppell, que debería enfrentar a su antiguo club. Sin embargo, el inglés se mostró lógicamente ansioso por jugar ante sus viejos compañeros: “Será un poco extraño, pero aprendí muchísimo sobre estas personas”.

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Gerry Daly metió dos goles en el triunfo ante Tranmere Rovers.

“Siempre que puedo vuelvo a Tranmere y trato de mantenerme al tanto de sus resultados. Me puse muy contento cuando consiguieron el ascenso, tal y como terminé muy triste cuando perdieron la categoría anteriormente”, agregó.

A pesar de esto, el periodista local Charles Lambert no parecía estar muy entusiasmado por el encuentro: “Las chances de Tranmere son solo ligeramente mejores a las que tuvieron los cristianos cuando se enfrentaron a los leones”.

Finalmente, el partido terminó 5-0 a favor de Manchester United, donde se puso en exposición la superioridad planteada por el redactor de Liverpool Echo, pese a que el choque no haya tenido goles hasta el entretiempo.

Johnny King y Ronnie Moore le dieron algo de trabajo al arquero Alex Stepney. Sin embargo, Gerry Daly y Lou Macari pusieron en ventaja a los Red Devils en el complemento y le dieron el empuje justo para desatar la goleada que llegaría minutos después.

Stuart Pearson y Gordon Hill sellaron sus nombres en este particular duelo, mientras que Daly se destacó con un doblete.

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Tommy Docherty se quedó con la FA Cup al final de la temporada 1976/77.

No obstante, los chicos de Tranmere recibieron una ronda de aplausos por parte del público de Stretford End tras el pitazo final. Además, Coppell admitió: “Rovers estuvo muy bien en el primer tiempo hasta que cambiamos nuestra formación”.

El DT Docherty también sintió que los visitantes habían jugado bien, pero nunca tuvo dudas de la supremacía de sus dirigidos: “Ellos se movieron con la pelota y trataron de hacer su fútbol. Creo que tendrían que estar conformes con lo que hicieron en la primera parte. De todas formas, nosotros podríamos habernos puesto tres o cuatro goles arriba antes del entretiempo”.

El entrenador rival declaró: “Terminamos con la cabeza baja y pienso que nos va a costar mucho volver a levantarla. Este resultado fue muy duro para nosotros”.

A pesar de todo, los de Birkenhead se vieron beneficiados económicamente luego de este partido, ya que terminaron acumulando una ganancia de seis cifras solo por la venta de entradas.

El dirigente Bill Bothwell se manifestó al respecto: “El dinero nos viene bien, pero jamás estuve tan orgulloso por esta institución como lo estuve esta noche. Nunca perdimos los estribos ni nuestra deportividad”.

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