Manchester United players celebrate winning the 1999 UEFA Champions League final.

Jours de Gloire: Le Treble

Manchester United a battu le Bayern Munich 2-1 ce jour-là, le 26 mai 1999, mais ce score ne commence à peine à raconter l'histoire d'un de nos matches les plus célèbres de tous les temps.

Les Reds avaient déjà remporté le titre de Premier League et la FA Cup avant de se rendre à Barcelone sur le Concorde, tandis que le Bayern poursuivait son propre Treble après s'être imposé en Allemagne.

Le fait que United n'avait plus remporté la Coupe d'Europe depuis l'époque de Sir Matt Busby en 1968 et n'avait atteint les demi-finales que dans le format actuel de la compétition, la Ligue des champions, était un élément important.

À son grand regret, l'équipe d'Alex Ferguson n'avait pas encore réussi à se hisser au niveau du continent, bien qu'elle ait dominé à domicile en remportant le doublé pour la première fois de notre histoire en 1994 et en répétant l'exploit en 1996.

Manchester United 2-1 Bayern MunichVidéo

Avec un troisième Double dans le sac, pourrait-on aller un peu plus loin au Camp Nou ? Après tout, c'était le 90e anniversaire de Sir Matt, alors peut-être était-ce le destin. Comme il se doit, l'équipe était composée d'une bonne partie de talents locaux - Gary Neville, David Beckham, Ryan Giggs et Nicky Butt ont tous commencé - comme l'avait fait l'équipe de 68 avec George Best, Bobby Charlton, Nobby Stiles, John Aston et compagnie.

C'était le 63e match d'une campagne éprouvante et la finale de la FA Cup à Wembley avait été organisée le week-end précédent. Pourtant, les Reds étaient en plein dans le temps d'arrêt, quand les jeux étaient faits, et tout semblait s'éloigner.

Et tout cela avec une équipe remaniée en raison de la suspension de Paul Scholes et Roy Keane. En conséquence, Ryan Giggs a joué sur la droite, Beckham est passé au centre, aux côtés de Butt, et Jesper Blomqvist a opéré sur son flanc gauche favori.

United n'a pas bien joué, ce qui est presque universellement accepté, et a pris du retard après seulement six minutes. Le coup franc de Mario Basler a trompé Peter Schmeichel et le Bayern a clairement mérité d'avoir l'avantage à la pause.

Regardez en entier: Bayern 1 United 2Vidéo

Le patron de United a fait un discours enthousiaste dans les vestiaires, mais Peter Schmeichel a dû écarter Carsten Jancker avant que les Rouges ne laissent passer une occasion en or lorsque Blomqvist n'a pas pu convertir son tir à de l'intérieur de la surface.

“Il y avait un centre de David Beckham et j'étais très près du but mais je l'ai un peu mal jugé et j'ai dû me jeter”, a déclaré le Suédois. “Je l'ai frappé au-dessus de la barre. Peut-être que nous aurions perdu le match s'il était entré, donc je suis content de la façon dont ça s'est passé à la fin !”

Malgré l'introduction de Sheringham pour Blomqvist et notre besoin urgent d'un but, le Bayern semblait être le plus proche. Stefan Effenberg a fait quelques efforts, tout comme Mehmet Scholl, qui a touché un poteau. Un coup de tête de Jancker a rebondi sur la barre alors que la fortune souriait aux Reds au moment où nous en avions le plus besoin.

A la 90e minute, Schmeichel s'est lancé dans un corner de Beckham, en désespoir de cause, mais il a en fait défié pour le coup de pied arrêté. Dans la panique qui s'ensuit, les Bavarois ne parviennent pas à dégager correctement et Giggs frappe une volée du pied droit qui est détournée dans le but par Sheringham pour l'égalisation.

A scene from the dressing room after the win
Le vestiaire après le comeback héroïque contre le Bayern Munich.

“Je savais que je n'étais pas hors-jeu”, a déclaré Sheringham. “Alors que Giggsy frappait le ballon de là, et qu'il me dépassait, je me souviens que le défenseur du Bayern est sorti de la ligne et m'a poussé, mettant sa main en l'air pour le hors-jeu.

Quand Giggsy a vraiment frappé, j'ai su que j'étais en jeu parce qu'il était près du poteau. Quand j'ai frappé et marqué, j'ai dû regarder par-dessus mon épaule pour m'assurer que le juge de ligne ne s'était pas trompé lui aussi. Je ne voulais pas le voir avec son drapeau levé. J'ai vu que le drapeau était baissé et c'est tout. J'étais parti pour fêter l'égalisation.

Le Bayern a été dégonflé et a concédé un autre corner peu après. Cette fois, le ballon est repris de la tête par Solskjaer, qui s'élance et provoque des scènes de liesse parmi les nombreux supporters de United derrière le but.

Le Treble: Sur le filVidéo

“Vous êtes frais, ils sont fatigués”, explique Solskjaer. “C'était une de mes forces aussi de savoir que je peux venir et faire une différence. Teddy gagne ce ballon. Je pense que Kuffour me perd parce qu'il regarde le ballon. Il regarde la balle. J'ai l'occasion de la mettre dedans.”

“Qui a mis la balle dans les filets des Allemands ? Ole Gunnar Solskjaer”. La foule était euphorique.

La fête venait de commencer dans la capitale catalane. Comme le dit le célèbre commentaire de Clive Tyldesley d'ITV, on avait en effet l'impression que United avait atteint la terre promise.

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